Un professeur de Harvard met au point un vaporisateur nasal à 50 dollars pour contrecarrer la propagation de COVID-19

Mis au point par le professeur David Edwards de Harvard – qui avait auparavant créé du chocolat et des cocktails à inhaler -, le spray promet d’arrêter la propagation des particules aériennes à 99 %.

Vous devez pratiquer la distanciation sociale et porter un masque pour éviter la propagation de COVID-19. Mais même les masques ne sont pas parfaits. Un masque N95 haut de gamme peut filtrer environ 99,8% du virus dans l’air, alors que de nombreux masques en coton n’en filtrent que 50% ou moins. Étant donné que les chercheurs savent maintenant que le virus est aéroporté, vous pouvez vous poser des questions : Y a-t-il autre chose que vous puissiez faire pour empêcher la propagation du COVID-19 ?

Selon David Edwards, professeur et entrepreneur à Harvard, il y a quelque chose à faire. Et ce n’est pas beaucoup plus compliqué que de renifler une solution saline spécialisée. « Ça nettoie mon empreinte de bioaérosol, si vous voulez », dit-il.

Avec sa société Sensory Cloud, Edwards a développé un produit à 50 dollars qui comporte deux composants : le Nimbus et le FEND. Le Nimbus est un pulvérisateur d’aérosol, capable de transformer un liquide en un nuage de vapeur que vous soufflez devant votre nez pour l’inhaler dans l’air. Le FEND est une solution qui va à l’intérieur du gicleur, composée d’un mélange de sels similaire à l’eau de mer.

[Image : Sensory Cloud]

Dans une étude récente sur 10 sujets (PDF), Edwards a démontré que l’inhalation de la solution peut réduire les aérosols potentiellement infectés – les gouttelettes qui s’envolent du nez et de la bouche lorsque vous parlez ou éternuez – jusqu’à 99% pendant six heures. Cela signifie que si vous êtes atteint de COVID-19, vous devriez être moins contagieux pour les autres. De plus, M. Edwards pense que cela pourrait aider à empêcher le virus du SRAS-CoV-2 de se déplacer de votre système respiratoire supérieur (votre nez) vers vos poumons également.

Bien que le Nimbus soit un appareil personnel, il peut être partagé entre les personnes (avec précaution) car il ne va pas dans votre nez ou votre corps. M. Edwards imagine qu’un bureau, un restaurant ou un hôpital pourrait affecter une personne pour le pomper pour chaque visiteur qui entre, un peu comme les gens vérifient la température ou distribuent du désinfectant pour les mains aujourd’hui. Chaque flacon coûte 6 dollars et permet de pulvériser 250 doses, et bien que ce coût soit faible, Edwards prévoit des bénéfices d’échelle, car il a l’intention de faire acheter des abonnements aux clients. « Cent Nimbi pourraient traiter 50 000 personnes dans un stade », dit-il.

Comment tout cela est-il possible ?

Comme l’explique Edwards, votre nez est « le masque facial du corps ». De nombreux virus se retrouvent en fait dans votre nez comme un piège, grâce au mucus. De là, l’ensemble de vos voies respiratoires est protégé par un liquide de revêtement des voies aériennes, un mélange de mucus et de liquide qui protège les cellules comme un imperméable collant. Les cils de ces cellules battent le liquide pour l’évacuer et éliminer les infections qui y sont coincées. Mais lorsque vous toussez, de minuscules parties de ce liquide, rempli de virus, peuvent se détacher. Ils peuvent s’envoler de votre bouche pour infecter quelqu’un d’autre. Ou ils peuvent flotter plus profondément dans vos voies respiratoires et infecter vos poumons. Les aérosols sont une voie d’infection à double sens, à la fois hors de votre corps et plus profondément dans celui-ci.

En 2004, M. Edwards étudiait comment protéger les gens contre l’anthrax, la quintessence de l’arme biologique aéroportée. Dans le cadre de ces recherches, il s’est intéressé aux mucines, les éléments constitutifs des protéines à l’intérieur du mucus.

« Cela a donné lieu à un article… une observation selon laquelle lorsque vous inhalez du sel simple – du chlorure de sodium – il y a un effet que le sel a sur les mucines et les protéines de type mucine et… cela conduit à un calme de la surface des voies respiratoires », explique Edwards. « C’était un effet mineur, mais un effet. Pendant plusieurs années, nous avons creusé la question ».

Lorsque vous respirez du sel et de l’eau, le fluide de votre trachée a une tension de surface plus importante. Ainsi, lorsque vous parlez ou toussez, l’équivalent de vents violents souffle sur le liquide de vos voies respiratoires. L’effet du sel est que les minuscules gouttelettes ont moins de chances de se détacher de la surface. La chimie à l’œuvre n’est pas très compliquée : Le chlorure de calcium (un sel) a deux charges positives. Les protéines du mucus ont une charge négative. Ainsi, le calcium dans le liquide colle en fait deux protéines de mucus ensemble au niveau moléculaire. (Les quatre experts en aérosols auxquels nous avons fait appel pour valider les allégations du produit n’étaient pas disponibles pour commenter).

Edwards n’a pu développer le dispositif aussi rapidement en réponse à COVID-19 que parce qu’il l’avait conçu à l’origine pour autre chose. Il s’agissait d’un produit alimentaire sur lequel Edwards avait travaillé pour le contrôle de l’appétit, et il avait prévu de le commercialiser cette année. Un projet antérieur de nourriture inhalable s’appelait Le Whif, et il permettait de souffler quelques calories de chocolat en poudre au lieu de faire sauter le régime sur une barre de chocolat entière. Cette initiative a été suivie par Le Whaf, un appareil qui utilise des ondes ultrasoniques pour vaporiser des cocktails. Le Whif n’est plus en production ; Le Whaf fait toujours des apparitions internationales lors de divers événements.

Mais lorsque COVID-19 s’est répandu dans le monde entier au début de l’année, Edwards a mis en veilleuse ses produits alimentaires et a tourné son attention vers la santé publique. Le Nimbus est calibré pour pulvériser la solution saline en gouttelettes de 10 microns. Comme il l’explique, s’il s’agit de gouttelettes de 50 microns, elles finissent toutes dans votre nez. S’il s’agissait de gouttelettes de 2 microns, elles iraient directement dans vos poumons comme un inhalateur. À 10 microns, l’aérosol atterrit dans la zone de contact de votre trachée et de vos bronches.

Edwards a déjà produit des milliers de Nimbus. Et il a obtenu une licence pour la solution saline FEND de la société pharmaceutique Pulmatrix. Il commence actuellement des études pilotes avec l’hôpital Beth Israel de Boston, tout en invitant des écoles et des bureaux à participer également.

Pour l’instant, vous pouvez vous procurer un système Nimbus avec deux bouteilles de solution FEND pour 49 dollars, à expédier en septembre prochain, et M. Edwards affirme qu’il peut atténuer la propagation non seulement de COVID-19, mais aussi de tout rhume ou grippe en aérosol.

Le Nimbus se révélera-t-il efficace lors des tests en situation réelle ? Bien que l’étude ait donné des résultats prometteurs, elle était de petite envergure et ne reproduisait pas les conditions de millions de personnes dans le monde qui luttent contre une pandémie. Même si elle fonctionne comme annoncé, peut-on vraiment persuader les gens d’inhaler quelque chose, étant donné la réticence de beaucoup d’entre eux à porter un masque ? Pour ma part, je suis beaucoup plus enclin à faire confiance à un professeur de Harvard qu’à un dangereux cinglé qui suggère d’injecter de l’eau de Javel.

Via Fastcompany

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