Les entreprises alternatives de viande et de produits laitiers récoltent des fonds d’investissement

Alors que le financement total du capital-risque est en baisse à cause de la pandémie, l’argent se déverse dans des entreprises de production de viande et de produits laitiers à base de plantes et de produits de substitution, rapporte fastcompany.

La semaine dernière, la marque suédoise de lait d’avoine Oatly a annoncé qu’elle avait levé 200 millions de dollars auprès d’investisseurs comme Blackstone Group et Oprah Winfrey. La semaine précédente, Perfect Day, une entreprise qui fabrique des ingrédients pour des produits sans produits laitiers en utilisant la fermentation microbienne, y compris une version très réaliste de la crème glacée, avait levé 160 millions de dollars. Plus tôt dans l’année, Impossible Foods a levé un demi-milliard de dollars. Une longue liste d’autres entreprises ont également levé des fonds pendant la pandémie, de MycoTechnology, une entreprise qui utilise une plateforme de champignons pour fermenter les protéines, à Blue Nalu, qui fabrique des fruits de mer dans des bioréacteurs.

Au cours du premier semestre de l’année, les entreprises américaines spécialisées dans les produits alternatifs à base de viande, d’œufs et de produits laitiers ont levé 14 % de plus – plus de 850 millions de dollars – que ce qu’elles avaient levé en 2019, qui a également été une année record, selon le Good Food Institute, une organisation qui suit l’industrie. Les entreprises de viande « cultivée » ou « cellulaire », qui produisent des aliments à partir de cellules animales, ont récolté 417 % de plus que pour l’ensemble de l’année 2019. C’est en partie la poursuite d’une tendance à long terme. « 2019 a vraiment semblé être le point de basculement où la viande d’origine végétale s’est imposée dans le courant dominant », déclare Caroline Bushnell, directrice associée de l’engagement des entreprises au Good Food Institute. « Non seulement les grandes entreprises de viande ont lancé des lignes de produits à base de plantes – presque toutes, de Tyson à Hormel en passant par Smithfield – mais des chaînes de restaurants américaines emblématiques comme Burger King et Dunkin Donuts ont ajouté des viandes végétales à leurs menus, et les ventes au détail ont connu une croissance à deux chiffres. La dynamique qui s’est créée à ce moment-là était donc déjà très forte ».

Certaines affaires, comme les 186 millions de dollars investis en janvier dans Memphis Meats, une entreprise qui cultive la viande à partir de cellules dans des bioréacteurs, sont arrivées avant que les effets généralisés de la pandémie ne se fassent sentir. Mais la pandémie elle-même a peut-être amplifié l’intérêt pour les alternatives. « Nous avons constaté des perturbations importantes dans la chaîne d’approvisionnement en viande conventionnelle », déclare M. Bushnell. En avril et mai, plus de 17 000 travailleurs des usines de transformation de la viande ont été infectés par le COVID-19 en raison de l’exiguïté des locaux dans ces usines ; les installations de transformation alimentaire standard utilisées pour fabriquer des produits de remplacement sont beaucoup plus automatisées et permettent de s’éloigner davantage et d’être moins sensibles aux épidémies. Il y a également le risque que l’agriculture animale puisse conduire à de futures maladies. « La prochaine pandémie pourrait facilement provenir d’un élevage industriel de porcs ou de poulets, qui sont des lieux de reproduction pour des virus similaires », dit-elle. « Des virus mortels circulent régulièrement dans les élevages industriels, y compris en ce moment. »

Certains investisseurs soutiennent les alternatives à la viande et aux produits laitiers en raison des avantages qu’elles présentent pour le climat. Breakthrough Energy Ventures, le fonds de capital-risque axé sur le climat fondé par Bill Gates, a récemment financé Biomilq, une entreprise qui fabrique du lait maternel de laboratoire, car il peut réduire considérablement l’empreinte carbone des préparations lactées pour nourrissons. Il en va de même, bien sûr, pour des produits comme la viande végétale ou « cultivée ». Nature’s Fynd, une start-up basée dans le quartier des abattoirs de Chicago (où se déroule The Jungle d’Upton Sinclair), estime qu’en fabriquant des hamburgers sans animaux par un processus de fermentation, elle peut réduire les émissions de carbone de 99 %. Impossible Foods a travaillé avec des analystes pour calculer que son hamburger a une empreinte carbone 89% plus petite qu’un hamburger fait à partir d’une vache.

Le marché des viandes et des produits laitiers de substitution devrait continuer à se développer. L’année dernière, une analyse de Barclays a prédit que le marché des viandes alternatives pourrait atteindre à lui seul 140 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie, soit 10 % du total. Même avec une série de nouveaux produits lancés maintenant, il y a de la place pour plus, dit Bushnell. « Une grande partie de l’innovation aujourd’hui, a été très fortement axée sur le bœuf, et plus particulièrement sur le burger de bœuf », dit-elle. D’autres produits, allant des fruits de mer au porc, continueront à suivre. « Je pense qu’il y a de la place pour les acteurs établis et les nouveaux acteurs parmi une grande variété de produits où nous allons vraiment au-delà du burger ».

Via fastcompany

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