Qu’est-ce qu’un super-diffuseur de coronavirus ?

Alors que nous en apprenons davantage sur la manière dont le coronavirus se propage entre les personnes, de plus en plus de preuves suggèrent que la plupart des infections sont transmises par quelques individus que nous appelons « super-diffuseurs » (superspreaders). Voici ce qu’est un super-diffuseur, le rôle que ces personnes jouent dans la transmission du virus et ce que nous essayons de faire, rapporte Techreview.

Qu’est-ce qu’un super-diffuseur ? Ce mot est un terme générique qui désigne un individu exceptionnellement contagieux qui a été infecté par une maladie. Dans le contexte du coronavirus, les scientifiques n’ont pas réduit le nombre d’infections qu’une personne doit provoquer pour être considérée comme un super-diffuseur, mais en général, ce nombre dépasse largement les deux ou trois personnes que les chercheurs estimaient initialement que le patient infecté moyen pouvait infecter.

Quel est l’impact des super-épandeurs pour le covid-19 ? Les chercheurs commencent à trouver un consensus après plusieurs nouvelles études montrant que la superspreaders suit plus ou moins le principe de Pareto 80/20 (du nom de l’économiste italien Vilfredo Pareto) : 80 % de toutes les conséquences proviennent de seulement 20 % des causes possibles. Pour la covid-19, cela signifie que 80 % des nouvelles transmissions sont causées par moins de 20 % des porteurs – la grande majorité des gens n’en infectent que très peu ou pas du tout, et c’est une minorité choisie d’individus qui propagent agressivement le virus. Une récente étude préliminaire sur la transmission à Hong Kong (qui n’a pas encore été examinée par des pairs) confirme ces chiffres, tandis qu’une autre étude sur la transmission à Shenzhen, en Chine, rapproche les chiffres de 80/10.

De nombreuses épidémies dans le monde ont été liées à des événements isolés au cours desquels un super-diffuseur a probablement infecté des dizaines de personnes. Par exemple, une chorale de l’État de Washington a infecté environ 52 personnes ; une méga-église à Séoul a été liée à la majorité des infections initiales en Corée du Sud ; et un mariage en Jordanie avec environ 350 invités a conduit à 76 infections confirmées. (quid de la religion)

Qu’est-ce qui fait d’une personne un super-diffuseur ? Nous ne savons pas encore ce qui fait que certaines personnes sont biologiquement des super propagateurs. Cela pourrait être lié à l’augmentation de la charge virale et à l’excrétion d’un nombre de virus supérieur à la normale, mais nous ne savons toujours pas ce qui déclenche ce phénomène, et encore moins comment l’identifier par des moyens pratiques.

Que faisons-nous des super-diffuseurs ? Bien que nous ne puissions pas diagnostiquer médicalement les superpropagateurs, nous pouvons encore limiter leur impact. La recherche des contacts reste essentielle pour identifier les porteurs potentiels et les isoler, ainsi que toute personne avec laquelle ils ont été en contact – ce qui empêche les super-diffuseurs de se déplacer et de propager le virus. Les épidémiologistes soulignent également la nécessité de limiter les « trois C » de la transmission : les espaces clos mal ventilés, les lieux surpeuplés et les contacts étroits avec d’autres personnes. Cela signifie qu’il faut encourager les gens à s’asseoir à l’extérieur lorsque c’est possible et maximiser la ventilation dans tous les environnements intérieurs, limiter le nombre de personnes à l’intérieur des pièces et des bâtiments et continuer à maintenir un espacement d’au moins deux mètres entre les personnes.

Via Techreview

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