Branchez-vous, retirez-vous : Hell Joseon (Corée)

Face à la pression sociale et professionnelle, de nombreux jeunes Sud-Coréens se retirent tout simplement – et l’économie s’adapte à eux, rapporte Restofworld.

Le jour où Kim Hye-min a vomi au travail alors qu’elle travaillait comme graphiste dans une petite entreprise de radiodiffusion à Séoul, elle a été tellement accablée par le stress qu’elle en a eu mal au ventre. Lorsqu’un collègue de travail lui a fait honte pour son retard de quelques minutes seulement, cela a fait écho à ce qu’elle avait entendu toute sa vie de la part de Sud-Coréens plus âgés : elle n’était pas assez bonne. À l’heure du déjeuner, elle s’est précipitée vers les toilettes.

« Les critiques n’ont cessé de s’accumuler », dit-elle, jusqu’au point où elle pensait ne plus pouvoir en supporter davantage. Pour Hye-min, 26 ans, comme pour beaucoup de jeunes Sud-Coréens, les choix de vie sont forcés et fixes – et ne ressemblent pas du tout à des choix réels. Beaucoup se sentent tellement battus par les exigences sociales et professionnelles rigides de leur pays qu’ils l’appellent « Hell Joseon« , une pièce de théâtre sur le vieux nom dynastique de la Corée. Le chemin est particulièrement sombre pour les jeunes femmes, qui doivent faire face à la misogynie profondément enracinée de la nation. La déviation du courant dominant est largement considérée comme désobéissante, et parfois, aux yeux des générations plus âgées, même antipatriotique.

« C’est quelque chose qui a à voir avec la société coréenne », dit Hye-min. « Il n’y a qu’une seule façon de s’engager dans des relations avec les autres, ou un seul type de personne qui est considéré comme acceptable. Et pour les gens comme moi, c’est vraiment difficile. »

Encore et encore, ses parents lui demandaient : « Hye-min, pourquoi ne peux-tu pas être comme tes camarades de classe et étudier dur et bien faire ? Hye-min, pourquoi ne peux-tu pas être comme tes camarades et te dépêcher de finir tes études et de trouver un travail ? »

Hye-min n’a jamais compris pourquoi elle devait se précipiter dans un système scolaire qui ne faisait que la juger et la classer, pour ensuite trouver un poste à vie dans une entreprise qui ferait la même chose. Elle a abandonné l’université pendant un an avant d’être mutée, elle a cherché un conseil pour son amour-propre meurtri et elle a quitté son emploi, tout en sachant que tous ces choix seraient considérés comme des échecs. Le plus dur, peut-être, était que Hye-min savait que, même si elle réussissait, il était peu probable qu’elle soit indemnisée équitablement : En Corée du Sud, l’écart salarial entre les hommes et les femmes est le pire de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), les hommes gagnant en moyenne 32,5 % de plus que les femmes.

Ses parents lui demandaient : « Hye-min, pourquoi ne peux-tu pas être comme les autres femmes de ton âge et trouver un homme gentil et te marier ?

Hye-min, cependant, n’a pas l’intention de se marier. Elle n’a pas non plus l’intention d’avoir des enfants. Après s’être fait dire pendant des années qu’elle devait s’efforcer d’être une bonne étudiante, une bonne employée, une bonne épouse et une bonne mère, elle a finalement décidé qu’elle ne voulait plus participer à un système qui lie sa monnaie sociale et sa valeur personnelle à un statu quo aussi punitif. Hye-min s’est donc retirée. « Pourquoi dois-je continuer, en traversant ces difficultés ? » dit-elle. « Pour quoi faire ? »

Dans une Corée du Sud traditionnellement collectiviste, les solitaires individualistes, ou honjok, sont de plus en plus courants. Le terme, qui se traduit par « tribu seule« , raccourcit et combine 나홀로, qui signifie « par moi-même », et 족, « tribu ». Il est utilisé pour décrire un groupe de personnes qui préfèrent, par plaisir ou par commodité – et, souvent, par épuisement total et pur désespoir – vivre en dehors des structures sociales conventionnelles et simplement être seuls.

