Notre capacité à traiter les informations atteint une limite critique

Ce ne sera super nouveau pour personne, puisque nous y sommes tous confrontés, mais un article intéressant néanmoins sur la façon dont « tout se passe tellement bien », et ni nous, en tant qu’individus ou organisations médiatiques, n’avons le temps de traiter et d’analyser correctement ce qui se passe, ouvrant la porte au stress, à l’anxiété, aux fausses nouvelles et aux questions importantes qui disparaissent trop vite de la conversation. Ne vous laissez pas abattre, mes amis !

BuzzFeed a un jour qualifié 2016 de « pire année ». Il n’a pas tenu le record longtemps. En six mois à peine, 2020 a déjà donné lieu à des incendies en Australie, des controverses électorales, la pandémie de coronavirus, une augmentation massive de l’état de surveillance, le meurtre d’encore plus de Noirs aux mains de la police, une résistance violente aux manifestations nationales en faveur de Black Lives Matter, et la liste continue.

La liste est longue. Et notre capacité à traiter tout cela pourrait atteindre une limite critique.

De plus en plus de recherches mettent en évidence la pression exercée sur notre capacité à lire, à comprendre, à traiter et à agir face au flot d’informations auquel nous sommes confrontés. Certains des plus grands événements de 2020 ont demandé plus de notre temps, plus d’action directe et ont été plus éprouvants sur le plan émotionnel qu’à l’accoutumée. Le résultat ressemble à une attaque mentale par déni de service (DDoS) qui nuit à notre santé mentale, permet à la désinformation de se développer et rend même le travail de diffusion des informations plus difficile.

L’information devenant plus accessible, les cycles d’information ont souvent du mal à garder un sujet au centre de l’attention pendant longtemps. Un scandale politique qui aurait secoué la nation pendant des semaines au cours des décennies passées pourrait être sorti du cycle de l’information dès mardi. Cela peut parfois être voulu, car les hommes politiques apprennent que l’un des meilleurs moyens de lutter contre les nouvelles de dernière heure est d’en diffuser davantage. C’est une stratégie que l’ancien stratège de la campagne Trump, Steve Bannon, appelait « inonder la zone de merde ».

En conséquence, les lecteurs de nouvelles sont submergés. Selon un rapport de 2019 de l’Institut Reuters pour l’étude du journalisme, 35 % des personnes interrogées au Royaume-Uni et 41 % aux États-Unis évitent activement les nouvelles. Alors que la consommation d’informations a brièvement augmenté après le déclenchement de la pandémie, l’Institut a constaté une « augmentation significative » de l’évitement des informations entre avril et mai, 59 % des personnes interrogées déclarant qu’elles évitent les informations au moins « parfois ».

Dans ces enquêtes, la principale raison d’éviter les nouvelles est évident : Cela stresse les lecteurs. Les recherches du professeur de psychologie Graham Davey, de l’université du Sussex, ont montré qu’une exposition constante aux nouvelles peut avoir un effet négatif puissant sur l’humeur du spectateur. « Notre recherche a montré que les nouvelles à valeur négative transmettent cette négativité au consommateur et le rendent plus anxieux, stressé, voire déprimé, et cette négativité alimente ensuite leurs propres inquiétudes et préoccupations personnelles, ce qui fait que les gens s’inquiètent plus longtemps et s’inquiètent souvent de manière catastrophique », a déclaré M. Davey à OneZero.

« Nos recherches ont montré que les nouvelles à valeur négative transmettent cette négativité au consommateur et le font se sentir plus anxieux, stressé, voire déprimé, et cette négativité alimente ensuite leurs propres inquiétudes et préoccupations personnelles, ce qui fait que les gens s’inquiètent plus longtemps et s’inquiètent souvent de façon catastrophique ». […]

Donnez à quelqu’un suffisamment de temps pour assimiler ce qu’il lit, et il aura plus de chances de croire la vérité… Mais le temps est une denrée de plus en plus rare.

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