🚀 La rubrique : Notes sur les newsletters par e-mail (évidemment)

Voici ce que dit Benedict Evans :

Le courrier électronique est beaucoup plus ancien que le web, mais l’explosion du web a englouti à peu près toutes les autres formes de contenu, et puis au début des années 2000, des outils de publication comme Typepad et surtout WordPress ont ouvert cette voie, et pendant un bref instant, on a eu l’impression que tout le monde en ligne avait un « blog ».

Mais qu’est-ce que vous écrivez, et combien, et comment le partagez-vous, en parlez-vous ? Le RSS ne s’est jamais généralisé et, très vite, Tumblr, puis Instagram, Twitter et FB, ont modifié les seuils et les frictions pour la création de contenu et sont venus avec de nouvelles couches d’organisation en haut pour voir, partager et suivre. Pendant ce temps, de nombreux articles de blog (« web log ») n’étaient qu’un lien, un paragraphe ou une photo, et non un long texte. Ainsi, les blogs sociaux et mobiles ont en grande partie englouti les blogs.

Mais le flux moyen des utilisateurs du FB comporte plus de 1 500 articles par jour. Une fois que vous avez suivi tous ceux qui sont intéressants, vous ne verrez jamais ce qu’ils publient, et vous avez mélangé vos amis et vos centres d’intérêt, et l’algorithme cache ce qu’il fait. J’ai près de 300 000 followers sur Twitter, mais mon tweet moyen n’est vu que par 10 à 20 % d’entre eux. Vous vous perdez dans le feu des posts. Et en même temps, si vous voulez toujours écrire ce genre de longs messages, où le faites-vous ? Medium a essayé et n’a pas réussi à répondre à cette question, et LinkedIn essaie, mais maintenant le courrier électronique est revenu en force (ou du moins il semble que ce soit le cas) – en effet, Substack perturbe Medium par le bas.

Les bulletins d’information sont donc maintenant une forme redécouverte. Il s’agit en partie d’une réinvention de la forme longue des blogs – des gens qui écrivent, mais qui utilisent le courrier électronique comme principal modèle de distribution, avec une URL en deuxième position : je continue à voir des liens vers « un excellent article de blog » qui est en fait un problème de Substack. Certains sont bien sûr de véritables bulletins d’information, qui permettent de remédier à ce que vous avez manqué dans le tuyau, ce qui est joliment méta (le message est le support). En partie, Internet est maintenant assez vieux pour que le pendule oscille : les gens essaient de résoudre le même problème tous les dix ans (j’attends toujours que quelqu’un recrée Delicious), puis cette solution, dix ans plus tard encore, vient de recréer le problème d’une nouvelle manière. Bientôt, Google va créer une application pour la lecture des newsletters.

Cependant, une partie de ce cycle est « personne n’y va plus – c’est trop bondé ». Les nouveaux modèles de distribution sur internet fonctionnent comme l’agriculture sur brûlis : C’est bon pour un an ou deux, puis il est temps de passer à autre chose. Une fois que tout le monde aura reçu une lettre d’information, votre boîte de réception se remplira, et toute personne qui n’est pas fermement ancrée vivra ou mourra grâce à l’algorithme d' »importance » de Gmail (60 % de mes abonnés utilisent Gmail, et OH OUI, il existe un algorithme).

À ce stade du cycle, nous commençons à penser au réseau : cette couche qui fait le top du top social, et qui peut peut-être tirer des choses du bruit, ou du moins le gérer. Chris Dixon décrit certaines entreprises comme étant « venues pour les outils, restées pour le réseau ». WordPress était un outil, mais Instagram ou Tumblr ont apporté à la fois un outil et un réseau, qui reliait le créateur au public, élaborait un graphique d’intérêt et conduisait à la découverte et à la suggestion, et qui à son tour reliait les créateurs à l’outil et rendait le tout auto-renforçant. Medium a essayé d’appliquer ce modèle de suggestion au blog et je m’attends à ce que Substack fasse de même : « voyez d’autres bulletins d’information que vous pourriez aimer ! Mais alors, que faire si votre contenu n’est pas suggéré ? Là encore, voici l’algorithme – certaines personnes seront enterrées (les gens essaient de faire tout cela dans le podcasting aussi, une autre forme redécouverte avec certaines caractéristiques communes aux newsletters – je n’ai pas la place de creuser là-dessus ici).

Mais. La partie nouvelle et intéressante des newsletters aujourd’hui est le paiement. Marc Andreessen aime à dire que le web dispose d’un espace inutilisé pour le paiement (402), et c’est là que Bitcoin est censé entrer en jeu. Mais une newsletter payante utilise une technologie très ancienne : le changement est la psychologie, et la perception de la valeur. Un e-mail vous parvient, et c’est une chose tangible, presque physique, que vous avez et que vous pouvez garder (un peu comme une capture d’écran), alors qu’un abonnement à un site web est nébuleux, et vous devez vous en souvenir, et vous réalisez que vous n’y allez jamais. Et si vous payez, vous vous assurez peut-être qu’il ne se perd pas dans le tuyau. Mais combien de choses allez-vous payer individuellement ? Peut-être qu’il devrait y avoir un agrégateur, qui regroupe plusieurs abonnements en un seul et attribue le paiement en fonction de l’attention. Et il pourrait faire des recommandations, et… oups.

Cela peut aller à différents endroits. Imran Amed a transformé un blog et une lettre d’information en une entreprise de mode très payante, en apportant une couverture en ligne moderne à la mode. D’autres personnes, bien sûr, l’utilisent comme générateur de prospects pour d’autres entreprises ou, bien sûr, cela peut simplement être un modèle de distribution à l’ancienne pour les entreprises de recherche par abonnement à l’ancienne. Dans les années 1990, Fred Hickey avait l’habitude de faire un bulletin d’information par fax, tout comme un jeune analyste du nom de Bill Gurley, qui semble s’être bien débrouillé. J’ai apporté cette lettre d’information à a16z, et maintenant je l’ai ramenée chez moi. Alors, voyons voir.

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