Comment les émotions relient votre corps et votre cerveau

A l’intérieur d’une nouvelle théorie des émotions qui met en lumière le fonctionnement du cerveau, présentée par Nautilus.

Pensez-vous pouvoir lire des émotions comme la joie ou la colère sur le visage et dans les actes d’une autre personne ? Lisez-les parce que la joie et la colère sont des émotions universelles et que nous savons tous à quoi elles ressemblent et ce qu’elles donnent comme sentiment ? Eh bien, si c’est le cas, dit la neuroscientifique Lisa Feldman Barrett, vous vous en sortez, au mieux en devinant. Des émotions comme le bonheur et le désespoir ne sont pas ancrées dans notre cerveau, attendant d’être déclenchées par des expériences dans le monde. Bien sûr, nous avons toute une gamme de sentiments, stimulés par nos sens. Mais ces sentiments ne peuvent pas être classés comme des émotions innées chez tout le monde. Ce que nous appelons des émotions, dit Barrett, sont des concepts construits par nos systèmes neuronaux individuels, modelés par nos cultures et nos expériences passées.

Dans son livre, How Emotions Are Made : The Secret Life of the Brain, basé sur des années de recherche dans son laboratoire de neurosciences à l’université de Northeastern, Barrett expose la « théorie de l’émotion construite« . Elle pense que cette théorie peut nous aider à ne plus nous stéréotyper les uns les autres à travers des lentilles réductrices comme le visage « en colère » d’une femme. La théorie peut nous aider à être plus tolérants vis-à-vis des modes d’expression des personnes issues de différentes cultures. L’ampleur du livre, cependant, éclaire ce que les émotions nous disent sur le fonctionnement du corps et du cerveau, une leçon d’anatomie sur la façon dont nous nous frayons un chemin dans le monde.

En bref, écrit Barrett, les émotions révèlent que notre cerveau est comme une boîte noire dans notre corps, qu’il est alimenté en informations extérieures par nos sens et qu’il cherche à trouver la meilleure façon de naviguer dans le chaos. « Une émotion est la création par votre cerveau de ce que vos sensations corporelles signifient », écrit Barrett. « À partir d’un apport sensoriel et d’une expérience passée, votre cerveau construit un sens et prescrit une action. Si vous n’aviez pas de concepts qui représentent votre expérience passée, toutes vos entrées sensorielles ne seraient que du bruit. Vous ne sauriez pas ce que sont les sensations, ce qui les a provoquées, ni comment vous comporter et les gérer. Avec les concepts, votre cerveau donne un sens aux sensations, et parfois ce sens est une émotion ».

En mars 2017, Barrett est passé au bureau de Nautilus pour expliquer les cartes intérieures que notre cerveau crée dans un monde bruyant. Avec autant de bonne humeur que de perspicacité scientifique, elle a expliqué pourquoi nous nous mettons en colère, comment l’enfance façonne notre cerveau et comment les émotions nous informent que nous ne vivons pas dans notre propre Idaho privé.

Quelle est la théorie de l’émotion construite ?

L’émotion construite est l’idée que les émotions ne sont pas données. Ce n’est pas le cas s’il existe un circuit prêt à l’emploi dans votre cerveau et que, lorsqu’il est déclenché, vous obtenez cette cascade, cette suite de réponses caractéristiques. Au lieu de cela, votre cerveau fabrique des émotions, selon ses besoins, sur place, en utilisant un ensemble d’ingrédients polyvalents.

Les mêmes réseaux cérébraux qui produisent des émotions produisent également des pensées, des souvenirs et des perceptions. L’émotion est essentiellement la façon dont votre cerveau donne un sens aux changements sensoriels qui se produisent dans votre corps par rapport à ce qui se passe autour de vous dans le monde. Ainsi, une émotion est votre cerveau qui donne un sens aux sensations du monde. Ce n’est pas votre réaction au monde, c’est votre construction de ce qu’est le monde, de ce qu’est votre corps dans le monde tel qu’il vous apparaît à ce moment.

Quelle est la cause de nos sensations, de ce que nous ressentons ?

