Un nouveau contrat de la terre

Voici quelques éléments d’Alastair Parvin d’un compte-rendu très très intrigant d’une conférence qu’il a donnée lors de l’événement « Department of Dreams » de Civic Square. Il présente un argumentaire éloquent sur la façon dont les terres sont achetées et vendues, sur le fait que les propriétaires et les loyers sont un vestige du règne de Guillaume le Conquérant et jouent un rôle immense dans les crises systémiques et les faiblesses structurelles que nous vivons actuellement. « La résilience sociale, la santé, le climat, l’économie et la démocratie sont complexes et étroitement liés. Mais voici le problème. Chacun d’entre eux a ses racines dans ce système terrestre« . Parvin nous donne la manière idéale dont le système foncier pourrait fonctionner, suivie de quelques mesures plus petites et beaucoup plus plausibles.

La semaine dernière, j’ai mentionné en passant cet article de Jason Hickel : le revenu de base n’est pas seulement une bonne idée. C’est un droit de naissance. Les deux points sont à peu près identiques ; si nous rendions une grande partie de la planète et des ressources à l’état de bien commun, cela changerait complètement la destination de l’argent, la manière dont il est évalué, ce qui peut être financé, etc. Remettre les terres en commun et changer la propriété et le loyer ; cela changerait radicalement la donne en matière d’inégalité et d’accès à la propriété. Remettre l’air, l’eau, les métaux précieux, etc. en circulation et exiger des droits appropriés pour leur exploitation ; cela changerait radicalement la donne en matière d’inégalité, de changement climatique, d’extinction massive, etc.

Il est vrai qu’un retour complet à l’un ou l’autre de ces éléments est très hypothétique et constituerait, littéralement, une révolution. Mais au moins, le fait de réaliser que la propriété, l’héritage, l’exploitation et la recherche de rente sont « juste » des choix systémiques faits dans le passé et non des « lois naturelles » permet de recadrer utilement la réflexion sur presque tous les sujets. Nous pouvons avoir les ressources nécessaires pour vivre différemment et nous pouvons le faire dans des limites planétaires. (Vous pourriez également y penser en lisant le texte sur le capitalisme plus loin).

La Grande-Bretagne connaissait déjà une grave crise du logement, le coût du logement ayant gonflé de 5 000 % depuis les années 1970, soit beaucoup plus que les salaires. Aujourd’hui, toute une génération – et plus de la moitié des familles britanniques – est privée de son logement.

Finalement, ce n’est pas vraiment une crise de la terre, c’est un système de terre. Ce sont les règles du jeu, codées en dur dans le firmware de notre société et de notre économie. […]

Le prix est déterminé par ce que quelqu’un, quelque part, est prêt à payer pour cela. C’est sur ce point qu’Adam Smith et David Ricardo ont travaillé : la « loi du loyer ».

Et au fil du temps, ce bout de papier est devenu un bien négociable, ainsi qu’un bien hérité : vous pouvez donc littéralement acheter le droit d’extraire des impôts aux gens. Et je trouve étonnant que nous ne trouvions pas cela plus étrange que nous ne le faisons – c’est juste là, caché à la vue de tous dans la langue que nous utilisons : le propriétaire. […]

[Les droits d’imposition foncière] s’élèvent globalement à environ 280 milliards de livres sterling. Pour mettre cela en perspective, tout l’or du monde ne vaut qu’environ 7 milliards de livres, et toutes les données détenues par toutes les entreprises de la Silicon Valley ne valent qu’environ 3 milliards de livres. […]

Encore une fois, pour citer Churchill, « le monopoliste foncier récolte sa récompense en proportion exacte non pas du service, mais du mal fait à la communauté ».

Le monopole foncier dévore notre économie, notre société, notre environnement, notre climat et notre démocratie, et pourtant, pour beaucoup, il reste invisible. […]

Si nous voulons vraiment empêcher l’effondrement du climat, renouveler notre société et construire une économie de marché prospère et fructueuse, nous devrons réparer ce droit d’extraction obsolète qui est codé dans les fondements de notre société, ce dysfonctionnement qui est codé dans les fondements de notre économie, cette injustice qui est codée dans les fondements de notre démocratie.

Je voudrais terminer par une autre citation, celle de Thoreau :

« Il y a mille façons de hacker les branches du mal pour celui qui frappe à la racine. »

Il y a maintenant tant de crises qui exigent notre attention, et tant de personnes fantastiques qui font leur part. Mais chaque jour, je ressens de la frustration et de la tristesse, car je vois tant de travail réalisé sur les symptômes – sur la réduction de la pauvreté, sur la promotion d’une construction circulaire plus durable, sur l’autonomisation des communautés, sur l’encouragement d’une conception meilleure, plus saine et plus centrée sur l’homme, de quartiers plus diversifiés sur le plan social – mais je sais que cela ne fonctionnera pas tant que nous ignorerons la cause première. C’est comme essayer de renflouer un bateau qui coule avec des tasses à thé, alors qu’au fond du bateau, un énorme robinet ensanglanté pompe de l’eau. Le problème, c’est que le robinet est là depuis si longtemps que les gens ne peuvent pas le voir. Ils pensent que c’est une caractéristique inévitable du bateau.

Si nous voulons vraiment empêcher l’effondrement du climat, renouveler notre société et construire une économie de marché prospère et fructueuse, nous devrons réparer ce droit d’extraction obsolète qui est codé dans les fondements de notre société, ce dysfonctionnement qui est codé dans les fondements de notre économie, cette injustice qui est codée dans les fondements de notre démocratie.

Lire l’article complet d’Alastair sur Medium

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