L’Arctique est en feu : La vague de chaleur en Sibérie inquiète les scientifiques

L’Arctique est fébrile et en feu – du moins certaines parties le sont. Et les scientifiques s’inquiètent de ce que cela signifie pour le reste du monde, rapporte Apnews.

Le thermomètre a probablement atteint un record de 38 degrés Celsius (100,4 degrés Fahrenheit) dans la ville russe de Verkhoyansk, dans l’Arctique, samedi, une température qui serait une fièvre pour une personne – mais c’est la Sibérie, connue pour être gelée. L’Organisation météorologique mondiale a déclaré mardi qu’elle cherchait à vérifier la température, ce qui serait sans précédent pour la région située au nord du cercle arctique.

« L’Arctique est en feu, au sens figuré et au sens propre – il se réchauffe beaucoup plus vite que nous le pensions en réaction à l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère, et ce réchauffement entraîne une fonte rapide et une augmentation des feux de forêt », a déclaré dans un mail le doyen de l’école environnementale de l’université du Michigan, Jonathan Overpeck, un climatologue.

« Le réchauffement record en Sibérie est un signe avant-coureur de proportions importantes », a écrit M. Overpeck.

Une grande partie de la Sibérie a connu cette année des températures élevées qui ont dépassé les limites de la saison. De janvier à mai, la température moyenne dans le centre-nord de la Sibérie a été supérieure d’environ 8 degrés Celsius (14 degrés Fahrenheit) à la moyenne, selon l’organisation à but non lucratif de recherche sur le climat Berkeley Earth.

« C’est beaucoup, beaucoup plus chaud que jamais dans cette région pendant cette période », a déclaré Zeke Hausfather, climatologue à Berkeley Earth.

La Sibérie figure dans le livre Guinness des records mondiaux pour ses températures extrêmes. C’est un endroit où le thermomètre a oscillé de 106 degrés Celsius (190 degrés Fahrenheit), passant d’un minimum de moins 68 degrés Celsius (moins 90 degrés Fahrenheit) à 38 degrés Celsius (100,4 degrés Fahrenheit).

Pour les habitants de la République de Sakha, dans l’Arctique russe, une vague de chaleur n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Cette semaine, Vasilisa Ivanova a passé chaque jour avec sa famille à nager et à prendre des bains de soleil.

« Nous passons la journée entière sur la rive de la rivière Lena », a déclaré Ivanova, qui vit dans le village de Zhigansk, à 430 kilomètres de l’endroit où le record de chaleur a été établi. « Nous venons tous les jours depuis lundi. »

Mais pour les scientifiques, « les sonnettes d’alarme devraient sonner », a écrit M. Overpeck.

Une chaleur sibérienne aussi prolongée n’a pas été observée depuis des milliers d’années « et c’est un autre signe que l’Arctique amplifie le réchauffement climatique encore plus que nous le pensions« , a déclaré M. Overpeck.

Les régions arctiques de la Russie sont parmi les zones qui se réchauffent le plus rapidement au monde.

Au cours des dernières décennies, la température sur Terre a augmenté, en moyenne, de 0,18 degré Celsius (près d’un tiers de degré Fahrenheit) tous les dix ans. Mais en Russie, elle augmente de 0,47 degrés Celsius (0,85 degrés Fahrenheit) – et dans l’Arctique russe, de 0,69 degrés Celsius (1,24 degrés Fahrenheit) chaque décennie, a déclaré Andrei Kiselyov, le scientifique principal de l’Observatoire géophysique principal Voeikov basé à Moscou.

« À cet égard, nous sommes en avance sur la planète entière », a déclaré Kiselyov.

L’augmentation des températures en Sibérie est liée à des incendies prolongés qui s’aggravent chaque année et au dégel du permafrost – un problème énorme car des bâtiments et des pipelines y sont construits. Le dégel du permafrost libère également plus de gaz qui retiennent la chaleur et assèche le sol, ce qui augmente les incendies, a déclaré Vladimir Romanovsky, qui étudie le permafrost à l’université d’Alaska Fairbanks.