Je ne sais pas si nous ressentons des sensations. Nos sentiments ressemblent plus à des perceptions qu’à des sensations. En psychologie, nous faisons une distinction entre les entrées sensorielles et la perception. Fondamentalement, la façon dont votre cerveau est câblé, si vous regardez autour de vous, il y a des objets dans la pièce, il y a d’autres personnes dans la pièce – nous avons l’impression que l’entrée visuelle de ces objets se fraye un chemin à travers notre rétine jusqu’à notre cerveau et ensuite nous voyons le monde. Mais en fait, ce n’est pas comme ça que votre cerveau est câblé, et ce n’est pas comme ça que votre cerveau fonctionne. Votre cerveau utilise constamment son expérience passée pour deviner quelles sont les entrées sensorielles qui vont se produire ensuite. Votre cerveau ne réagit donc pas, il ne réagit pas aux stimuli du monde ; il anticipe ce qui va se passer. Nous le savons en observant l’anatomie du cerveau ; nous le savons grâce à un certain nombre d’études d’imagerie cérébrale et d’enregistrement électrique de neurones individuels.

La façon de l’expliquer est la suivante : si vous y pensez du point de vue de votre cerveau, celui-ci est dans une boîte noire et silencieuse appelée crâne et il ne peut pas en sortir et faire directement l’expérience du monde. Il ne peut connaître le monde qu’à travers les entrées sensorielles qui proviennent de votre système sensoriel – vos oreilles, vos yeux, etc. Il n’a que des effets. Il n’a que des longueurs d’onde de lumière, ou des changements de pression atmosphérique, ou des concentrations de produits chimiques et il doit trouver ce qui les a provoqués dans ces longueurs d’onde de lumière, ou des changements de concentration, ou de pression atmosphérique, et ainsi de suite, afin de savoir ce qu’il doit faire ensuite. Comment y parvient-il ? Lorsqu’il y a un flash de lumière, comment détermine-t-il ce que ce flash de lumière signifie ? Tout ce dont il dispose est votre expérience passée, l’expérience passée qu’il s’est forgé, en gros.

Votre cerveau ne se contente pas de réguler votre bilan corporel, il contribue également à réguler celui des autres, et d’autres personnes contribuent à vous réguler.

Il essaie donc d’établir des correspondances. Il essaie de créer une représentation qui est la cause anticipée de ces sensations. Il ne s’agit pas de deviner, après coup. La façon dont le cerveau est structuré pour des raisons d’efficacité – efficacité métabolique – il tente en fait d’anticiper ce que seront ces sensations. Il s’agit en quelque sorte de deviner de manière préventive, un peu tout le temps, en se basant sur l’expérience passée, quels sont les apports sensoriels à venir. Ensuite, il utilise, comme un scientifique, ses hypothèses, et ensuite il utilise les entrées sensorielles comme des données.

Les sensations que vous ressentez, l’idée familière d’une sensation, est en fait une perception. Vous n’expérimentez pas toutes les entrées sensorielles qui arrivent ; votre cerveau en absorbe beaucoup plus que ce que vous expérimentez consciemment. Donc, ce que nous appelons familièrement « sensations » sont en réalité des perceptions. Il s’agit de l’expérience que vous faites des entrées sensorielles que votre cerveau a déjà perçues.

Comment les émotions ont-elles évolué ?

Il y a deux éléments, pour répondre à cette question. La première est que nous nous posons souvent la question suivante : « Comment le cerveau a-t-il évolué en pensant ? Comment le cerveau a-t-il fait évoluer les émotions ? Comment le cerveau pense-t-il ? Comment ressent-il ? » Parce que nous sommes très concernés par la pensée et les sentiments. Mais en fait, votre cerveau a évolué pour contrôler votre corps.

Si vous n’aviez pas un corps qui se déplace, où vous dépensez de l’énergie et devez en absorber, vous n’auriez pas vraiment besoin d’un cerveau. Donc, à mesure que les corps deviennent plus complexes, les cerveaux deviennent plus gros. J’aime à penser que votre cerveau est un peu comme le secteur financier d’une entreprise. C’est comme le bureau financier d’une entreprise. Les entreprises ont de nombreux comptes bancaires. Elles doivent déplacer des fonds pour rester solvables, elles ne font pas faillite et, de la même façon, c’est ce que votre cerveau fait avec votre corps. Il doit constamment maintenir l’équilibre des systèmes de votre corps et il le fait simultanément, car il crée des pensées, des sentiments et des perceptions. En fait, on pourrait même dire qu’il crée des pensées, des sentiments et des perceptions au service du maintien de l’équilibre de votre corps.

