Les villes sont encore pires pour les femmes que vous pourriez l’imaginer

Les multiples crises de soins de COVID-19 rendent les arguments en faveur des villes féministes clairs – et plus urgents, déclare Curbed.

Bien qu’il y ait encore beaucoup d’inconnues sur la pandémie de coronavirus, une chose est certaine : Nos villes ne prennent pas soin de nous comme elles le devraient. Les trottoirs sont trop étroits. Les bus sont trop lents. Les parcs sont trop fréquentés (s’il y a même un parc où aller). Les maisons sont trop exiguës (si vous avez la chance d’avoir une maison). Le travail à domicile n’est pas toujours possible, et il est presque impossible pour ceux qui ont des enfants.

Pour Leslie Kern, géographe urbain, professeur associé à l’université de Mount Allison et auteur de Feminist City : Claiming Space In The Man-Made World, paru chez Verso Books, aucun de ces problèmes n’est nouveau ; ils sont simplement devenus plus apparents pendant la pandémie.

« L’économie dépend largement du travail non rémunéré et sous-payé, dont une grande partie est effectuée par des femmes, des femmes de couleur, des immigrés récents et d’autres groupes minoritaires« , déclare Kern. « La pandémie a montré que lorsque ce type de travail, comme la garde d’enfants ou l’éducation, ne peut pas fonctionner, tout le reste doit également disparaître... Nous avons créé une base vraiment fragile pour nos besoins humains fondamentaux : tout, des soins aux personnes âgées à l’achat de nos provisions en passant par la garde de nos enfants ».

Nos villes sont conçues pour optimiser la croissance économique d’une certaine couche de la société et non pour répondre aux besoins quotidiens de tous les autres. Les crises de soins qui se chevauchent dans le cadre de COVID-19 rendent les arguments en faveur des villes féministes plus clairs que jamais.

Mais Kern résiste à l’idée de dessiner un plan pour une nouvelle ville féministe. Elle estime que nous devrions plutôt examiner de plus près comment les villes perpétuent l’inégalité du point de vue de la race, du sexe, des capacités et de la classe sociale. « Tout comme le patriarcat est ancré dans l’environnement urbain, la suprématie blanche est aussi le terrain sur lequel nous marchons », écrit Kern dans son livre. En reconnaissant d’abord ces systèmes inégaux et cette dynamique sociale, nous pouvons ensuite imaginer de nouvelles façons d’habiter les espaces urbains.

Le livre de Kern s’appuie sur ses expériences de mère, d’adolescente, d’étudiante et de femme célibataire pour éclairer les aspects les plus enrichissants de la vie urbaine. Elle reconnaît les nombreuses façons dont les gens – et plus particulièrement les femmes – s’épanouissent dans les villes malgré l’inégalité environnementale, en faisant référence à des choses comme l’amitié féminine, la protestation et le changement de politique. Ces éléments ne sont pas propres aux villes, mais sont essentiels pour y revendiquer un espace.

« La ville féministe est une expérience en cours pour vivre différemment, mieux et plus équitablement dans un monde urbain », conclut Kern.

Les preuves de l’inégalité sont cachées à la vue de tous, explique Kern dans le livre. Il s’agit des transports en commun qui s’articulent autour d’une employée de bureau de neuf à cinq ans dans un quartier d’affaires central ; de la prépondérance des logements axés sur la famille nucléaire ; des équipements et des styles architecturaux du quartier utilisés pour vendre la vie urbaine aux gentrifiers ; de la façon dont la perception de la peur et de la criminalité à l’égard des femmes contribue à l’hyper-surveillance, à la surpolice et aux incarcérations massives (également connues sous le nom de féminisme carcéral) qui rendent en fait les villes moins sûres pour certains groupes ; et de la façon dont toutes ces choses ont empêché les personnes qui ne sont pas des hommes blancs cisgenres d’habiter pleinement leur ville.

Kern appelle à la création d’une ville qui soit à la hauteur des valeurs du féminisme intersectionnel. Métaphoriquement parlant, c’est une question de soins.

