Une brève histoire de la bijouterie à travers les âges

Les bijoux font partie intégrante de la civilisation humaine depuis des siècles, mais c’est la découverte et la diffusion ultérieure des métaux précieux et des pierres précieuses qui ont vraiment changé la donne.

Dans l’infographie actuelle de Menē, nous visualisons comment les utilisations et le symbolisme des bijoux ont évolué à travers le temps et l’espace pour devenir l’industrie que nous connaissons aujourd’hui.
Antique, mais sans âge

Il n’y a pas un seul coin du monde qui ne soit pas touché par l’influence des bijoux.

L’Égypte ancienne

L’or a accompagné les riches dans l’au-delà – la célèbre découverte de 1922 du tombeau du roi Toutankhamon a été remplie à ras bord de bijoux en or.

La Grèce et la Rome antiques

Les bijoux étaient utilisés de manière pratique, et comme protection contre le mal. Le motif de la couronne d’or et d’olive était très populaire à cette époque.

Mésopotamie

Les hommes et les femmes de la civilisation sumérienne portaient des bijoux complexes, incorporant des pierres précieuses brillantes comme l’agate, le jaspe ou le lapis-lazuli.

Méso-Amérique

Dans la culture aztèque, l’aristocratie portait des bijoux en or avec des pierres précieuses pour démontrer son rang. Ces bijoux étaient également utilisés pour des sacrifices pieux.

L’Inde ancienne

L’Empire moghol a introduit la combinaison des pierres précieuses avec l’or et l’argent. Aujourd’hui, les bijoux en or pur sont souvent offerts aux nouvelles mariées pour leur sécurité financière.

La Chine antique

Les riches comme les pauvres portaient des bijoux en jade pour ses propriétés durables et protectrices. Les bijoux en or pur font un retour à la mode, doublant leur valeur en tant que forme d’investissement.

Bijoux modernes : À la croisée des chemins

Aujourd’hui, les bijoux sont à la fois identiques et très différents de ce qu’ils étaient autrefois.

Cette industrie représente plus de 348 milliards de dollars par an, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. En tant qu’actif alternatif, la valeur des bijoux a augmenté de 138 % au cours de la dernière décennie, surpassée seulement par les voitures classiques, les pièces rares et les vins fins.

Cependant, les perceptions des bijoux diffèrent considérablement. Il n’est pas exagéré de dire que les acheteurs de bijoux occidentaux sont amoureux des diamants, étant donné leur association durable avec des occasions spéciales – mais il est intéressant de noter comment cet idéal a été fabriqué.
L’invention du diamant

Le groupe De Beers est bien connu pour rendre les diamants à nouveau célèbres. Au début des années 1900, la société avait déjà monopolisé le commerce des diamants et stabilisé le marché, mais elle devait relever le défi de la commercialisation des diamants auprès des consommateurs de tous niveaux de revenus.

L’Américain moyen considérait les diamants comme une extravagance, préférant dépenser de l’argent pour des voitures et des appareils électroménagers. Le concept des bagues de fiançailles existait, mais n’était pas largement adopté. Le slogan numéro un du siècle – « Un diamant, c’est pour toujours » – a transformé tout cela.

Alors même que de plus en plus d’entreprises comme Tiffany and Co et Cartier entraient sur le marché, De Beers avait établi une norme de réussite dans l’industrie. Mais il y a un hic : les diamants le sont vraiment :

  • Ils ne sont pas si rares que ça dans la nature.
  • Valeur intrinsèquement faible
  • Facilement reproductible dans un laboratoire
  • Diminution des ventes

Malgré ces réserves, la popularité des diamants illustre le fait que les consommateurs occidentaux n’abordent pas les bijoux de la même manière que les économies orientales, où leur fonction de réserve de richesse persiste.
L’étalon-or oriental

Dans les économies de l’Est, les bijoux prennent souvent la forme d’or pur. Les raisons de cette différence sont étonnamment pragmatiques : l’or est considéré comme une réserve de richesse sûre et innée qui maintient sa valeur d’achat pendant des décennies, permettant aux familles de transmettre la richesse de génération en génération.

La riche histoire de ce métal précieux en a fait une denrée recherchée depuis des siècles, et la Chine et l’Inde sont à l’origine de plus de la moitié de la demande mondiale de bijoux en or chaque année :

 

A Brief History of Jewelry Through the Ages

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