Futurs pandémiques

Devon Power examine les types de contrats à terme vendus par les futuristes avant et après la pandémie et explique que « lorsque des conversations importantes sur l’avenir ont lieu, elles sont généralement hors de la vue du public et mettent rarement sur la table ceux qui sont touchés par les innovations – consommateurs, citoyens ». C’est un sujet qui a été abordé dans quelques articles que j’ai partagés au cours des derniers mois, mais elle va un peu plus loin et donne des exemples de la façon dont les futurs promus oublient souvent les différentes populations, et que les nouveaux futurs ajustés aux pandémies font les mêmes erreurs. Il est temps d’arrêter de les répéter.

Dans ce paysage post-pandémique, les priorités enchevêtrées de « retour à la normale » et d' »accélération de l’avenir » conspirent pour exclure toute possibilité, effacer la lutte et assurer un avenir qui n’a pas permis de résoudre les problèmes du passé. […]

Le 13 mars est aussi le jour où j’ai commencé à entendre parler de l’avenir de l’après-Covid. Cette mise à jour a été faite dans un courriel de The Future Laboratory, une société londonienne spécialisée dans les tendances et l’avenir, intitulé « Crisis of Foresight ». (Le courriel a également été posté sur leur page Facebook.) « La grande surprise de la pandémie mondiale, c’est que tout le monde en est surpris », lit-on dans le courriel, expliquant que les scientifiques avaient identifié la menace d’une pandémie il y a des années. « Bien qu’ils n’aient pas anticipé COVID-19 – après tout, personne ne peut prédire l’avenir – ils ont utilisé trois choses pour que leurs prévisions soient exactes : la perspicacité, basée sur ce qu’ils savent ; la prévision, basée sur ce qu’ils peuvent extrapoler à partir de ce qu’ils savent ; et l’intuition ». Sans surprise, le message s’est terminé par un plaidoyer en faveur des services du Future Laboratory. Faisant état de leur expertise dans les piliers du futurisme, le message expliquait que leurs rapports, leur plateforme d’abonnement, leurs webinaires et leurs recherches sur mesure étaient la solution parfaite « si vous voulez vous sentir plus prêt à atténuer l’incertitude, à acquérir une vision plus claire et à développer votre entreprise ». […]

Pourtant, à un moment où une pandémie mondiale tue de manière disproportionnée les communautés noires et immigrées, se concentrer sur les futurs fantastiques que permet l’opulence étend l’inégalité systémique plutôt que d’y remédier. En outre, les technologies « saines » dont on parle sont souvent peu répandues, peu évolutives, peu pratiques et moins utiles que des technologies plus simples, moins coûteuses et plus démocratiques, comme les masques ou les vaccins. […]

Chaque nouveau jour, nous remettons en question tous les systèmes que nous connaissons depuis notre naissance et sommes obligés d’envisager leur disparition éventuelle. […]

Les méthodes futuristes fonctionnent pour une raison simple : nous devons être capables d’imaginer comment quelque chose pourrait être avant de pouvoir le faire. Les futurs et les tendances peuvent également profiter de ce moment pour examiner leurs propres pratiques – les futurs qui sont considérés comme lucratifs et ceux qui ne le sont pas – et diversifier à la fois leur réflexion et leurs rangs.

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