Le mystérieux mémo d’Amazon pourrait accélérer la répression de TikTok

Une note de service ayant fait l’objet d’une fuite a montré le géant du commerce électronique demandant aux employés de retirer TikTok. Puis Amazon a dit que c’était une erreur. Mais un point a peut-être été soulevé.

Vendredi, Amazon a envoyé un signal fort dans le débat sur la fiabilité de TikTok. Brian Fung et Zachary Cohen, de CNN, ont obtenu une copie d’un mémo d’Amazon demandant aux employés de retirer l’application de vidéo sociale TikTok de tout appareil pouvant accéder au système de messagerie de l’entreprise. Le mémo citait les « risques de sécurité ».

Puis, vendredi après-midi, un porte-parole d’Amazon a déclaré à Casey Newton de The Verge que le mémo avait été « envoyé par erreur ». Un porte-parole de TikTok a répondu à Fast Company en pointant la déclaration d’Amazon.

Qu’Amazon ait voulu ou non envoyer le courriel, quelqu’un de l’entreprise a quand même tapé une déclaration disant que l’entreprise pense que TikTok représente une menace pour la sécurité. Et même la possibilité qu’Amazon ait envisagé de l’interdire à ses travailleurs est un nouveau rebondissement dans l’épouvante actuelle de TikTok.

Un certain nombre de législateurs ont sondé la menace potentielle de TikTok pour la sécurité cette année. TikTok est la propriété de ByteDance, basé à Pékin, qui aurait des liens étroits avec le gouvernement chinois. Les avertissements les plus forts et les plus persistants ont été lancés par les législateurs du gouvernement chinois, comme le sénateur du Missouri Josh Hawley et le sénateur du Texas Ted Cruz, dont les raisons peuvent être plus politiques que sécuritaires.

Toute action d’Amazon ne serait pas politique. « Amazon est très avisé en matière de sécurité », déclare l’analyste Patrick Moorhead de Moor Insights and Strategy. « Je suppose que l’entreprise voit dans cette application un comportement étrange qui pourrait porter atteinte à la sécurité de l’entreprise.

Amazon n’a pas non plus de raison concurrentielle de causer des problèmes à TikTok. Facebook ou Google pourraient envier TikTok et vouloir le copier, mais probablement pas Amazon, une entreprise dont l’activité consiste à vendre des trucs aux consommateurs plutôt qu’à monétiser les expériences sociales.

Les ramifications géopolitiques

Le mémo – accidentel ou non – arrive à un moment sensible du débat sur TikTok. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré dans une interview à Fox News en début de semaine que l’administration Trump envisage d’interdire TikTok aux États-Unis. Comme le souligne Adi Robertson de The Verge, il n’y a pas vraiment de base juridique pour interdire une application à l’échelle nationale, mais l’administration Trump pourrait travailler par le biais du Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) pour amener TikTok à se restructurer de manière à l’éloigner du gouvernement chinois.

Un certain nombre d’agences gouvernementales ont déjà interdit TikTok sur les appareils qu’elles délivrent.

L’inquiétude apparente d’Amazon pourrait ajouter une certaine légitimité à l’idée d’interdire TikTok aux États-Unis. Elle pourrait aider à convaincre certains législateurs démocrates que la menace de TikTok est réelle, et pas seulement un artefact de colère contre la Chine au milieu des guerres commerciales, ou le nationalisme et la xénophobie émanant de la Maison Blanche.

Un certain nombre d’agences gouvernementales, dont le Département d’État, l’Administration de la sécurité des transports, le Département de la sécurité intérieure, la Marine et l’Armée ont déjà interdit TikTok sur les appareils qu’ils délivrent.

TikTok dit fonctionner comme une entreprise autonome avec des serveurs aux États-Unis et des serveurs de sauvegarde à Singapour. Elle a rapidement coopéré avec des experts en sécurité qui ont trouvé des failles de sécurité dans son application. Jeudi, lorsque la nouvelle surprenante est tombée que l’application TikTok était capable d’accéder aux données du presse-papiers d’un appareil hôte, la société a déclaré qu’elle le faisait par mesure anti-pourriel et qu’elle supprimerait cette capacité par le biais d’une mise à jour.

Cependant, des fuites sur les directives de modération en septembre dernier ont indiqué que TikTok était enclin à supprimer les contenus que le gouvernement chinois trouvait offensants.

Et il existe de nombreuses preuves que le gouvernement chinois a activement cherché des occasions d’obtenir des secrets commerciaux et des données de ses rivaux américains. Les entreprises chinoises font parfois du transfert de la propriété intellectuelle une condition de leurs transactions avec les entreprises occidentales, puis partagent la propriété intellectuelle avec le gouvernement. Il existe également des preuves que les Chinois ont été à l’origine de cyber-attaques contre des entreprises américaines.

Si le gouvernement chinois parvenait à compromettre la plateforme de cloud computing d’Amazon Web Services, par exemple, il pourrait accéder aux données de certaines des plus grandes entreprises américaines. Pour les Chinois, cela pourrait être une mine d’or aussi précieuse que n’importe quelle information militaire qu’ils pourraient arracher au gouvernement. Pour Amazon et les États-Unis, ce serait catastrophique.

Rien de tout cela ne prouve que TikTok prépare quelque chose de malfaisant. Cela augmente seulement les chances que le gouvernement américain décide que les simples joies de l’application ne valent pas le risque potentiel de sécurité.

Via Fastcompany

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