🇬🇧 👻 Fantômes au musée

« Parfois, c’est une chute soudaine de la température, comme les troublantes plaques d’air froid qui s’attardent à côté du taureau ailé à tête humaine de Nimrud à l’entrée des galeries assyriennes. Parfois, c’est le bruit des pas, ou de la musique, ou des pleurs, sans que l’on puisse en trouver la source évidente ».

« Le musée est l’attraction touristique la plus populaire de Grande-Bretagne, devant la Tate Modern et la National Gallery : plus de 6,2 millions de personnes l’ont visité en 2019, soit plus de 17 000 par jour. Sans ces visiteurs, l’effervescence incessante sous le toit en treillis de verre et d’acier de la Grande Cour s’évanouit en un murmure. Un silence épais remplit les galeries caverneuses qui l’entourent, chacune chargée d’artefacts qui englobent l’arc de l’histoire humaine.

Au moment où l’équipe de nuit commence, la plupart des lumières du musée sont éteintes. Le personnel de sécurité, qui patrouille sur toute la longueur et la largeur du complexe de 14 acres jusqu’au petit matin, accomplit une grande partie de ses tâches à la lumière des torches. En scrutant les lieux à la recherche d’anomalies – fuites d’eau, odeur de gaz, un employé coincé dans un couloir isolé – ils projettent leurs rayons dans les coins sombres, les ombres se fondant pour révéler un buste romain en forme de guerre ou un masque aztèque aux yeux et aux dents brillants. Ils peuvent même se confronter à un être humain réel, comme le corps d’un ancien Egyptien, mort il y a 5 500 ans, blotti dans une reconstitution de sa tombe de sable.

Même sans visiteurs, le musée n’est jamais complètement silencieux. Le bâtiment principal, qui date des années 1820 et a été agrandi et reconfiguré depuis, est animé de craquements, comme c’est souvent le cas des vieux bâtiments. L’air conditionné bourdonne. Les portes cliquettent. Des brises soudaines sifflent dans les coins et remontent les cages d’ascenseur. Les gardes de sécurité se déplacent dans les 94 pièces ouvertes au public, le long du dédale de bureaux et de couloirs, et dans le réseau d’entrepôts souterrains. Ils sont au courant des bruits les plus intimes du bâtiment : des grattements et des gémissements, noyés pendant les heures d’ouverture, peuvent devenir déconcertants la nuit.

Les gardiens sont habitués à de telles perturbations. Mais de temps en temps, une patrouille est confrontée à un bruit, un mouvement brusque ou simplement une secousse au creux de l’estomac, qui arrête même les vétérans les plus endurcis. »

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