Comment parler aux théoriciens de la conspiration tout en restant aimable

Les experts et les modérateurs du sous-reddit r/ChangeMyView proposent 10 conseils pour démystifier les théories du complot de manière convaincante, par Tanya Basu pour MITechreview.

Le 4 mai, une vidéo de 26 minutes a été diffusée, prétendant que le coronavirus était en fait un virus manipulé en laboratoire et déployé pour faire des ravages afin qu’un vaccin résultant puisse être utilisé à des fins lucratives. Rien de tout cela n’était vrai, et les affirmations de Plandemic ont été démenties de manière approfondie et répétée. Pourtant, le virus s’est propagé, et a été apprécié sur Facebook 2,5 millions de fois. Peu après, une autre théorie de conspiration s’est imposée : Le plan de Bill Gates était de contrôler les efforts de vaccination qui incluraient le suivi des personnes via des micropuces implantées et activées par des tours de téléphonie cellulaire 5G. Encore une fois, c’est manifestement faux.

Mais une enquête du Pew Research Center auprès d’adultes américains a révélé que 36% pensaient que ces théories de conspiration étaient probablement ou définitivement vraies. Peut-être que certaines de ces personnes sont votre famille, vos amis, vos voisins.

Alors comment parler à une personne qui croit à une théorie du complot ? C’est une question à laquelle les membres de l’une des communautés les plus dynamiques d’Internet, r/ChangeMyView, sont confrontés quotidiennement. C’est l’endroit sur Reddit où les gens se rendent pour remettre en question leurs propres convictions, et il est connu comme un lieu de débat calme et modéré.

Nous avons demandé à certains de ses utilisateurs les plus actifs, ainsi qu’à certains chercheurs de la théorie du complot, de nous donner leurs conseils.

AVANT DE VOUS LANCER DANS LA DISCUSSION, GARDEZ À L’ESPRIT

Il est très humain et normal de croire aux théories de la conspiration. « Les théories du complot nous touchent tous, dans une certaine mesure », déclare Rob Brotherton, un psychologue qui a écrit deux livres sur les théories du complot et les fausses nouvelles. C’est un mécanisme de défense : nous sommes prêts à nous méfier et à avoir peur de choses qui ne peuvent pas être expliquées.

Personne n’est au-dessus des théories du complot – pas même vous. Brotherton cite l' »effet de la troisième personne », l’hypothèse selon laquelle les gens ont tendance à penser que la personne moyenne sera beaucoup plus influencée par les fausses nouvelles ou les théories de conspiration qu’elle ne l’est elle-même. Mais même si vous vous considérez comme plus intelligent que votre tante sur Facebook, et même s’il est prouvé que l’éducation combat la croyance dans les théories du complot, la vérité est qu’aucun d’entre nous n’est parfaitement immunisé contre elles. De nombreux membres de r/ChangeMyView ont déclaré avoir été personnellement changés par cette humilité, et que cela les a aidés à parler à des personnes qui croient aux théories du complot.

Aucun groupe démographique n’est plus enclin aux théories du complot. « J’ai vu beaucoup de représentations de blancs, de noirs, d’asiatiques, d’hispaniques et d’indigènes », m’a dit un rédacteur en chef, ihatedogs2. « Beaucoup de femmes, de personnes LGBTQ+ et de personnes ayant toutes sortes de carrières. De nombreux pays aussi. En termes de tendances politiques, il y a aussi une grande variété, avec des libéraux, des conservateurs, des socialistes, des libertaires, des communistes, des fascistes, et bien d’autres encore ».

La distanciation sociale rend les théories du complot plus attrayantes. Joan Donovan, spécialiste de la désinformation à l’université de Harvard, affirme que les théories du complot sur les coronavirus offrent un sentiment de communauté face à la distanciation sociale. « Les images de personnes malades, les étagères vides, les respirateurs, ce sont toutes des choses qui ont été de graves traumatismes pour nous », dit Donovan. Sans amis ni famille autour d’eux, les gens ont trouvé les médias sociaux particulièrement attrayants, et ils se sont réconfortés des explications fournies par les théories du complot.

