Jeff Merkley et Bernie Sanders ont un plan pour vous protéger de la reconnaissance faciale

La nouvelle législation exigerait que les entreprises obtiennent votre consentement avant de prendre vos données biométriques, rapporte Recode.

Sens. Jeff Merkley et Bernie Sanders proposent une réglementation plus fédérale pour la technologie de reconnaissance faciale. Entre autres limites, leur nouvelle loi nationale sur la confidentialité des informations biométriques, récemment annoncée, exigerait que les entreprises privées et les sociétés obtiennent le consentement écrit des personnes afin de collecter leurs données biométriques. Si les entreprises violaient la protection des consommateurs prévue par la loi, les citoyens ordinaires et les procureurs généraux des États pourraient les poursuivre en justice.

Au cours des derniers mois, la reconnaissance faciale a fait l’objet d’une réflexion nationale sur la question de savoir si les forces de l’ordre devaient avoir accès à cette puissante technologie. Les grandes sociétés technologiques, dont IBM, Amazon et Microsoft, ont mis en veilleuse ou réduit les systèmes de reconnaissance faciale vendus aux services de police. Des sénateurs ont même proposé une législation qui imposerait un moratoire sur son utilisation par le gouvernement fédéral et découragerait son utilisation par les forces de l’ordre, suite à la nouvelle de la première fausse arrestation connue causée par l’utilisation de la reconnaissance faciale par la police.

Le nouveau projet de loi est le signe que les fonctionnaires ne sont pas seulement préoccupés par le fait que le gouvernement ou les forces de l’ordre aient accès à cette technologie controversée, basée sur la biométrie. Il indique que le mouvement croissant de réglementation de cette technologie tiendra également compte de la manière dont les entreprises privées et les sociétés utilisent la reconnaissance faciale et des problèmes spécifiques que leur utilisation de cette technologie peut susciter.

L’inquiétude concernant l’utilisation de la reconnaissance faciale par les entreprises privées n’a cessé de croître cette année. En juillet, Reuters a rapporté que la chaîne de pharmacies Rite Aid avait déployé la reconnaissance faciale dans 200 magasins, souvent dans des endroits situés dans des quartiers défavorisés et minoritaires. On s’inquiète également de la reconnaissance faciale qui pourrait être intégrée dans les systèmes de sécurité des maisons, comme ceux vendus par la société de sonnettes d’appareils photo Ring d’Amazon, ainsi que de l’anxiété persistante concernant le pouvoir de sociétés privées comme Clearview AI, qui a collecté des milliards de photos sans le consentement des personnes photographiées et qui, à un moment donné, avait des projets pour fournir cette technologie à des chaînes privées comme Macy’s et Best Buy.

« Nous ne pouvons pas laisser les entreprises prendre ou profiter des visages et des empreintes digitales des gens sans leur consentement », a déclaré le sénateur Jeff Merkley dans une déclaration. Nous devons nous battre contre un État de surveillance « big brother » qui supprime notre vie privée et le contrôle de nos propres informations, qu’il s’agisse d’une menace du gouvernement ou d’entreprises privées ».

Un membre du personnel connaissant la législation a déclaré que l’un des objectifs de la loi est d’améliorer la compréhension des consommateurs de l’omniprésence de la reconnaissance faciale, mais il n’a pas voulu commenter l’impact de cette loi sur des entreprises spécifiques. Ils ont expliqué que la loi s’inspire du Biometric Information Privacy Act de l’Illinois, un texte législatif puissant de l’État qui a coûté à Facebook 650 millions de dollars d’amendes pour son marquage avec reconnaissance faciale, et qui empêche probablement Google de mettre à disposition une fonction de reconnaissance faciale sur les caméras de sécurité de Nest home dans l’État. La loi a également empêché Clearview d’exercer ses activités dans l’Illinois à la suite d’une poursuite intentée en vertu de la loi de cet État.