Ce qui constitue la « solitude » peut être flou, mais cela se résume en fin de compte aux limites physiques et psychologiques que l’on trace autour de soi. Un Honjok peut s’adonner seul à des activités de loisirs, entretenir un ménage d’une seule personne, éviter un lieu de travail ou un bureau, limiter les cercles sociaux, s’abstenir de relations sexuelles ou romantiques, ou encore rejeter le mariage ou les enfants. La culture honjok consiste essentiellement à résister à la société établie de Corée du Sud et à placer les besoins et les désirs individuels au-dessus de la loyauté envers la hiérarchie et l’autorité. Mais vivre de manière indépendante ne fait pas automatiquement de quelqu’un un honjok, et s’identifier comme honjok n’empêche pas de faire partie d’une communauté – surtout lorsque cette communauté est virtuelle.

Dans la cyberculture hyperactive de la Corée du Sud, composée de forums, de blogs et de médias sociaux en ligne, une taxonomie entière a vu le jour pour classer, de manière toujours plus détaillée, les différentes identités et activités des honjok. De nombreux honjok sont des honyeo, ou femmes solitaires, et certains honyeo, comme Hye-min, sont bihon, ce qui signifie qu’elles rejettent le mariage et souvent l’éducation des enfants. Il existe également des 4B, qui vont encore plus loin en rejetant le sexe et les relations amoureuses. Quand les honjok mangent seuls, on appelle cela honbap, et quand ils boivent seuls, c’est honsul. Ils peuvent aussi jouer seuls (honnol), ce qui peut inclure voyager seul (honhaeng), aller au cinéma seul (honyeong) ou faire du shopping seul (honsho).

Tout cela contribue à l’essor de l’économie honol. En moyenne, la population sud-coréenne de ménages isolés, qui connaît une croissance rapide, dispose d’un revenu disponible plus élevé que les ménages de trois ou quatre personnes. D’ici 2030, l’Institut coréen de l’économie industrielle et du commerce estime que les dépenses des ménages individuels atteindront près de 200 000 milliards de wons (soit environ 165 milliards de dollars) en Corée.

Dans tout le pays, les entreprises tirent profit de ce marché lucratif. Les banques proposent des cartes de crédit pour ménages individuels. Les plateformes de e-commerce classent honjok dans la catégorie des achats indépendants, commercialisant des articles tels que de minuscules machines à laver, des meubles polyvalents et des couverts pour une personne. Les dépanneurs, très populaires auprès des honjok en raison de leur emplacement omniprésent et de leurs petites quantités, proposent des promotions spéciales et annoncent des repas en portions individuelles et des sachets d’alcool. Les services de livraison de nourriture font la promotion des plats à emporter pour une personne. Les bars et les restaurants promettent aux clients un service sans jugement, et les établissements propres aux honjok dressent des tables cloisonnées juste pour eux. Les établissements spécialisés dans le karaoké disposent de cabines individuelles à pièces de monnaie. Les cinémas installent des allées à un seul siège. Des émissions de télévision comme « I Live Alone » et « Drinking Solo » présentent la vie des honjok, et des sites d’information comme 1conomy News couvrent exclusivement la vie des célibataires.

Il est difficile de déterminer exactement quand le concept de « honjok » est apparu pour la première fois en Corée du Sud, mais une analyse de Daumsoft montre que l’utilisation de termes tels que « honbap », « honsul » et « honnol » a explosé dans la première moitié des années 2010, passant de seulement 44 mentions au début de la décennie à plus de 60 000 en 2016. Au cours de cette même période, le taux de possession de smartphones en Corée du Sud est passé de 14 % à plus de 85 %, et le shopping à la demande a émergé et s’est mêlé aux médias sociaux, jetant les bases de la culture de consommation cybernétique actuelle. Si l’adoption de technologies personnelles a beaucoup contribué à faire de la consommation de produits honjok un phénomène national, elle a peut-être aussi révélé combien de Sud-Coréens cherchaient déjà une solution.

