La planète vue d’en haut vient de se dégager

La société de télédétection Planet exploite plus de cent satellites en orbite constante autour de la terre, qui collectent chaque jour des images de toute la masse continentale du monde. Aujourd’hui, pour offrir plus de clarté à ses clients, elle a fait voler une poignée de ses satellites 50 km plus près de la Terre, rapporte Quartz.

Cet effort de zoom littéral permettra à l’entreprise de proposer des images avec une résolution de 50 cm de terre par pixel, soit une augmentation par rapport à 80 cm. Dans un exemple, cela signifie qu’en plus de voir la forme d’une voiture, les analystes pourront également discerner clairement la position de son pare-brise.

D’ici la fin de l’été, la société prévoit d’ajouter six nouveaux satellites à sa constellation, ce qui lui permettra de prendre douze fois par jour des images de haute résolution de la même zone.

« Nous pensions que 50 centimètres était un seuil important, mais là où nous poussons vraiment les choses, c’est sur cette nouvelle visite », a déclaré Jim Thomason, vice-président de Planet, à Quartz.

La possibilité de visualiser la même zone à plusieurs reprises signifie que les clients obtiendront leurs images plus rapidement après l’avoir demandée, et qu’ils pourront peut-être voir ce qui change sur le terrain. Cela signifie également qu’ils ont plus de chances d’éviter le fléau de l’imagerie optique spatiale : les nuages.

Planet a été fondée en 2010 par d’anciens scientifiques de la NASA qui voulaient tirer parti des nouvelles avancées de la technologie des satellites et élargir l’accès aux données spatiales. Parmi ses clients figurent les agences de renseignement américaines, les ONG qui les remettent en question, les conglomérats agricoles et les entreprises qui utilisent l’apprentissage automatique pour obtenir des informations à partir de données de télédétection.

Planet exploite plus de 150 satellites, dont la plupart sont des Doves, des vaisseaux de la taille d’un four grille-pain qui « scannent » collectivement la terre chaque jour, produisant des images d’une résolution d’environ trois mètres par pixel. Vous avez peut-être vu l’image d’une nouvelle fresque murale de la société à Washington, D.C., qui a été largement diffusée.

Elle exploite également 15 SkySats, qui ont été construits et lancés par une société, initialement appelée SkyBox Imaging, que Planet a rachetée à Google en 2017. Ce sont les engins spatiaux dont l’orbite a été abaissée de 500 à 450 km afin de commencer à collecter des données plus précises.

L’acquisition s’est également accompagnée de six autres vaisseaux spatiaux, plus ou moins emballés à l’usine. Cet été, ils atteindront leur orbite en étant accompagnés de fusées transportant des satellites pour la constellation Internet appelée Starlink, en cours de construction par la société SpaceX d’Elon Musk. Deux lancements, prévus en juin et plus tard cet été, transporteront chacun trois SkySat.

Michael Soulage, Natasha Nogueira et Raul Antonio Perez préparent un SkySat pour le lancement.

SpaceX lance son réseau spatial à un rythme rapide ; il a dépassé Planet au début de l’année en tant qu’opérateur du plus grand nombre d’engins spatiaux privés. Le fabricant de fusées a également introduit un nouveau tarif pour les charges utiles en covoiturage, permettant à Planet de mettre ses actifs en orbite pour un prix d’environ 5 000 dollars le kilogramme – une option bon marché selon les normes spatiales.

Via Quartz

 

 

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