Le recul d’une génération de femmes

L’impact disproportionné du coronavirus sur les travailleuses érode des années de progrès.

Pourquoi c’est important : À long terme, la pandémie pourrait réduire la représentation des femmes sur le marché du travail et creuser l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes, selon les experts.

Ce qui se passe : Aux États-Unis, les femmes ont franchi une étape importante en février lorsque, pour la première fois dans l’histoire, elles ont occupé la majorité des emplois salariés non agricoles, dépassant ainsi les hommes sur le marché du travail. La pandémie a ensuite frappé, exacerbant nombre des problèmes auxquels les femmes qui travaillent sont confrontées.

La fermeture d’écoles et de garderies ainsi que les commandes de séjours à domicile ont considérablement augmenté la quantité de tâches ménagères à effectuer. Les femmes ont assumé la plus grande partie de ce travail non rémunéré – et beaucoup ont été punies pour cela.

Depuis le début de la pandémie, les femmes américaines ont quitté la vie active à un rythme plus élevé que les hommes, selon le Wall Street Journal. C’est parce qu’elles sont représentées de manière disproportionnée dans les secteurs qui ont le plus souffert – comme les restaurants et les salons – mais aussi parce que beaucoup ont dû, au moins temporairement, quitter leur emploi pour s’occuper de leurs enfants.

Les mères qui travaillent sont également confrontées à une discrimination ouverte.

Drisana Rios, de San Diego, chargée de compte chez un courtier en assurances, poursuit son employeur en justice, affirmant qu’elle a été licenciée parce que ses jeunes enfants faisaient du bruit pendant les appels.
Stephanie Jones, de West Chester (Pennsylvanie), a également poursuivi son entreprise en justice, affirmant qu’elle avait été licenciée pour avoir demandé des horaires flexibles pour s’occuper de son fils.

Les femmes qui perdent ou quittent leur emploi, ou qui réduisent leurs heures de travail pour se consacrer à d’autres types de travail, risquent de ne pas obtenir d’augmentation de salaire ni de promotion.

  • Les femmes pourraient avoir beaucoup de mal à réintégrer le marché du travail. « L’expérience des récessions passées nous a appris qu’il est parfois plus difficile pour les femmes – en particulier les femmes de couleur – de se rétablir », déclare Maya Raghu, directrice de l’égalité sur le lieu de travail et avocate principale au National Women’s Law Center.
  • Et lorsque les femmes reprennent le travail après un congé, leurs offres salariales sont en moyenne de 7 % inférieures à celles des autres candidats qui n’ont pas interrompu leur carrière, selon l’entreprise d’analyse des rémunérations PayScale.

Les enjeux : Tout cela « pourrait conduire à une augmentation de l’écart d’emploi entre les hommes et les femmes », déclare Willem Adema, économiste principal à l’Organisation de coopération et de développement économiques. « Et à long terme, cela pourrait accroître l’écart salarial entre les hommes et les femmes ».

Un peu de réconfort : La pandémie amorce au moins des conversations sur les problèmes auxquels les femmes qui travaillent sont confrontées depuis des décennies – une dynamique qui pourrait provoquer des changements. « L’éléphant dans la salle est sur la table », déclare Lorraine Hariton, PDG de Catalyst, une organisation qui travaille avec les entreprises pour placer les femmes dans des rôles de direction.

  • De nombreuses entreprises prennent des mesures en faveur de leurs employés qui sont des parents actifs : 40 % des employeurs interrogés par la Chambre de commerce américaine déclarent avoir offert des possibilités de garde d’enfants supplémentaires, une assistance ou des avantages.
  • La crise actuelle peut – et c’est un grand « peut » – conduire les hommes à réévaluer ce qu’ils devraient faire à la maison », déclare l’Adema.
  • Et l’expérience de la pandémie en matière de travail à distance à grande échelle pourrait bouleverser la semaine de travail traditionnelle de 9 à 5 jours, soit cinq jours, ce qui donnerait plus de souplesse aux parents.

Via Axios

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