Nos villes ne servent que les riches. Le coronavirus pourrait changer cela

Les villes sont inégales, et les impacts de la Covid-19 ont été inégaux de la même manière. Elles doivent tirer les leçons de cette crise et repenser l’espace urbain pour réduire les inégalités, cesser de s’occuper des riches et être mieux préparées à l’avenir.

Jusqu’à récemment, de nombreux experts prédisaient un avenir urbain. La pandémie a rendu cet avenir beaucoup moins clair. Le coronavirus a causé la mort de centaines de milliers d’habitants des villes. Les riches propriétaires de résidences secondaires et les travailleurs migrants ont fui vers la campagne. Dans les villes américaines, les plus grands soulèvements antiracistes depuis une génération se sont heurtés à des niveaux choquants de violence et de cruauté de la part des autorités. Ces deux situations d’urgence – le nouveau coronavirus et la violence raciste de l’État – ont mis en évidence la brutalité des inégalités urbaines contemporaines.

La réaction à la pandémie montre que les structures qui soutiennent la ville inégale sont mobiles

Les villes sont une fois de plus présentées comme des menaces pour la santé publique et l’ordre social. Certains commentateurs pensent qu’il y aura un exode massif des villes, une tendance accélérée par le travail à domicile, et que les grandes villes denses ne sont plus viables. D’autres urbanistes ont fait valoir que la vie en ville peut être rachetée par de petites modifications des paysages urbains existants, telles que la piétonisation des rues, la modification des codes de zonage ou le déploiement de nouvelles technologies de « ville intelligente ».

Ces deux urgences – le nouveau coronavirus et la violence raciste de l’État – ont mis en évidence la brutalité des inégalités urbaines contemporaines. […]

L’espace urbain a été optimisé pour l’extraction des loyers, la spéculation immobilière et l’embourgeoisement. Les gouvernements ont recherché la rentabilité du secteur privé et se sont pliés aux goûts de la classe moyenne, ce qui leur a valu les éloges des urbanistes – tout en permettant la détérioration des services sociaux et des institutions publiques et l’intensification des inégalités. […]

Ils doivent devenir plus égalitaires, plus démocratiques et plus aptes à répondre aux besoins réels de l’humanité. Le développement urbain doit se concentrer sur la fourniture de bien-être social, d’infrastructures de santé, de services municipaux, de transports publics décarbonisés, d’une véritable égalité raciale et d’un logement garanti pour tous. […]

Certaines villes ont agi rapidement pour héberger les sans-abri, mettre fin aux expulsions, ajuster la circulation et fournir les soins de santé nécessaires. La réaction à la pandémie montre que les structures qui soutiennent la ville inégale sont mobiles – et peuvent être modifiées plus rapidement qu’on ne le pensait.

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