Amazon aurait fait l’acquisition de Zoox, une entreprise de voitures autonomes

Selon le Financial Times, Amazon devrait annoncer aujourd’hui qu’il achète la startup automobile Zoox pour 1,2 milliard de dollars. L’accord, s’il est confirmé, sera la deuxième plus grande acquisition d’Amazon depuis 2009, lorsqu’elle a racheté le détaillant de chaussures Zappos.

Le fait qu’Amazon aurait acheté Zoox n’est pas si surprenant. Amazon a cessé depuis longtemps d’être uniquement un détaillant en ligne. Elle s’intéresse maintenant à tout, des serveurs web aux sonnettes de porte. Zoox n’est pas non plus la première incursion d’Amazon dans le domaine des voitures autonomes. L’entreprise investit également dans Rivian, un fabricant de camions électriques, et dans Aurora, une autre startup de voitures autonomes.

Mais avec Zoox, Amazon ne cherche peut-être pas à concurrencer des entreprises comme Waymo d’Alphabet ou des startups de covoiturage qui espèrent éventuellement se passer de conducteur, comme Uber. Au contraire, le FT affirme qu’Amazon pourrait chercher à tirer parti de la technologie de Zoox pour son réseau de distribution. On estime qu’Amazon pourrait économiser 20 milliards de dollars par an si elle pouvait développer des réseaux de livraison plus efficaces. On peut lire « plus efficace » comme « sans les humains que nous devons payer ». Et la technologie de Zoox pourrait les aider à le faire.

Quant à Zoox, la société a été fondée en 2014, et pas plus tard qu’en 2018, elle était évaluée à 3,2 milliards de dollars. Cependant, en avril dernier, la société a dû réduire ses effectifs d’une centaine de personnes, probablement en raison de l’impact du coronavirus. Cela peut expliquer en partie comment Amazon a récupéré la société pour 2 milliards de dollars de moins que sa dernière évaluation connue.

Comme c’est le cas pour de nombreuses acquisitions d’Amazon, Zoox devrait continuer à fonctionner comme sa propre entreprise, tout comme le fait Twitch, une entreprise appartenant à Amazon. La nouvelle de l’accord Amazon-Zoox a été rapportée pour la première fois par The Information.

Via Fastcompany

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