Alors que certains honjok embrassent le « hon » et font vraiment cavalier seul, d’autres se tournent vers le « jok », la tribu des gens comme eux, pour obtenir soutien et validation. Dans les communautés en ligne et hors ligne, les membres s’efforcent de normaliser la vie des « honjok » comme un signe des temps modernes – une décision sensée et pratique, et si ce n’est pas quelque chose à célébrer, alors au moins rien de gênant.

Le fait que le « honjok » ait besoin ou veuille se tourner vers les autres tout en s’isolant peut sembler paradoxal. Pourtant, pour de nombreux jeunes honjok, l’attrait réside dans le fait de participer à « une sorte d’identité partagée » tout en étant sous la pression d’un pays obsédé par son statut, explique Andrew Eungi Kim, professeur de sociologie à l’université de Corée. « Si vous ne répondez pas aux normes habituelles, vous avez honte. Avec honjok, on a le sentiment d’être membre d’un groupe », ce qui, dans certains cas, peut être autant une question de sécurité du nombre que de véritable solidarité.

Honjok Dot Com, qui fonctionne via un site web et un groupe Facebook, est une ressource honjok qui se décrit comme « le meilleur cadeau pour vous seul ». Lancé par Jang Jae-young, 31 ans, Honjok Dot Com recommande des établissements, du restaurant barbecue au court de tennis, qui accueillent des clients solitaires, ainsi que divers services à la demande pour gérer un seul ménage. Ecrivant par e-mail en janvier, parce qu’il ne pouvait (ou peut-être ne voulait) pas le rencontrer en personne, Jae-young a observé quelques changements positifs dans la façon dont les Sud-Coréens perçoivent Honjok. « Avant, ce mot impliquait généralement une personne socialement maladroite », a-t-il noté, ajoutant que les gens comprennent mieux maintenant qu’il désigne ceux « qui choisissent avec confiance de rester seuls et de rester heureux ». Jae-young est un exemple de ce dernier : il est célibataire et vit seul depuis 2015.

Sur King of Honjok, une application communautaire accompagnée d’un site web, les solitaires publient des photos de leur vie quotidienne, font des achats sur le marché pour trouver des articles de Honjok et consultent des articles tels que « La tendance actuelle est « Je vis seul » » et d’autres contenus créés spécialement pour eux. Ils se rencontrent parfois en personne lors des événements du King of Honjok. La co-fondatrice Oh Jung-hee, 34 ans, qui est honyeo depuis dix ans et qui voit ses amis en personne deux à trois fois par an, explique que, dans une société orientée vers les familles et les couples, elle a créé King of Honjok pour aider les volontaires étrangers comme elle à mener une vie meilleure. C’est à eux qu’il revient de décider s’ils veulent être « indépendants seuls » ou « indépendants ensemble ».

Mais, comme on pourrait imaginer une plateforme pour les personnes qui préfèrent garder leurs distances avec les autres, il n’y a pas beaucoup d’interaction sur King of Honjok qui indique la création de relations profondes. Les messages sont amusants et légers, et les commentaires sont assez génériques, offrant un Wow ! ou un Cool ! occasionnel ou la façon coréenne de se faire plaisir, ㅋㅋㅋㅋㅋ. Jung-hee estime que, sur les quelque 8 000 membres de la communauté, pour la plupart des femmes millénaires de Séoul, environ la moitié n’interagissent jamais.

C’est très bien, dit-elle, car le but est simplement d’être une présence pour une population souvent marginalisée. Ce sentiment est partagé par la YouTuber Kim Min-jung, 34 ans, qui dirige la chaîne « 1 Person 2 Cats ». Min-jung dit que ses vlogs sur sa vie de bihon sont destinés à encourager les femmes qui veulent poursuivre un style de vie similaire mais ne savent pas comment. « La société ne considère pas le bihon comme un style de vie », dit-elle. « Elle le considère comme un mode de vie inachevé ». D’autres bihon ont même présenté leurs cérémonies de mariage en solo sur les médias sociaux, afin d’inspirer les femmes qui veulent rester célibataires – tout en recevant les cadeaux de mariage.