« Il faut une ville qui donne la priorité à la satisfaction des besoins fondamentaux des gens », dit-elle, en parlant de nourriture, de logement et de liens sociaux. « Si nous pensions d’abord à ce genre de choses et que nous ajoutions ensuite à la question économique de la production et de la consommation, qu’est-ce que cela changerait dans la façon dont nous organisons nos environnements bâtis et la façon dont nous nous déplaçons à travers eux ? Pourrions-nous créer une sorte d’ordre afin que les soins ne soient pas seulement une réflexion après coup sur un besoin primaire de produire des choses ?

Selon M. Kern, cet ordre pourrait être mis en œuvre par le biais de politiques de logement et de codes de zonage qui facilitent la cohabitation des gens au-delà de la définition étroite de la maison individuelle, qui a récemment fait l’objet de débats dans les villes qui tentent d’actualiser leurs pratiques en matière d’aménagement du territoire.

« Il faut réfléchir à ce qui compte comme famille dans cette situation », dit-elle. « Qui est-ce que cela vise à exclure ? Un grand nombre de nos villes sont devenues totalement inabordables pour les gens, en particulier pour ceux qui travaillent dans le secteur des services, des soins et de l’éducation. Si l’on ne met pas l’accent sur l’accessibilité financière, je ne sais pas comment nous pouvons résoudre ce problème ».

Le caractère abordable est également une question d’accès. Repenser les réseaux de transport afin que les gens puissent se rendre là où ils doivent aller rapidement et à peu de frais est une étape importante vers la création d’une ville féministe axée sur les soins. « À divers endroits du livre, j’évoque le fait que nombre de nos réseaux de transport public sont encore conçus autour de l’idée, par exemple, d’un banlieusard qui entre dans la ville à un moment précis en effectuant un trajet linéaire », explique M. Kern. « Cela ne reflète pas la complexité de la vie de beaucoup de gens, et surtout de la vie des femmes ». Et repenser les réseaux de transport d’un point de vue féministe ne nécessite pas toujours de nouvelles constructions. Cela pourrait être aussi simple que de redéfinir les priorités des chasse-neige pour dégager les trottoirs et les zones autour des écoles avant de passer aux routes et aux quartiers d’affaires centraux – une stratégie que la Suède utilise déjà.

Une ville féministe axée sur les soins pourrait également inclure l’abolition de la police. « Nous voulons prendre la peur des femmes au sérieux, mais en nous développant et en nous appuyant autant sur la police et le système de justice pénale pour y parvenir, nous avons créé une situation où des niveaux plus élevés de police et de préjudice ont pu être utilisés comme armes contre les Noirs, les indigènes, les personnes de couleur, les sans-abri, les travailleurs du sexe, les jeunes, etc. « Cela s’est produit d’une manière qui, à mon avis, n’a rendu aucune femme plus sûre du tout, mais qui a créé le vernis de la sécurité qui semble bon pour les villes et les décideurs politiques, mais qui ne change rien sur le terrain ou à la maison ».

Les problèmes amplifiés par le coronavirus ne sont pas nouveaux, pas plus que le plaidoyer pour des logements abordables, de meilleurs transports et la décarcération. Les villes sont des valeurs sociétales incarnées par le béton et l’acier, et pour faire des villes féministes, il faudra revoir la conception des routes et des bâtiments.

« J’aimerais imaginer que si nous pouvions éliminer la criminalité, la peur et les inégalités, nous l’aurions déjà fait », déclare Kern. « Mais on pourrait dire que ces mêmes inégalités font partie de ce qui fait fonctionner l’ensemble de notre système économique. Peut-être qu’il n’y a pas vraiment de volonté de supprimer complètement les inégalités puisque cela propulse tout, de nos marchés immobiliers à nos marchés du travail… Nous ne pouvons pas simplement prendre pour acquis la terre sur laquelle nous sommes et que le type de régime de pouvoir et de propriété sur lequel il est basé devrait rester le même à l’avenir ».

Via Curbed

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