« Dans ce cas, c’est encore plus grave, car l’hiver précédent a été exceptionnellement chaud », a déclaré Romanovsky. Le permafrost dégèle, la glace fond, le sol s’affaisse et cela peut alors déclencher une boucle de rétroaction qui aggrave le dégel du permafrost et « les hivers froids ne peuvent pas l’arrêter », a déclaré M. Romanovsky.

La fonte du permafrost est en partie responsable de la marée noire catastrophique provoquée par l’effondrement d’un réservoir de stockage le mois dernier près de la ville de Norilsk, dans l’Arctique. En 2011, une partie d’un immeuble résidentiel de Yakoutsk, la plus grande ville de la République de Sakha, s’est effondrée en raison du dégel et de l’affaissement du sol.

En août dernier, plus de 4 millions d’hectares de forêts en Sibérie étaient en feu, selon Greenpeace. Cette année, les incendies ont déjà commencé à faire rage beaucoup plus tôt que le début habituel en juillet, a déclaré Vladimir Chuprov, directeur du département des projets de Greenpeace Russie.

Le temps chaud persistant, surtout s’il est associé à des feux de forêt, fait dégeler le permafrost plus rapidement, ce qui exacerbe le réchauffement climatique en libérant de grandes quantités de méthane, un puissant gaz à effet de serre qui est 28 fois plus puissant que le dioxyde de carbone, a déclaré Katey Walter Anthony, un expert de l’Université d’Alaska Fairbanks sur la libération de méthane du sol gelé de l’Arctique.

« Le méthane qui s’échappe des sites de dégel du permafrost entre dans l’atmosphère et circule autour du globe », a-t-elle déclaré. « Le méthane qui provient de l’Arctique ne reste pas dans l’Arctique. Il a des ramifications mondiales ».

Et ce qui se passe dans l’Arctique peut même fausser le temps aux États-Unis et en Europe.

En été, le réchauffement inhabituel réduit la différence de température et de pression entre l’Arctique et les basses latitudes où vivent plus de gens, a déclaré Judah Cohen, expert en météorologie hivernale à Atmospheric Environmental Research, une société commerciale située en dehors de Boston.

Cela semble affaiblir et parfois même bloquer le courant-jet, ce qui signifie que les systèmes météorologiques tels que ceux qui apportent une chaleur ou une pluie extrêmes peuvent rester stationnés au-dessus de certains endroits pendant des jours, a déclaré M. Cohen.

Selon les météorologues de l’agence météorologique russe Rosgidrome t, une combinaison de facteurs – tels qu’un système de haute pression avec un ciel clair et un soleil très haut, des heures de jour extrêmement longues et des nuits chaudes courtes – ont contribué au pic de température en Sibérie.

« La surface du sol se réchauffe intensément. … Les nuits sont très chaudes, l’air n’a pas le temps de se refroidir et continue à se réchauffer pendant plusieurs jours », a déclaré Marina Makarova, météorologue en chef de Rosgidromet.

Makarova a ajouté que la température à Verkhoyansk est restée exceptionnellement élevée du vendredi au lundi.

Les scientifiques s’accordent à dire que ce pic est révélateur d’une tendance au réchauffement climatique beaucoup plus importante.

« Le point essentiel est que le climat change et que les températures mondiales se réchauffent », a déclaré Freja Vamborg, scientifique senior au Copernicus Climate Change Service au Royaume-Uni. « Nous allons battre de plus en plus de records au fur et à mesure ».

« Ce qui est clair, c’est que le réchauffement de l’Arctique ajoute du carburant au réchauffement de la planète entière », a déclaré Waleed Abdalati, un ancien chef scientifique de la NASA qui est maintenant à l’Université du Colorado.

Via apnews

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.