La vue depuis l’espace : Voyez comment COVID-19 a changé le monde de façon spectaculaire

Un nouveau tableau de bord de trois agences spatiales montre l’impact surprenant de la pandémie de coronavirus sur tout, de la qualité de l’air à la culture des asperges.

Sortez et vous pourrez voir la myriade de façons dont COVID-19 a changé notre vie quotidienne. Mais à quoi ressemblent ses effets à un niveau macro – depuis l’espace ?

Trois agences spatiales – l’ESA, la JAXA et la NASA – se sont associées pour créer un nouveau tableau de bord qui montre les effets de la pandémie sur l’environnement mondial, enregistrés à partir d’observations par satellite. En voici cinq, du plus grave (l’industrie aérienne a presque cessé ses activités) au plus étrange (la production d’asperges est en baisse).

La qualité de l’air est bien meilleure

Vous avez probablement remarqué une diminution de la circulation pendant le confinement. Cette réduction, ainsi que celle de la production industrielle, a entraîné une baisse des niveaux de dioxyde d’azote (NO2), un polluant atmosphérique, au niveau régional. Cette différence est évidente lorsque l’on regarde les images satellite à un an d’intervalle : Des bandes de rouge profond indiquant le NO2 sur Madrid, Milan, Paris et Rome deviennent orange clair en 2020, indiquant une réduction de 50 % du gaz.

La qualité de l’eau s’est améliorée

Les images satellites de la baie de San Francisco montrent que la qualité de l’eau s’est peut-être améliorée à San Francisco suite à la mise en ordre de son abri le 19 mars. Grâce à la cartographie comparative du tableau de bord, vous pouvez constater des changements évidents d’un mois à l’autre. Le site indique que les mesures à distance de la chlorophylle-a, qui indiquent les niveaux de nutriments de l’eau et la croissance des algues, ainsi que les rapports sur le terrain du programme de restauration de l’étang salé de South Bay indiquent tous deux des eaux plus saines. (Une mise en garde : le rapport indique que des précipitations plus faibles que d’habitude, des températures élevées et une couverture nuageuse pourraient également avoir contribué à la réduction des niveaux d’algues).

L’industrie aérienne a ralenti

La pandémie de coronavirus a fortement réduit les voyages aériens. Le nombre d’avions stationnés dans les aéroports est un bon indicateur de cet impact. Des images satellites composites comparant le nombre d’avions stationnés à l’aéroport de Tokyo en novembre 2019, mars 2020 et mai 2020 montrent comment le nombre d’avions a évolué dans le temps, passant de nombreux à l’automne dernier à quelques uns seulement se préparant au décollage en mai.

 

Via Fastcompany et Earth Observing Dashboard

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