Le (faux) langage du féminisme capitaliste blanc (satire)

Un extrait de Self Care de Leigh Stein :

L' »écoute sociale » est une tactique de surveillance marketing utilisée par les marques pour écouter leurs clients sur les médias sociaux. Il s’agit de l’écoute 2.0. La marque de soins Drunk Elephant utilise l’écoute sociale dans la section des commentaires de ses messages Instagram, pour répondre aux questions des clients sur les « smoothies » de ses produits. Uber Eats dit : « Vous avez demandé un moyen de trouver les restaurants appartenant à des Noirs sur Uber Eats. Nous avons écouté ».

Nous vivons une époque où les entreprises sont des personnes et les personnes sont des marques. Les personnes influentes utilisent l’écoute sociale pour savoir ce que leurs fans veulent plus ou moins et s’adapter (ou périr). Cela n’a jamais été aussi vrai qu’en ce moment de protestation nationale pour la justice raciale, qui coïncide avec une pandémie mondiale. A travers tout cela, nous défilons.

« Je suis désolée de vous avoir fait du mal, à vous et à cette communauté », a écrit Marie Forleo, auteur à succès et entrepreneur, sur Instagram après avoir reçu un pushback pour avoir désactivé des commentaires dans un groupe Facebook destiné aux étudiants de son école de commerce. « Je n’ai pas bien écouté. Je vous écoute maintenant ».

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« J’ai beaucoup à apprendre et à écouter et je dois encore progresser avant de savoir comment avoir un impact durable dans la lutte pour éradiquer le racisme systémique, mais cela n’arrêtera pas mes efforts », a déclaré Leandra Cohen dans une longue déclaration sur Man Repeller le 1er juin ; le site de mode a été critiqué pour son manque de diversité dans son personnel et son contenu. (Leandra Cohen s’est retirée le 11 juin).

Ces excuses sont réelles, mais elles auraient pu venir des fondateurs de Richual, la startup de bien-être numérique que j’ai inventée (imaginez si GOOP et Instagram avaient un bébé) pour mon roman Self Care.

Appelez-moi Cassandra – j’ai suivi les médias sociaux de si près pendant deux ans que j’ai anticipé les mots-clés réveillés que les féministes capitalistes blanches saupoudrent maintenant comme des flocons de noix de coco sur leurs mea culpas. Elles savent qu’elles sont vraiment à l’écoute en ce moment parce que l’écoute est à la mode.
J’ai recueilli des tendances : jeûne intermittent, cristaux, cours de fitness culte, un vibromasseur qui est « comme un FitBit pour votre vagin ».

Lorsque j’ai commencé à écrire mon roman en 2017, je venais de démissionner de mon rôle de directrice exécutive de Out of the Binders, une organisation littéraire à but non lucratif pour les femmes et les écrivains de sexe différent. Je suis passée de la direction d’une communauté Facebook privée de 40 000 membres à la désactivation de mon compte Facebook. Je suis passée d’une jeune fille à but non lucratif à une cyber-obscureuse cynique. Je suis restée fascinée par la dynamique de groupe en ligne, surtout lorsque je n’étais plus celle qui était appelée à modérer les combats.

Après avoir passé trois ans à essayer en vain de servir de médiateur et de résoudre des conflits dans une communauté en ligne de femmes qui se prétendaient féministes, j’étais épuisée et je prenais des médicaments pour une dépression clinique. Je me suis mise à écrire un roman sur la façon dont les personnes au pouvoir peuvent coopter et corrompre le langage et les objectifs des mouvements féministes. Je voulais prouver, par le biais de la fiction, qu’Internet est la « vraie » vie, que ce qui se passe sur les médias sociaux peut avoir des conséquences réelles sur la carrière, les moyens de subsistance et la réputation des gens.

Pour écrire une satire, j’ai adopté le point de vue du petit garçon qui crie « L’empereur n’a pas de vêtements ! J’ai utilisé l’écoute sociale pour créer la toile des personnages qui habitent le monde imaginaire de Richual. J’ai fait défiler Instagram à la recherche de l’hypocrisie et de la double pensée (« la vulnérabilité est la force » génère une énorme quantité de contenu confessionnel). J’ai cherché des preuves que la culture diététique n’a jamais été annulée ; elle a seulement fait l’objet d’un changement de marque (il ne s’agit plus de compter les calories ou les kilos, mais de #nsv ou de victoires sans échelle que vous obtenez lorsque vous supprimez tous les aliments « déclencheurs » sur Whole30). J’ai recueilli des tendances : jeûne intermittent, cristaux, cours de fitness culte, un vibrateur qui est « comme un FitBit pour votre vagin ».

Aussi amusant que cela ait été d’aller à la chasse au trésor des produits et des programmes, j’ai également utilisé l’écoute sociale pour observer comment les questions de justice sociale entrent dans le champ d’action des riches influenceurs blancs du bien-être et pour constater le recul que les célébrités reçoivent de leurs fans lorsqu’elles ne sont pas suffisamment réveillées en public (regardez le supposé réveil politique de Taylor Swift). Il y a quelques années, j’aurais pu vous faire une liste des personnes influentes dans le domaine du bien-être et une liste séparée des militants pour la justice sociale, mais ces deux catégories se chevauchent de plus en plus. Est-ce parce que la sensibilisation aux questions de justice sociale est bonne pour les affaires ? Sans aucun doute. En même temps, je crois que beaucoup de personnes d’influence blanches d’Instagram et de personnalités de Twitter se soucient vraiment de l’injustice raciale en Amérique. Mais en ligne, une déclaration sincère peut passer pour une performance creuse.

Toutes les recherches anthropologiques qui ont été menées dans mon roman m’ont rendu méfiant quant à la façon dont l’algorithme nous classe en silos avec d’autres personnes qui valident et renforcent ce que nous croyons déjà. Je suis sceptique quant à la façon dont les libéraux se surveillent les uns les autres en ligne, à la recherche de transgressions : une opinion qui remet en cause l’orthodoxie du groupe, un choix de mots maladroit dans un post sur les médias sociaux, des excuses qui ne vont pas assez loin. Il est toujours plus facile de critiquer les autres que de risquer de mettre quelque chose dans ses propres mots et de se tromper.

Après tout le temps que j’ai passé à écouter, ce que j’ai découvert est une peur profonde – mais non exprimée – d’être ostracisé de la tribu, de perdre notre place à la table du déjeuner si nous ne disons pas la bonne chose ou ne mettons pas le bon hashtag dans notre profil. Nous admirons les personnes d’influence qui gagnent leur vie en ligne comme nos leaders, mais elles sont tout autant des suiveurs que nous. Comme nous, ils lisent l’article. Ils écoutent. Ils ne veulent pas perdre leur communauté en ligne, surtout pas maintenant, alors que, pour beaucoup d’entre nous, notre communauté en ligne est la seule communauté que nous ayons.

Self Care de Leigh Stein est disponible sur Amazon (via Penguin Books).

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