Les émotions sont-elles des sous-produits de notre cerveau au travail, qui entretiennent notre corps ?

Ce serait une façon d’y penser. Une autre chose à comprendre est que nous ne maintenons pas notre système nerveux en équilibre par nous-mêmes. Nous sommes des animaux sociaux. Nous avons évolué pour être des animaux sociaux. Cela signifie que les individus d’une espèce sociale régulent leurs systèmes nerveux respectifs. Votre cerveau ne fait pas que réguler votre budget corporel, il aide aussi à réguler celui des autres, et d’autres personnes aident à vous réguler.

Chez les insectes sociaux, ils utilisent principalement des produits chimiques pour se réguler mutuellement. Les termites, par exemple, sont une espèce sociale, et elles utilisent essentiellement l’olfaction et les produits chimiques. D’autres mammifères, comme les rats et les rongeurs, utilisent le toucher, et ils utilisent également l’ouïe pour réguler le système nerveux des autres. Les primates, qui ne sont pas humains, utilisent également la vision. Nous utilisons tous ces systèmes sensoriels et nous utilisons également des mots et des concepts. Je peux m’asseoir ici et vous parler. Je peux changer ce qui se passe dans votre corps en disant simplement quelques mots. Ainsi, les concepts d’émotion, et les concepts en général, ont évolué en partie parce que nous devons gérer nos relations les uns avec les autres ; mais pendant que nous faisons cela, nous régulons constamment les systèmes nerveux des uns et des autres, pour le meilleur ou pour le pire.

Que veut-on dire par « les émotions sont une réalité sociale » ?

Les changements physiques dans votre corps qui vous donnent des sensations physiques n’ont pas de signification psychologique en soi. Nous imposons cette signification collectivement, en tant que groupe.

Une grande partie de ce que nous faisons, ressentons et pensons chaque jour est déterminée par la réalité sociale, la réalité que nous avons collectivement créée.

La raison pour laquelle nous sommes en colère, la raison pour laquelle nous nous renfrognons parfois lorsque nous sommes en colère, est que nous sommes tous d’accord pour dire que se renfrogner est de la colère et que nous avons appris à faire des renfrognements dans ce but. Si nous n’avions pas imposé ce sens à ce mouvement du visage, il n’aurait pas cette signification. C’est vrai, les gens froncent vraiment les sourcils et sont vraiment en colère, mais cela n’a ce sens que parce que nous avons imposé ce sens. Dans de nombreuses cultures, être renfrogné n’est pas de la colère. La colère n’est même pas une catégorie dans ces cultures.

C’est un peu comme l’argent. Les petits bouts de papier sont réels. Mais ils ne sont réels en tant qu’argent que lorsque nous sommes tous d’accord pour les échanger contre des biens matériels. Si je vous donne un morceau de papier vert, vous ne me donnerez un café que si nous sommes tous d’accord sur le fait que le morceau de papier a de la valeur. Si nous arrêtions de penser que les morceaux de papier ont de la valeur, ils n’en auraient plus.

Pourtant, si les émotions sont individualistes, ne vivons-nous pas tous dans notre propre Idaho privé ?

Nous traversons notre vie quotidienne en interagissant avec la réalité et nous supposons que tout cela n’est que réalité physique, que tout est donné. Mais une grande partie de ce que nous faisons, ressentons et pensons chaque jour est déterminée par la réalité sociale, la réalité que nous avons collectivement créée.

Nous avons un président parce que nous avons tous convenu que nous sommes un pays et que ce pays a un rôle appelé un président qui a certains pouvoirs. Si nous décidions un jour que nous n’étions plus ce pays, nous n’aurions plus de citoyenneté. C’est juste une invention. C’est quelque chose qu’un groupe de personnes a inventé. C’est en fait très important à ce moment politique particulier. Ce qui se passe, c’est que les gens négocient sur la réalité sociale qui structure leur vie. Ils ne sont pas conscients que c’est ce qu’ils font. Mais c’est en fait ce qu’ils font.