EMIF, une abréviation qui signifie « Elite without Marriage I am going Forward », est un réseau dont l’objectif est de dire aux femmes du bihon qu’elles ont le droit de choisir elles-mêmes, y compris leur carrière et leurs objectifs, plutôt que leur mari et leurs enfants. « La société coréenne pense que les femmes doivent faire des sacrifices », déclare Kang Han-byeol, 31 ans, co-directrice d’EMIF. Elle a raconté l’histoire de membres qui ont été victimes de cyber-intimidation à propos de leur décision d’être bihon et interrogés lors d’entretiens d’embauche pour savoir s’ils avaient l’intention d’avoir des enfants. Dans un cas, une femme s’est fait demander par son coiffeur si elle avait l’autorisation de son petit ami pour se faire couper les cheveux. Comme le dit Han-byeol, « la société dit aux femmes : « Comment osez-vous essayer de vivre par vous-même et d’être égoïste ? Grâce à ses réunions en personne et aux médias sociaux, l’EMIF interagit avec ses membres existants et en recrute de nouveaux, en leur assurant que l’hostilité qu’ils rencontrent n’est pas de leur faute.

Les parents de Hye-min lui avaient toujours dit qu’elle était la seule à ressentir ce qu’elle ressentait, mais elle soupçonnait que ce n’était pas vrai. Il y avait certainement d’autres personnes comme elle qui cherchaient des alternatives. En 2017, au moment où elle a quitté son emploi à la société de radiodiffusion, elle a commencé à canaliser ses pensées dans des dessins et des conceptions et a créé un dessin animé documentant ses luttes. Après des mois de délibérations sur l’opportunité de les publier, elle a finalement décidé de le faire.

En 2018, Hye-min a lancé son compte Instagram avec @nicetoneet et le pseudonyme nuguna, qui signifie « n’importe qui » en coréen. Son premier dessin était celui d’une fille recroquevillée en position quasi-foetale. Il n’y avait ni légendes ni hashtags. Elle a donc frappé sur share et a attendu les réactions des gens.

« Quand j’ai finalement téléchargé, c’était une libération de tous les sentiments et pensées que j’avais à l’intérieur », a-t-elle réfléchi. « J’avais l’impression d’être une dénonciatrice, comme si je disais la vérité à tout le monde. » Au fil du temps, Hye-min s’est fait plus franche, avec ses dessins animés répondant aux questions incessantes de la société sur l’obtention du diplôme, l’emploi et le mariage. À chaque étape, son protagoniste s’efforçait de trouver sa propre voie dans le monde et de ne pas se contenter de faire ce qu’on attendait d’elle. L’un des messages la montre s’arrêtant dans une épicerie pour acheter de l’alcool qu’elle peut boire seule à la maison. Un autre illustrait un bloc de piles avec les mots  » : « Le monde était calme et tranquille quand j’étais seule dans ma propre chambre. Comme une vieille batterie, je dépensais mon énergie rapidement et me rechargeais lentement. Je suis restée jusqu’à ce que je sois rechargée, et personne ne jugeait ma vie. J’aimais cet espace et ce temps ».

Au début, tant de commentateurs ont accusé Hye-min d’être paresseuse, faible, égoïste et d’être un mauvais modèle, qu’elle a failli abandonner le projet. Elle s’est également sentie un peu coupable. « Je n’étais toujours pas sûre qu’il était correct de vivre selon ma propre identité », dit-elle. Mais en trois mois, elle avait accumulé environ 20 000 fans, ce qui lui a prouvé que c’était le cas.

