Les algorithmes de YouTube pourraient nuire aux utilisateurs à la recherche d’informations sur la santé

Les recommandations automatisées de l’entreprise sont biaisées en faveur de l’engagement et tendent à orienter les utilisateurs moins avertis en matière de santé vers de faux traitements ou des conseils médicaux trompeurs, rapporte Fastcompany.

YouTube héberge des millions de vidéos liées aux soins de santé.

L’enquête sur les tendances nationales en matière d’information sur la santé indique que 75 % des Américains se rendent d’abord sur Internet pour chercher des informations sur la santé ou des sujets médicaux. YouTube est l’une des plateformes en ligne les plus populaires, avec des milliards de visites chaque jour, et s’est imposée comme une source importante d’informations sur la santé.

Plusieurs organismes de santé publique, tels que les départements de santé des États, ont investi des ressources dans YouTube en tant que canal de communication sur la santé. Les patients atteints de maladies chroniques s’appuient en particulier sur les médias sociaux, notamment les vidéos de YouTube, pour en savoir plus sur la gestion de leur maladie.

Mais les recommandations de vidéos sur ces sites pourraient exacerber les disparités préexistantes en matière de santé.

On estime qu’une fraction importante de la population américaine a une connaissance limitée de la santé, c’est-à-dire la capacité d’obtenir, de traiter et de comprendre des informations de base sur la santé, comme la capacité de lire et de comprendre les flacons de médicaments sur ordonnance, les fiches de rendez-vous ou les instructions de sortie des cliniques de santé.

Des études sur la littératie en matière de santé, telles que l’évaluation nationale de l’alphabétisation des adultes réalisée en 2003, ont estimé que seulement 12 % des adultes avaient des compétences en littératie en matière de santé. Ce fait a été corroboré par des études ultérieures.

Anjana Susarla est professeur en systèmes d’information, et ses propres recherches ont examiné comment les plateformes de médias sociaux comme YouTube creusent ces disparités en matière de connaissances sur la santé en orientant les utilisateurs vers des contenus douteux.

Sur YouTube

« En extrayant des milliers de vidéos prétendant porter sur le diabète, j’ai vérifié si les informations présentées étaient conformes aux directives médicales en vigueur.

J’ai constaté que les vidéos les plus populaires et les plus attrayantes sont nettement moins susceptibles de contenir des informations médicalement valables.

Les utilisateurs rencontrent généralement des vidéos sur les conditions de santé par le biais de recherches par mots clés sur YouTube. YouTube propose ensuite des liens vers des informations médicales authentifiées, comme les résultats les mieux classés. Plusieurs de ces vidéos sont produites par des organismes de santé réputés.

Récemment, YouTube a ajusté la façon dont les résultats de recherche sont affichés, permettant aux résultats d’être classés par « pertinence » et fournissant des liens vers des informations médicales vérifiées.

Cependant, lorsque j’ai recruté des médecins pour regarder les vidéos et les évaluer pour savoir si elles seraient considérées comme valables et compréhensibles du point de vue de l’éducation des patients, ils ont mal noté les recommandations de YouTube.

J’ai constaté que les vidéos les plus populaires sont celles qui ont tendance à contenir des informations facilement compréhensibles mais qui ne sont pas toujours valables d’un point de vue médical. Une étude sur les vidéos les plus populaires de COVID-19 a également révélé qu’un quart des vidéos ne contenaient pas d’informations médicalement valables.

La fracture en matière d’éducation à la santé

Cela s’explique par le fait que les algorithmes qui sous-tendent les recommandations sur les plateformes de médias sociaux sont biaisés en faveur de l’engagement et de la popularité.

En se basant sur la façon dont les plateformes numériques fournissent des informations pour les requêtes de recherche, un utilisateur ayant une meilleure connaissance de la santé est plus susceptible de découvrir des conseils médicaux utilisables d’un fournisseur de soins de santé réputé, comme la clinique Mayo. Le même algorithme orientera un utilisateur moins averti vers de faux traitements ou des conseils médicaux trompeurs.

Cela pourrait être particulièrement néfaste pour les groupes minoritaires. Des études sur la connaissance de la santé aux États-Unis ont montré que l’impact d’une connaissance limitée de la santé touche de manière disproportionnée les minorités.

Nous n’avons pas suffisamment d’études sur l’état de la littératie en matière de santé parmi les populations minoritaires, en particulier dans les zones urbaines. Il est donc difficile de concevoir une communication sur la santé destinée aux minorités et des interventions visant à améliorer l’utilisation des ressources de santé existantes.

Il peut également y avoir des barrières culturelles concernant les soins de santé dans les populations minoritaires qui exacerbent les obstacles à l’alphabétisation. Le manque d’éducation et l’absence d’autogestion des soins chroniques ont également été soulignés comme des défis pour les minorités.

Biais algorithmiques

La correction des biais algorithmiques et la fourniture de meilleures informations aux utilisateurs des plateformes technologiques contribueraient grandement à promouvoir l’équité.

Par exemple, une étude pionnière du projet Gender Shades a examiné les disparités dans l’identification du sexe et du type de peau entre les différentes entreprises qui fournissent des logiciels commerciaux de reconnaissance faciale. Elle a conclu que les entreprises étaient capables de faire des progrès dans la réduction de ces disparités une fois les problèmes signalés.

Selon certaines estimations, Google reçoit chaque jour plus d’un milliard de questions sur la santé. Les personnes ayant une faible connaissance de la santé courent un risque important de rencontrer des informations non fondées sur le plan médical, comme des mythes populaires ou des théories de conspiration active qui ne sont pas fondées sur des preuves scientifiques.

Le Forum économique mondial a qualifié la désinformation en matière de santé d' »infodémie« . Les plateformes numériques sur lesquelles tout le monde peut s’engager les rendent également vulnérables à la désinformation, accentuant les disparités en matière de connaissances sur la santé, comme le montre mon propre travail.

Les médias sociaux et les sociétés de recherche ont établi des partenariats avec des organisations de santé telles que la clinique Mayo pour fournir des informations validées et réduire la diffusion de la désinformation. Pour rendre l’information sur la santé sur YouTube plus équitable, ceux qui conçoivent les algorithmes de recommandation devraient intégrer les commentaires des cliniciens et des patients ainsi que des utilisateurs finaux.

Via Fastcompany

 

 

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