Coronavirus : Les scientifiques de la faune et de la flore examinent la grande « pause humaine »

L’objectif de l’équipe dirigée par le Royaume-Uni est d’étudier ce qu’ils ont appelé « l’anthropause » – le ralentissement temporaire de l’activité humaine à l’échelle mondiale, qui risque d’avoir un impact profond sur d’autres espèces ».

Ils décrivent la mission dans la revue Nature Ecology and Evolution.

« Il y a une opportunité de recherche vraiment précieuse ici, une opportunité qui a été amenée par les circonstances les plus tragiques, mais c’est une opportunité que nous pensons ne pas pouvoir nous permettre de manquer », a déclaré Christian Rutz, de l’université de St Andrews, président de la Société internationale de biologie forestière (International Bio-logging Society) à BBC News.

Habituellement, les études qui tentent d’examiner l’impact de la présence et de l’activité humaines sur les animaux sauvages se limitent à comparer les habitats protégés aux zones non protégées, ou à étudier les paysages à la suite d’une catastrophe naturelle.

« Mais pendant le confinement, cette situation se répète partout dans le monde, dans différentes localités et pour des habitats où certaines espèces ont été équipées de dispositifs de suivi tout le temps », a déclaré le professeur Rutz.

Les médias sociaux ont fait état de nombreux cas où des animaux sauvages ont apparemment profité de notre absence, se déplaçant librement dans des environnements étonnamment urbains. Dans certains endroits cependant, le manque d’activité humaine semble avoir été préjudiciable – augmentation du braconnage due à la pauvreté et absence d’écotourisme.

« Quelques années seulement après l’évacuation de la zone d’exclusion, des chercheurs biélorusses et ukrainiens ont constaté que les espèces associées à l’homme – comme les pigeons et les rats – disparaissaient, mais que les animaux sauvages – sanglier, cerf et loup – se multipliaient », a-t-il déclaré.

« Encore abandonnée plus de 30 ans plus tard, la zone est devenue un exemple emblématique de ré-ensauvagement accidentel ».

« Au prix d’un lourd tribut économique et humain, Covid et Tchernobyl nous ont obligés à appuyer sur le bouton « pause » de nos dommages environnementaux », a poursuivi le professeur Smith.

« Il sera difficile de mettre un terme à certains de ces impacts, mais ce que nous pouvons apprendre de ces événements extrêmes nous y aidera ».

Le professeur Rutz et son équipe ont souligné dans leur article : « Les connaissances scientifiques acquises au cours de cette crise dévastatrice nous permettront de développer des stratégies innovantes pour partager l’espace sur cette planète de plus en plus encombrée, avec des bénéfices pour la faune et les humains ».

Via BBCNews

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