En 2019, après de nombreux mois d’épargne, Hye-min a quitté la maison de ses parents et a obtenu son propre studio dans une rue calme d’un quartier étudiant populaire. L’idée de mener une vie à sa guise, avec ses propres routines et rituels, lui a fait du bien. L’appartement compact de Hye-min, d’une superficie de 16 mètres carrés, se trouve au dernier étage d’un vieil immeuble, dont la meilleure caractéristique est son toit. En utilisant la section « honjok » d’une application appelée Today House, elle a acheté un lit jumeau qui se replie contre le mur, un mini micro-ondes et une friteuse de la taille idéale pour préparer un repas pour une personne. Elle a peint les murs en gris ardoise, puis a accroché un miroir en forme de cœur et un néon en forme de nuage.

La plupart des jours, Hye-min remplit son temps en dessinant. Elle compte aujourd’hui près de 40 000 fans et a publié ses dessins sur le web dans un livre en deux volumes. Lorsque sa journée de travail est terminée, elle regarde l’une de ses émissions préférées, comme « I Live Alone », ou tout ce que YouTube lui suggère – généralement des tutoriels de beauté et des vlogs quotidiens. Lorsque Hye-Min a besoin d’une étincelle d’énergie humaine, elle se rendra seule dans un café, au cinéma ou au karaoké, ou se rendra sur son toit pour admirer le spectacle de la ville qui l’entoure.

Le fait que les honjok soient souvent relégués à la marge, contraints de se tenir à l’écart de la société sud-coréenne, peut rendre difficile de dire s’ils sont en position d’autonomisation ou d’aliénation. L’économie peut accueillir les solitaires à bras ouverts, mais pas encore le grand public. Pour de nombreux députés, au lieu de se battre pour changer la société, il est plus facile, dans l’intérêt de la préservation de soi, de simplement y renoncer.

Aujourd’hui, on estime que 1,2 million de jeunes de 15 à 29 ans en Corée du Sud sont des NEET – « not in education, employment, or training » – et un nombre croissant d’entre eux, dont Hye-min, adoptent volontairement cette identité. Plus de jeunes que jamais auparavant démissionnent de leur emploi après la première année, ou quittent complètement le marché du travail. Dans une enquête du National Youth Policy Institute, environ 38 % des jeunes qui ont quitté leur emploi ont déclaré qu’ils restaient au chômage parce qu’ils étaient plus heureux de cette manière ; dans une autre enquête, ils étaient à peu près aussi nombreux à dire que c’était par manque de confiance en soi. Quoi qu’il en soit, en mars, plus de 400 000 jeunes n’avaient pas de travail et n’en cherchaient pas. Même avant la pandémie, la proportion de chômeurs de 25 à 29 ans en Corée du Sud était supérieure à celle de tous les autres pays de l’OCDE.

L’utilisation des technologies a été citée à la fois comme une cause et une solution à l’isolement social croissant : un facteur de solitude et un moyen pour les personnes seules de rechercher la communauté. La réalité, bien sûr, est que les deux peuvent être vrais. Si la technologie peut faciliter l’interaction, la recherche suggère qu’elle ne devrait pas se substituer à la socialisation, ni servir d’excuse pour l’éviter. Pour certains, cependant, il peut être difficile d’empêcher que cela ne se produise. « S’il y a un aspect négatif de toute cette culture honjok, c’est que si vous passez trop de temps seul, vous devenez trop absorbé par cela », explique Kim, le sociologue. Il pense que les jeunes Sud-Coréens ont déjà certaines des pires compétences sociales de la planète, et que plus ils passent de temps seuls, plus leurs compétences sociales pourraient se dégrader. Des études indiquent que plus la solitude dure, plus il est difficile d’échapper non seulement à l’isolement, mais aussi au risque corrélé d’altérations fondamentales du cerveau.

