Cette nouvelle sculpture aérienne en Floride est magnifique. C’est aussi un rappel obsédant d’un passé laid

Le Bending Arc de Janet Echelman à St-Pétersbourg, en Floride, est sa plus grande sculpture aérienne à ce jour. Elle évoque une lutte pour les droits civils peu connue, rappelle Fastcompagny.

Plus d’un million de nœuds – 1 662 528, pour être exact. Cent quatre-vingts milles de ficelle. Un arrêt de la Cour suprême.

Beaucoup d’efforts ont été consacrés à la réalisation de la dernière œuvre de l’artiste Janet Echelman, mais c’est cette dernière métrique qui a la plus grande importance.

La sculpture aérienne Bending Arc de St-Pétersbourg, en Floride, provient d’une citation de 1968 du révérend Martin Luther King Jr : « l’arc de l’univers moral est long, mais il se plie vers la justice« . Les arcs de son dernier projet, de longues bandes de ficelle dans des tons bleus gradués qui s’étendent du noir au blanc, et qui ondulent entre les mâts installés dans le parc familial de la nouvelle jetée du front de mer de la ville comme de grosses aiguilles à tricoter, appellent les spectateurs à remarquer l’environnement naturel en mouvement constant autour d’eux. Mais il sert aussi d’arc à un mouvement de défense des droits civiques peu connu qui a eu lieu il y a près de 65 ans.

Suite à l’affaire Brown vs le Conseil de l’éducation de 1954, qui a déclaré inconstitutionnelle la doctrine du « séparé mais égal », de nombreuses communautés du Sud ont continué à maintenir des politiques de plages et de piscines séparées. En 1955, six futurs amateurs de piscine noirs ont essayé d’acheter des billets pour une piscine du centre-ville de St-Pétersbourg et ont été refoulés. Ils ont poursuivi la ville pour forcer l’intégration de la piscine, et Alsup vs St-Pétersbourg a fait son chemin jusqu’à la Cour suprême. Ils ont gagné.

Echelman intègre cette histoire dans le morceau et fait également un clin d’œil à l’environnement naturel environnant. Comme ses autres œuvres, Bending Arc est une installation environnementale qui utilise le ciel comme toile. Ses installations sont physiquement massives et belles, et leur mélange de mouvement, de couleur et de translucidité adopte une qualité chatoyante qui les fait apparaître comme fantasques. Celle-ci a été initialement inspirée par des cartes postales anciennes de parasols de plage à rayures bleues et blanches, mais le projet a évolué au fur et à mesure qu’Echelman creusait l’histoire de Saint-Pétersbourg. D’un point de vue symbolique, il représente plus que l’environnement, il s’est inspiré des politiques de l’espace, de l’accès et de l’urbanisme. « Mon art trouve sa force dans sa résilience et son adaptabilité plutôt que dans sa force brute, car il laisse le vent le traverser plutôt que de le combattre », explique Echelman lors d’un entretien téléphonique. « Je pense que c’est une métaphore sur la façon de vivre en ces temps ».

La sculpture au-dessus de la jetée de St-Pétersbourg est la plus grande œuvre permanente d’Echelman à ce jour. Elle peut supporter la charge la plus lourde et est conçue pour résister à des vents de 150 km/h. Réaliser ces premières n’a pas été une mince affaire. Echelman et son équipe ont tressé une fibre légère de polytétrafluoroéthylène (PTFE) en ficelle, ont chargé la ficelle sur des métiers à tisser et les ont tricotés en mailles de diamant pour créer la forme résultante. Chaque morceau de corde est épissé à la main, une tradition utilisée par les marins depuis des centaines d’années, selon Echelman. Les cordes ont l’air délicates, mais elles sont solides : 15 fois plus résistantes que l’acier par livre, dit-elle. Et bien qu’il s’agisse d’un vieux métier, le projet a nécessité l’intervention d’une équipe moderne et pluridisciplinaire : ingénieurs aéronautiques, ingénieurs en structure, ingénieurs paysagistes, concepteurs d’éclairage, artisans, opérateurs de métier à tisser et toute son équipe de conception, y compris des architectes, des artistes et bien sûr Echelman.

L’installation de Bending Arc a été encore plus opportune qu’Echelman ne l’avait prévu. Après que la décision de la Cour suprême ait donné raison aux plaignants, les piscines ont souvent été fermées par intermittence pour des « réparations » plutôt que d’autoriser les nageurs noirs. Ce n’est qu’en 1959, lorsque l’industrie du tourisme blanc a réalisé l’effet dissuasif de la fermeture des installations sur le plan économique – « la fermeture des piscines leur ferait plus de mal que l’intégration » – que les piscines se sont conformées à l’intégration, selon le Tampa Bay Times. Les récentes protestations contre l’assassinat de George Floyd par la police montrent à quel point la lutte pour les droits civils se poursuit aujourd’hui. « Quand je contemple la façon dont la sculpture se déplace dans le vent et ces arcs qui se déplacent à la surface avec le vent, c’est une contemplation de l’arc moral plus large de notre pays et du rôle que les militants jouent en tendant cet arc vers la justice », dit Echelman. « Je travaille sur cette pièce depuis quatre ans et je n’aurais jamais deviné que, lorsque la pièce s’ouvrirait, elle le ferait à une époque aussi cruciale pour la justice sociale ».

 

Via Fastcompagny

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