Le mythe de la croissance verte de l’Amérique

Un nouveau livre célèbre montre que le capitalisme américain n’a pas besoin d’endommager la planète. Un problème : ses données sont imparfaites.

Jason Hickel se penche sur les revendications de la croissance verte, notamment celles d’Andrew McAfee, et montre que, globalement, elle est loin d’être suffisante. Oui, le PIB des États-Unis augmente plus vite que la consommation de ressources, mais il oublie d’inclure toute l’extraction qui a lieu dans les pays où les choses sont réellement construites. Lorsque l’on regarde les chiffres de la « consommation de matières premières » des Nations unies, on constate que l’utilisation des ressources s’est accélérée depuis 2000. Nous ne pouvons pas avoir le capitalisme, la croissance et une planète vivable qui n’a pas été mise à nu.

Une solution consisterait à imposer des plafonds juridiquement contraignants à l’utilisation des ressources, ce qui devrait faire plaisir même aux partisans de la croissance verte, car cela pourrait (mais ne le fera pas) prouver leurs théories ; ils pensent que l’extraction des ressources est en baisse de toute façon. Il conclut en rappelant que nous n’avons pas besoin de croissance dans les pays riches, nous devons simplement être plus loin. « L’équité est l’antidote à la croissance et un moyen beaucoup plus sain d’atteindre nos objectifs sociaux ».

En d’autres termes, ce qui ressemble à une « croissance verte » n’est en réalité qu’un artefact de la mondialisation. Étant donné que l’économie américaine dépend de la production délocalisée, les données de McAfee ne peuvent pas être légitimement comparées au PIB américain, et ne peuvent pas être utilisées pour faire des affirmations sur la dématérialisation. […]

Les pays riches consomment la quantité stupéfiante de 28 tonnes de matières premières par personne et par an, soit près de quatre fois plus que la limite durable par habitant. Aux États-Unis, ce chiffre atteint 35 tonnes. […]

Les États-Unis ont connu une croissance extraordinaire de leur PIB au cours des quatre dernières décennies. Mais, curieusement, les salaires réels sont aujourd’hui inférieurs à ce qu’ils étaient dans les années 1970, et les taux de pauvreté sont plus élevés. Pourquoi ? Parce que la quasi-totalité des bénéfices de la croissance sont allés à ceux qui sont déjà riches. […]

La Corée du Sud bat également les États-Unis avec un PIB par habitant inférieur de 50 %. Le Portugal aussi, avec un PIB par habitant inférieur de 65 %. Les Costaricains vivent plus longtemps et en meilleure santé que les Américains, avec un PIB par habitant inférieur de 80 %.

Via Foreign Policy

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