Ce nouveau matériau ultra dur inspiré de la nature pourrait fabriquer des antivols de vélo incassables : Proteus

Il s’inspire des coquilles d’ormeaux et des écorces de pamplemousse, et bien qu’il puisse avoir une grande variété d’applications pratiques, c’est peut-être dans les cadenas de vélo qu’il fait sa première apparition, rapporte Fastcompany.

Les cadenas des vélos ne fonctionnent pas bien : Plus de deux millions de vélos sont volés chaque année rien qu’en Amérique du Nord. Même si un antivol peut ralentir un voleur, il est assez facile de finir le travail dans une ville surpeuplée, même si beaucoup de gens sont attentifs, comme l’ont démontré à maintes reprises ces vieilles vidéos virales. Mais un nouveau matériel – le premier matériel artificiel qui ne peut pas être coupé – peut changer cela.

« L’inspiration est venue de la nature, des structures biologiques », explique Stefan Szyniszewski, professeur d’ingénierie à l’université britannique de Durham, qui a travaillé avec une équipe de chercheurs pour mettre au point le matériau incassable, fait de sphères en céramique noyées dans une structure cellulaire en mousse métallique. Les chercheurs ont commencé par examiner la structure des coquilles d’ormeaux, qui sont faites d’un matériau relativement faible mais disposées de telle sorte que les requins ne peuvent pas facilement mordre à travers la coquille. « La coquille est 2 000 fois plus difficile à fissurer que les briques qui la composent », explique M. Szyniszewski.

Bien sûr, un outil électrique comme une meuleuse d’angle fonctionne différemment des mâchoires d’un requin, c’est pourquoi les chercheurs ont continué à travailler sur la conception du matériau. « J’ai réalisé qu’il y a cette vulnérabilité des outils de coupe aux vibrations », dit-il. « Quand les choses bougent très vite, elles ont beaucoup d’énergie. Et si nous pouvons d’une manière ou d’une autre amplifier cette variable, cela devrait perturber la découpe ». Les sphères de céramique à l’intérieur du matériau vibrent tellement que cela émousse l’outil qui tente de couper. Comme certaines sphères se brisent également en petits fragments durs, ces morceaux agissent comme du papier de verre brut, ce qui use encore plus l’outil. Dans les expériences décrites dans un nouvel article de Scientific Reports, le matériau, appelé Proteus, ne pouvait pas être coupé par une meuleuse d’angle, une perceuse ou un jet d’eau.

La structure cellulaire s’inspire également en partie de la peau d’un pamplemousse, qui est résistante mais légère. « Nous voulions que le matériau soit léger, car la plupart des structures de protection sont assez lourdes », explique M. Szyniszewski. « Quand vous pensez aux portes de sécurité ou à l’acier blindé, c’est très lourd. Et si vous regardez les structures de protection dans la nature, comme la pelure d’un pamplemousse, elles sont généralement très légères ».

Le matériau ainsi obtenu pourrait être utilisé pour diverses applications, depuis les équipements de protection pour les personnes travaillant avec des machines dangereuses jusqu’aux portes d’une chambre forte dans une banque. Mais il est possible que les antivols de vélo soient l’un des premiers produits à être mis sur le marché. M. Szyniszewski dit avoir déjà été contacté par un fabricant d’antivols de vélo qui souhaite utiliser ce matériau.

Via Fastcompany

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.