Donc, non, vous ne vivez pas dans votre propre Idaho privé ; mais vous avez une façon de donner un sens à ce qui se passe dans votre corps d’une manière qui est culturellement partagée avec un tas d’autres personnes. Si vous rencontriez quelqu’un, disons d’une culture complètement différente, il pourrait donner un sens à son corps d’une manière très différente. Pour eux, il se peut qu’ils ne ressentent pas la tristesse, ils peuvent ressentir la maladie. Nous donnons un sens à ce qui est physiquement réel, mais en conséquence, nous établissons une réalité étendue que nous partageons. Si personne d’autre n’utilisait pas les concepts que vous utilisez, vous seriez incapable de communiquer avec les gens. Vous seriez complètement seul, et vous mourriez plus rapidement. Parce que les gens qui sont complètement seuls meurent plus tôt.

Pourquoi se mettre en colère ?

Donc votre cerveau est toujours en train de prédire, il prédit toujours ce qui va suivre. Parfois, il prédit un conflit, ou un obstacle, ou une compétition. Dans chacun de ces cas, lorsqu’il fait cette prédiction, il utilise des connaissances qui, dans notre culture, appartiennent au concept de colère. Lorsqu’il prépare votre corps à faire face au conflit, à l’obstacle, à la compétition, vous subissez des changements corporels que vous ressentez comme un effet, et votre cerveau donne un sens à ces sensations en tant que colère, et il construit la colère pour vous – de la même manière qu’en ce moment mon cerveau reçoit des longueurs d’onde de lumière et construit la perception des objets. C’est très, très similaire ; en fait, c’est un processus identique.

Une émotion forte signale-t-elle que notre corps est en déséquilibre ?

Votre système nerveux a évolué pour être parfois en déséquilibre. Il a besoin d’être en désaccord de temps en temps pour être équilibré le reste du temps. C’est pourquoi l’exercice physique est bon pour vous. L’exercice est bon pour vous parce que vous déséquilibrez délibérément votre corps afin qu’il apprenne à se rééquilibrer rapidement. De plus, que faites-vous lorsque vous faites de l’exercice ? Eh bien, peut-être que vous avez des glucides avant de faire de l’exercice ou des protéines après l’exercice, vous buvez ; donc, en fait, vous ne faites pas que dépenser des ressources, vous en prenez aussi.

Nous avons un écosystème de stress dans notre monde que nous avons créé, ce qui nous rend vraiment difficile de rester en équilibre.

Un accès de colère est donc un peu comme un accès d’exercice. Votre cerveau vous prépare à faire quelque chose et vous allez le faire et cela vous coûtera quelque chose, mais les revenus que vous en tirerez vaudront probablement votre investissement. Mais, parfois, ce qui se passe – surtout dans la vie de tous les jours dans le monde moderne – nous dépensons beaucoup plus que ce que nous recevons. C’est ça, le stress.

Le stress, c’est quand votre budget corporel est déséquilibré et que vous êtes en déficit. Lorsque cela se produit, vous vous sentez comme une « merde », en gros, et la saveur de cette impression que vous ressentez sera déterminée par la façon dont votre cerveau donne un sens à ces sensations. Ce n’est pas sain, et nous avons créé un écosystème de stress dans notre monde, qui nous empêche de garder l’équilibre – vraiment très difficile. Nous ne dormons pas assez, nous mangeons de la nourriture qui, vous savez, n’est peut-être même pas vraiment de la nourriture, nous ne faisons pas souvent suffisamment d’exercice, nous ne bougeons pas notre corps autant qu’il en a besoin pour rester en bonne santé.

La meilleure chose pour un système nerveux humain est un autre humain, mais la pire chose pour un système nerveux humain peut être un autre humain. Ainsi, dans l’évaluation sociale, ce qui est ambigu est extrêmement difficile pour le système nerveux humain. Nous avons maintenant des médias sociaux 24 heures sur 24 avec lesquels nous pouvons interagir ; maintenant le silence pourrait être potentiellement un rejet social – vous envoyez un SMS à quelqu’un, vous pouvez voir qu’il a lu votre SMS ; pourquoi ne vous répond-il pas ? Le courrier électronique … Tout cela, dans des circonstances très ambiguës, signifie que nous nageons dans une piscine de stress, ce qui fait qu’il est plus probable que les gens n’aient pas une seule crise de colère ; il est plus probable qu’ils aient de nombreuses crises de colère, de peur, d’angoisse, de culpabilité et toute autre émotion désagréable à laquelle vous pouvez penser parce que leur budget corporel est déséquilibré et qu’ils se sentent mal.

