Existe-t-il un lien entre le groupe sanguin et l’infection par le covid-19 ?

Depuis le début de la pandémie, on s’intéresse à savoir si le groupe sanguin a un rapport avec les personnes les plus susceptibles d’être infectées par le coronavirus ou avec la gravité des effets. Voici ce que nous savons jusqu’à présent, rapporte Techreview :

Les premières preuves : Dès le mois de mars, des chercheurs chinois ont analysé les groupes sanguins de 2 173 personnes infectées à Wuhan et Shenzhen et ont comparé ces résultats avec ceux d’enquêtes sur les groupes sanguins de populations saines de la même région. Ils ont découvert que 38 % des patients atteints de covid-19 avaient du sang de type A, contre seulement 31 % des personnes saines interrogées. En revanche, le sang de type O semblait entraîner un risque réduit, avec 26 % des cas infectés contre 34 % des personnes en bonne santé. Et les patients de type A représentaient une plus grande proportion des décès liés aux maladies cardiovasculaires que tout autre groupe sanguin. Une autre étude menée à l’université de Columbia a révélé des tendances similaires : les personnes de type A avaient 34 % de chances supplémentaires de présenter un test positif pour le coronavirus, tandis que celles dont le sang était de type O ou AB avaient une probabilité plus faible de présenter un test positif.

L’intrigue s’épaissit : Aucune de ces études n’a fait l’objet d’un examen par les pairs. Mais l’une d’entre elles, une étude sur le génome publiée dans le New England Journal of Medicine le 17 juin, a examiné les données génétiques de plus de 1 600 patients hospitalisés atteints de covid-19 en Italie et en Espagne, comparant leurs gènes à ceux de 2 200 personnes non infectées. Ces chercheurs ont trouvé deux variantes de gènes dans deux régions du génome associées à une plus grande probabilité de symptômes graves de la covid-19, dont une région qui détermine le groupe sanguin.

Dans l’ensemble, les patients dont le sang est de type A avaient un risque de 45 % plus élevé de souffrir d’une insuffisance respiratoire après avoir contracté la covid-19, tandis que ceux dont le sang est de type O avaient un risque réduit de 35 %.

Raisons inconnues : les scientifiques ne savent pas encore ce qui pourrait en être la cause. Les auteurs de l’étude NEJM émettent l’hypothèse que les protéines qui définissent le sang de type A et B pourraient affecter la production d’anticorps par le système immunitaire, et peut-être que ces groupes sanguins ont une réponse immunitaire plus lente en conséquence. Les gènes qui déterminent le groupe sanguin pourraient également avoir un rapport avec le récepteur ACE2 que le coronavirus utilise pour infecter les cellules humaines.

Le scepticisme : Les études menées jusqu’à présent présentent des failles méthodologiques. L’étude NEJM, par exemple, a utilisé un groupe de contrôle composé principalement de donneurs de sang, un groupe qui est disproportionnellement plus élevé chez les individus de type O que dans la population générale (n’importe qui peut recevoir du sang de type O). De plus, les groupes sanguins ont été déduits sur la base des gènes et non par l’analyse directe des cellules sanguines elles-mêmes, ce qui n’est pas tout à fait aussi précis.

En tout cas, le groupe sanguin ne semble pas faire partie des facteurs de risque les plus importants qui distinguent les cas légers des cas graves. Les facteurs les plus importants restent l’âge et les problèmes de santé sous-jacents. Et les personnes de type O ne sont pas immunisées contre les infections graves.

Via MITTECHReview

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