Elles contiennent toutes un noyau de vérité. « Il y a quelque chose de vérifiable là-dedans, des informations qui sont étayées par de dangereuses spéculations », dit Donovan. Par exemple, la théorie de la conspiration 5G remonte à un article publié en décembre dans Science Translational Medicine sur les « points quantiques », des particules émettant de la lumière proche infrarouge, qui pourraient être incrustés dans la peau pour enregistrer les vaccinations. Mais l’auteur principal de l’article, Kevin McHugh, a déclaré à NPR qu’il n’y avait pas de suivi ni de micropuces : « Je ne sais même pas d’où ça vient. Tous les points quantiques produisent de la lumière ». Un noyau de vérité, fourré dans une théorie de conspiration.

Les théories de conspiration ont tendance à impliquer un « autre » dangereux. Donovan dit qu’un des fondements communs de ces théories est le racisme. La désinformation se résume à « ce qu’ils ne veulent pas que vous sachiez », dit-elle. Et les personnes auxquelles ils font référence « ont tendance à être racialisées ».

Tout le monde a une influence. Et c’est à la fois bien et mal. Le mouvement anti-vax a trouvé sa force dans des célébrités comme Jenny McCarthy, qui ont pu utiliser leur plateforme pour magnifier leur cause. Aujourd’hui, YouTube et le podcasting ont réussi à faire entrer dans le courant dominant ce qui était autrefois des opinions marginales, dit Donovan. Mais cela signifie aussi qu’il y a beaucoup de sources de démystification à votre disposition.

COMMENT PARLER À UN THÉORICIEN DE LA CONSPIRATION :