Quelle est l’importance de l’enfance pour mener une vie riche sur le plan émotionnel ?

La première expérience est assez importante. Une chose que nous avons apprise, c’est qu’un cerveau de nourrisson ne ressemble pas à un cerveau d’adulte : Il n’est pas câblé de la même façon. En fait, les bébés naissent avec un cerveau qui attend des instructions sur la façon de se connecter.

Même pour que votre cerveau se forme normalement – pour développer le reste du chemin normalement – il attend certaines entrées. Cela fait également partie de notre série d’adaptations évolutives. Le cerveau est très malléable et il nécessite des soins sous forme d’interactions sociales avec les soignants. Il ne suffit pas de nourrir un bébé. Vous devez nourrir un bébé pendant que vous êtes engagé dans une sorte d’interaction sociale. Vous ne vous contentez pas de changer les couches d’un bébé ; vous devez le câliner, vous devez lui parler, vous devez faire toutes ces choses. Et ce qui compte, ce sont les mots que vous parlez, même à un enfant de trois mois. Les mots que vous prononcez ont de l’importance pour le développement du cerveau de ce bébé.

Alors oui, c’est important. D’un autre côté, vous ne cessez pas de former des concepts lorsque vous avez 2 ou 3 ans. Vous apprenez de nouveaux concepts et élaborez les concepts que vous avez tout au long de votre vie. La richesse et la variabilité de vos expériences d’enfant, d’adolescent et d’adulte sont importantes pour le système conceptuel dont dispose votre cerveau, qui est connecté à ses connexions.

Par exemple, les petits enfants, les enfants d’âge scolaire à qui l’on apprend le vocabulaire des émotions pour élargir leur vocabulaire des concepts d’émotion, non seulement règlent mieux leur comportement dans la cour de récréation, mais ils réussissent aussi mieux à l’école. Leurs résultats scolaires s’améliorent et le climat général de la classe change. Et cela, avec un minimum d’enseignement.

Les premières expériences sont donc extrêmement importantes. C’est en fait beaucoup plus important, je pense, que quiconque est un décideur politique ne le réalise vraiment. Si nous devions faire une chose, une chose pour améliorer la compétitivité mondiale de notre pays, ce serait de résoudre le problème de la pauvreté des enfants. Vous pourriez lancer des appels aux gens sur la base de la moralité ou de l’humanité, mais vous pourriez aussi faire valoir l’argument uniquement sur la base de l’économie, franchement.

Mais cela ne signifie pas que votre capacité à apprendre de nouveaux concepts s’arrête à un âge précoce. Si vous prenez le temps et investissez les ressources nécessaires pour cultiver, pour organiser de nouvelles expériences pour vous-même, vous vous donnez en fait les moyens d’être très flexible pour créer ces expériences et d’autres, ce qui vous donne plus de souplesse pour l’avenir.

Comment l’émotion construite redéfinit-elle « ce que signifie être un être humain » ?

Dans la vision classique, l’hypothèse est que nous avons tous le même esprit. Je pourrais avoir « plus de colère » que vous ou peut-être que vous pourriez avoir « plus de culpabilité » que moi. J’ai peut-être « plus de bonheur » que toi, peut-être que tu as « plus de crainte » que moi, mais nous avons tous les mêmes parties.

Cela va à l’encontre de ce que nous savons être vrai – ce que les anthropologues savent être vrai, ce que les sociologues savent être vrai, ce que certains psychologues savent être vrai, et maintenant même certains neuroscientifiques. Nous ressentons les pensées et les sentiments comme étant séparés les uns des autres et nous les ressentons également comme étant distincts des maladies physiques de notre corps. Mais dans la moitié du monde, ce n’est pas vrai.

Donc, si l’évolution nous a vraiment dotés d’un cerveau qui se connecte aux réalités physiques et sociales de l’environnement, de son environnement, cela signifie que nous avons le type de cerveau qui ne produit pas un seul esprit. Il produit de nombreux types d’esprit et apprécier cette diversité, et même la célébrer, mais aussi reconnaître les défis qu’elle nous pose dans un monde globalisé est, je pense, l’avantage de comprendre l’esprit comme un phénomène construit.

 

Via Nautilus

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.