Le fait que la loi de l’Illinois ait déjà causé d’importants obstacles juridiques aux fournisseurs actuels de technologie biométrique est le signe qu’une version nationale de cette même législation ne sera probablement pas bien accueillie. Après tout, les entreprises concernées devront obtenir le consentement des consommateurs avant de collecter des informations biométriques et leur faire savoir quelles sont les informations qu’elles ont déjà dans leurs dossiers. Les entreprises seront également responsables financièrement dans toute poursuite judiciaire liée à la nouvelle loi. Prises ensemble, ces mesures pourraient transformer radicalement la façon dont la reconnaissance faciale est vendue et exploitée dans le secteur privé américain.

Il n’est pas encore clair comment l’exigence de consentement écrit pourrait s’appliquer à des entreprises aussi diverses que Clearview AI, Facebook et Amazon, qui utilisent et déploient la technologie de différentes manières. Il est important de noter que la loi stipule que le consentement écrit ne peut être combiné avec un contrat de travail ou « tout autre instrument ou fonction de recherche de consentement ou de permission ».

La loi ne vise pas à interdire les caméras de surveillance ou les appareils qui prennent des photos du visage des gens. Elle vise spécifiquement les logiciels utilisés pour extraire les informations biométriques, qui sont un processus algorithmique spécifique. Evan Greer, le directeur adjoint du groupe de défense des droits numériques Fight for the Future, qui soutient la législation, souligne que les enjeux sont plus importants lorsqu’il s’agit de biométrie, c’est-à-dire de données collectées sur votre corps.

« Si votre numéro de sécurité sociale est divulgué, vous pouvez obtenir un nouveau numéro de sécurité sociale. Si votre numéro de carte de crédit fuite, vous pouvez obtenir un nouveau numéro de carte de crédit », a déclaré Mme Greer à Recode. « Si un scan biométrique de votre visage fuite, vous ne pouvez pas obtenir un nouveau visage. »

Mme Greer a ajouté qu’une réglementation comme le nouveau projet de loi de Sanders et Merkley découragerait l’adoption rapide de cette technologie.

Merkley s’inquiète de l’utilisation de la technologie biométrique par le secteur privé depuis au moins février, date à laquelle il a abordé le sujet dans une interview avec Recode. Le sénateur de l’Oregon a également exprimé son inquiétude concernant les données collectées par des entreprises comme Clear, qui vise à utiliser la biométrie pour ramener les gens dans les espaces publics au milieu de la pandémie de Covid-19. Notamment, M. Sanders a également critiqué la reconnaissance faciale ; il a été le premier candidat de 2020 à demander l’interdiction complète de l’utilisation de la reconnaissance faciale par la police. Il a déclaré à Vox en décembre que « cette technologie est dangereuse et sous-réglementée, et qu’elle représente une intrusion dans le droit à la vie privée des Américains ».

Les précédentes propositions de loi du Sénat visant à réglementer la reconnaissance faciale commerciale comprennent le Commercial Facial Recognition Privacy Act, une proposition bipartite présentée par les sénateurs Brian Schatz et Roy Blunt, et l’Algorithmic Accountability Act, une loi qui autoriserait la Commission fédérale du commerce à étudier leurs algorithmes pour détecter les préjugés, mais aucune de ces deux lois n’a été adoptée. Mais le mouvement visant à réprimer la reconnaissance faciale semble se développer, et les militants demandent de plus en plus l’interdiction totale de cette technologie pour toute application.

« Il y a beaucoup d’entreprises à travers le monde qui exploitent et monétisent la biométrie sans que nous – le grand public – ayons vraiment beaucoup de connaissances sur ce qui se passe exactement ou consentons à cette pratique », a déclaré India McKinney, directrice des affaires fédérales de l’Electronic Frontier Foundation, qui soutient également la législation.

On ne sait pas encore très bien quel sera l’impact de cette nouvelle proposition, mais le projet de loi place certainement la barre plus haut pour les entreprises qui vendent de la reconnaissance faciale, une technologie qui reste largement non réglementée au niveau fédéral. Néanmoins, la proposition indique clairement qu’à mesure que la tendance à freiner la reconnaissance faciale se poursuit, les fonctionnaires ne s’inquiéteront pas seulement des flics, mais aussi de toutes les entités qui peuvent accéder à cette technologie. Alors que les défenseurs de la vie privée disent que c’est une excellente nouvelle, les entreprises qui vendent la reconnaissance faciale ne seront probablement pas du même avis.

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Via Recode.

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