  1. Toujours, toujours parler avec respect. Chaque personne à qui j’ai parlé m’a dit que sans respect, compassion et empathie, personne ne vous ouvrira son esprit ou son cœur. Personne ne vous écoutera.
  2. Partez en privé. Donovan dit que lorsqu’elle voit quelqu’un poster quelque chose de problématique sur les médias sociaux, elle ne s’entasse pas dans la section des commentaires. « Je peux envoyer un SMS ou contacter quelqu’un de manière personnalisée par l’intermédiaire des DM plutôt que de le poster sur son mur », dit-elle. Cela évite que la discussion ne devienne embarrassante pour l’affiche, et cela implique une véritable compassion et un intérêt pour la conversation plutôt qu’un désir de honte publique.
  3. Tentez d’abord le coup. De cette façon, vous vous épargnez du temps et de l’énergie. « Vous pouvez leur demander ce qu’il faudrait pour les faire changer d’avis, et s’ils disent qu’ils ne changeront jamais d’avis, alors vous devriez les prendre au mot et ne pas vous donner la peine de vous engager », m’a dit le modérateur de r/ChangeMyView, ihatedogs2. En fait, le sous-reddit comporte une liste de comportements qui indiquent si une personne n’est pas vraiment ouverte à la discussion.
  4. D’accord. Vous vous souvenez du noyau de vérité ? Les théories de la conspiration comportent souvent des éléments sur lesquels tout le monde peut s’entendre. Établissez-les pour aider à établir la confiance et une ambiance « je suis de votre côté » pour préparer les choses plus difficiles à venir.
  5. Essayez le « sandwich de la vérité ». Utilisez l’approche « fait-faux-fait », une méthode proposée pour la première fois par le linguiste George Lakoff. « Dites ce qui est vrai, démystifiez la théorie de la conspiration et dites à nouveau ce qui est vrai », dit Donovan. Par exemple, si vous parlez à quelqu’un qui croit à la théorie de la conspiration 5G, vous pourriez structurer votre argument comme suit : « Le coronavirus est un virus aéroporté, ce qui signifie qu’il est transmis par les éternuements, la toux ou les particules. Comme les virus ne sont pas transmis par les ondes radio, le coronavirus, qui est un virus aéroporté, ne peut pas être transporté par la 5G ». C’est répétitif, mais cela renforce les faits et indique où la théorie de la conspiration ne fonctionne pas.
  6. Ou utilisez la méthode socratique. En d’autres termes, utilisez des questions pour aider les autres à sonder leur propre argument et voir s’il tient la route. Stuart Johnson, un modérateur de r/ChangeMyView, affirme que c’est de loin l’approche la plus efficace qu’il ait trouvée, car elle met les gens au défi de trouver des sources et de défendre leur position eux-mêmes. « La meilleure façon de changer le point de vue d’une personne est de lui donner l’impression qu’elle l’a découvert elle-même », dit-il. Cela signifie qu’il faut faire des allers-retours entre les questions et les réponses jusqu’à ce qu’on arrive à une impasse, en soulignant doucement les incohérences. Des études montrent que les gens pensent souvent qu’ils en savent plus sur une politique qu’ils ne le laissent paraître, et la méthode socratique peut révéler ces incohérences. Les recherches montrent que cette tactique peut empêcher un parti de se sentir attaqué.
  7. Soyez très prudent avec vos proches. Chaque personne à qui j’ai parlé a hésité lorsqu’on lui a demandé comment affronter un être cher, comme un parent ou un frère ou une sœur, qui croit aux théories du complot. Beaucoup ont dit qu’ils se retiraient si la relation était extrêmement étroite. « Vous devez faire un calcul pour savoir si cela vaut la peine de s’engager », m’a dit ihatedogs2. « Jusqu’à quel point y croient-ils ? Dans quelle mesure leur croyance est-elle nuisible ? » Cela peut être difficile, mais se mordre la langue et se livrer à des batailles peut aussi aider votre santé mentale. Comme l’a dit un autre utilisateur de r/ChangeMyView, Canada Constitution : « Un Thanksgiving harmonieux est préférable aux disputes sur les médias sociaux. »
  8. Réalisez que certaines personnes ne veulent pas changer, quels que soient les faits. Dans des domaines très politisés, les chercheurs ont constaté que certaines personnes rationalisent leur système de croyances – même si la réalité s’y oppose – simplement parce qu’il est difficile de se tromper. La Constitution canadienne s’est heurtée à ce problème en essayant de parler à quelqu’un qui pensait que les médicaments psychiatriques étaient une conspiration : « Peu importe le nombre d’études évaluées par des pairs que j’ai relevées, elles ne bougeront pas. Plutôt que d’être frustré, j’en ai profité pour leur poser d’autres questions afin de comprendre leurs croyances ». Cette approche vous permet non seulement d’affiner votre argumentation, mais aussi d’être plus compatissant.
  9. Si ça tourne mal, arrêtez. Un modérateur de r/ChangeMyView a suggéré « IRL calming down » : éteindre son téléphone ou son ordinateur et aller faire une promenade. Un autre l’a formulé encore plus simplement : « Si je n’apprécie pas la discussion et que je me mets en colère, alors je m’arrête tout simplement ».
  10. Chaque petit geste compte. Une conversation ne fera probablement pas changer d’avis une personne, et c’est normal. « Les gens ne vont pas avoir des changements sismiques dans leurs croyances d’un seul coup », m’a dit un mod r/ChangeMyView, themaskedserpent. « Parfois, on peut changer un peu la perspective de quelqu’un, comme l’eau qui érode un rocher. Vous ne démystifierez pas une théorie de conspiration, mais vous ouvrirez la voie à quelqu’un dans le futur pour le faire ».

Correction : L’histoire a été mise à jour pour modifier le pourcentage d’adultes américains qui pensent que la théorie de la conspiration de la pandémie est vraie.

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