Comment la Deep Tech peut contribuer à façonner la nouvelle réalité

Via BCG, Le 10 janvier 2020, la Chine a publié le génome complet du coronavirus responsable de la COVID-19 à partir de spécimens collectés à Wuhan. Moins d’un mois plus tard, le 7 février, la société de biotechnologie Moderna a achevé le premier lot clinique d’un candidat vaccin à Cambridge, dans le Massachusetts. Le 16 mars, les Instituts nationaux de la santé des États-Unis ont annoncé que le premier participant à son étude de phase I avait été dosé, ce qui représente un total de 63 jours entre la sélection de la séquence du virus et le dosage initial chez l’homme. Un mois plus tard, le 16 avril, une société de biologie synthétique basée à Boston, Ginkgo Bioworks, a annoncé qu’elle soutiendrait Moderna dans l’optimisation des processus pour les matières premières nécessaires à la fabrication de vaccins à ARNm (la technologie sous-jacente de Moderna), en utilisant ses outils automatisés à haut débit pour le génie biologique.

Nous ne savons pas si le vaccin candidat sera couronné de succès, et les chercheurs ont un long chemin à parcourir avant de le savoir. Mais quelques faits sont déjà notables. Tout d’abord, Moderna a développé son vaccin candidat avec une rapidité sans précédent, et il est maintenant en phase II des essais. L’entreprise n’est pas vraiment une puissance biopharmaceutique, bien qu’elle ait 21 médicaments en développement, dont 13 en essais cliniques. Elle a été fondée par des professeurs de Harvard et du MIT en 2010 avec le soutien en capital-risque d’une autre entreprise basée à Boston, Flagship Pioneering. Elle est entrée en bourse en 2018 et a levé 3,2 milliards de dollars, ce qui en fait une « licorne » technologique. Depuis sa création, elle s’est associée à de nombreuses autres sociétés biopharmaceutiques (dont AstraZeneca, Merck et Vertex), à des agences gouvernementales (BARDA et DARPA) et à des universités, ainsi qu’à la Fondation Bill et Melinda Gates.

Ginkgo Bioworks a une histoire tout aussi impressionnante. Fondée en 2009 en tant que spin-off du MIT, elle utilise une combinaison de matériel et de logiciel pour fournir un prototypage rapide et un criblage à haut débit pour les nouvelles biotechnologies. Financée au cours de ses premières années d’existence par des subventions et des bourses gouvernementales, Ginkgo Bioworks a commencé à lever des capitaux externes en 2014. Elle a atteint une valeur de plus de 4 milliards de dollars lors de son dernier cycle de financement en 2019, ce qui en fait une autre licorne. Elle a également commencé à s’associer dès le début avec des sociétés établies telles que Cargill, ADM et Bayer, ainsi qu’avec d’autres start-ups.

Moderna, Ginkgo Bioworks et les technologies qui les sous-tendent sont des exemples très visibles de l’écosystème technologique profond à l’œuvre et du rôle que les technologies profondes et les entreprises qui les développent peuvent jouer dans l’avenir de la société et des entreprises – un rôle que la crise actuelle des coronavirus pourrait accélérer dans l’intérêt de tous. (Voir annexe 1.)

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