Dans le même temps, les critiques notent que la montée du phénomène honjok a coïncidé avec plusieurs tendances inquiétantes en matière de santé et de démographie. Depuis 2014, le nombre de jeunes sud-coréens qui reçoivent un traitement contre la dépression a presque doublé. Outre l’augmentation du chômage des jeunes, le taux de mariage et le taux de natalité n’ont jamais été aussi bas. Si rien ne change, selon les projections du gouvernement en 2014, la Corée du Sud connaîtra une extinction naturelle d’ici 2750.

L’ironie, cependant, est que l’économie de la Corée du Sud se tourne maintenant vers les types de technologies qui soutiennent le style de vie des honjok.

Avant même que le pays ne devienne l’épicentre de Covid-19 en dehors de la Chine, les entreprises avaient développé une infrastructure numérique robuste pour les interactions sans contact. Cette industrie « sans contact » naissante (une combinaison de « un » et « contact ») permet aux clients de faire des choses comme commander de la nourriture, programmer des taxis, effectuer des paiements et envoyer des cadeaux, sans aucune interaction humaine. Lorsque la pandémie s’est propagée au début de l’année, le marché ininterrompu de la Corée du Sud s’est envolé. Coupang, la version nationale d’Amazon, a rapporté 1,63 trillion de wons en février, soit 190 milliards de plus que le mois précédent. Les deux principaux services de livraison de nourriture du pays, Yogiyo (Here Please) et Baedal Minjok (Delivery Nation), ont également enregistré une augmentation significative des commandes. De plus en plus de restaurants et de cafés ont remplacé les serveurs en chair et en os par des kiosques en libre-service et des robots.

À l’échelle nationale, le gouvernement mise sur la réforme économique et la création d’emplois du pays. En mai, le président a annoncé le « New Deal sud-coréen » : un programme de 76 milliards de dollars visant à investir dans des technologies permettant des interactions sans contact, notamment des systèmes de travail à distance, l’internet à haut débit et la 5G, ainsi que des voitures, des drones, des robots et d’autres initiatives d’intelligence artificielle. De tels développements soulignent la campagne publique du gouvernement de « quarantaine de la vie quotidienne » – sa vision d’un avenir socialement éloigné où les réglementations seront assouplies, mais où il sera rappelé aux gens qu’ils ne doivent pas revenir à leur mode de vie d’avant la réforme de la Constitution. Comme le dit Kim, le sociologue : Le gouvernement dit constamment : « Vous devez pratiquer la distanciation sociale ». Ils disent indirectement : « Pratiquez le style de vie des honjok ».

Il semble que les honjok, même si c’est accidentel, ont anticipé le type de société sans contact qui pourrait bientôt devenir la norme. En effet, pour Hye-min, la réalité à venir ne semble pas très différente de la vie d’avant la pandémie, du moins dans le sens quotidien, heure par heure, minute par minute.

Je me suis juste dit : « Eh bien, je ne peux pas faire grand-chose » et je suis rentrée chez moi, j’ai regardé des vidéos sur YouTube, lu des livres et utilisé mon smartphone, comme je le fais normalement », dit-elle. Beaucoup d’autres personnes faisaient de même : après la grève de Covid-19, Honjok Dot Com affirme que le trafic de son site a doublé de janvier à mai. Ce n’est que plus tard, alors qu’elle parlait à un ami au téléphone, que Hye-min a réalisé à quel point Covid-19 a été perturbateur pour ceux qui ne s’identifient pas à Honjok.

Bien sûr, les choses ont changé pour Hye-min aussi. Elle s’inquiète de la transmission communautaire et de la santé de ses parents. Elle porte des masques et se désinfecte les mains. À un moment donné, elle a mis fin à ses visites déjà peu fréquentes dans les cafés, les cinémas et autres lieux publics bondés. Pourtant, alors que les restrictions sociales étaient difficiles pour de nombreux Sud-Coréens, les suivre est venu naturellement à Hye-min. Elle considérait déjà son espace comme un sanctuaire. Et dans un avenir proche, elle pense qu’elle sera heureuse de rester seule à la maison.

Via Restofworld

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