De la glacière au chauffe-main : Les produits les plus élégants des plus grandes entreprises américaines

Ils ne sont pas seulement joliment conçus. Ils alimentent certaines des entreprises privées les plus florissantes des États-Unis – via Inc.

Gants chauffants. Portefeuilles élastiques. Des futons qui font office de forts de jeu. Quel est le point commun entre ces produits ? En plus d’être magnifiquement conçus, ils ont tous été suffisamment demandés par les clients pour que les entreprises qui les fabriquent les fassent figurer sur le site de Inc. de cette année. 5000, Inc., la liste des entreprises privées qui connaissent la plus forte croissance aux États-Unis. Voici neuf des produits les plus cool, les plus tendances et les plus intelligents des lauréats de cette année.

Nugget

Comme beaucoup d’étudiants, David Baron a acheté un futon pour sa chambre. Et, comme beaucoup d’étudiants, il a vite découvert qu’un cadre de futon est difficile à assembler et rend l’assise totalement inconfortable. Baron a donc passé les trois années suivantes à concevoir un cadre reconfigurable et sans assemblage. Finalement, il s’est rendu compte qu’il ne fabriquait pas du tout de meubles pour la population universitaire. « J’ai réalisé, » dit Baron, « que je fabriquais le canapé sur lequel ma mère ne m’aurait pas dit de ne pas sauter quand j’étais enfant. » Aujourd’hui, sa société de Hillsborough, en Caroline du Nord, produit le Nugget lavable en machine, qui, pour 229 à 259 dollars, se présente en quatre morceaux qui peuvent être démontés et reconstruits en forts, scènes, obstacles, ou tout ce que l’imagination dicte. L’assemblage n’est pas nécessaire, mais il est fortement encouragé.

Out Cold

En 2017, lorsque le fabricant de boissons BrüMate a lancé son Hopsulator Slim, un isolant en acier inoxydable d’une valeur de 25 dollars pour les canettes de bière de 12 onces, son offre de boissons douillettes était un accessoire de niche. Les ventes d’eau de Hard Seltzer  en canette ont alors décollé, tout comme celles de Slims. BrüMate en a vendu plus d’un million, et le produit a passé quatre semaines en tête de la catégorie des produits d’Amazon avant de s’épuiser temporairement en mai. Le Hopsulator est un produit phare de la gamme BrüMate, conçu pour garder l’alcool au frais. L’entreprise de Denver vend également des glacières pour la bière, le vin, le champagne, et même des highballs et des martinis. « Ce ne sont pas seulement des produits gadgets que vous achetez pour quelqu’un qui aime la bière », explique Dylan Jacob, 25 ans, le fondateur de l’entreprise. « Ils servent vraiment à quelque chose. BrüMate est en voie de dépasser les 100 millions de dollars de ventes cette année. Santé à cela.

Faire durer l’argent

Lorsque Colby Bauer a perdu son portefeuille peu après avoir obtenu son diplôme universitaire, il a décidé qu’il ne voulait pas le remplacer par quelque chose d’encombrant, mais les seules options minimalistes qu’il pouvait trouver en ligne étaient monochromes et ennuyeuses. Avec son co-fondateur (et maintenant sa femme) McKenzie, il a acheté un élastique, qu’ils ont décoré d’un émoji de caca et transformé en porte-cartes. Le couple a pensé qu’ils étaient peut-être sur quelque chose. Ils ont donc collecté 8 000 dollars sur Kickstarter et acheté une imprimante, puis se sont mis à coudre des portefeuilles extensibles et à les vendre sur les marchés de producteurs, où ils pouvaient à peine répondre à la demande. « Nous avons vendu notre maison bien plus longtemps que nous n’aurions dû », admet McKenzie. « L’idée de mettre la production et l’expédition entre les mains d’autres personnes était assez effrayante. Mais ils l’ont fait, et ça a payé : Thread Wallets a gagné 8 millions de dollars l’année dernière et devrait dépasser les 10 millions de dollars en 2020.

Air raréfié

Comment fabriquer un produit que les clients sont sûrs d’aimer ? Donnez-leur ce qu’ils demandent. C’est l’approche qu’ont adoptée les co-fondateurs du Yedi, Matt Revich et Bobby Djavaheri, lorsqu’ils ont conçu l’Evolution, une friteuse à air comprimé qui intègre cinq années de commentaires et de demandes. « Nous avons traité avec des milliers et des milliers de clients », explique Revich. « Nous savons donc ce qu’ils veulent. En conséquence, notre jeu de friteuse à air a évolué. » L’appareil en acier inoxydable a un intérieur recouvert de céramique et est livré avec les cinq accessoires que les clients demandent le plus souvent : une poêle à pizza, des grilles de déshydratation, une grille avec des brochettes, des papillotes à vapeur et un diviseur qui permet de cuire plusieurs repas à la fois. Le Yedi, qui a gagné 6,9 millions de dollars en 2019, vend d’autres petits appareils sur son site web, notamment des autocuiseurs et des sous vides.

Le végétarisme

La nourriture de Sprinly est à base de plantes, mais les co-fondateurs Ray Lui et Mary McCann conçoivent leur menu de service d’abonnement en pensant à un large public. « Nous essayons de préparer des repas qui plairont aux végétariens et aux végétaliens, mais qui sont également accessibles au régime omnivore », explique Ray Lui. Cela comprend des nouilles birmanes à la citronnelle avec des ramen aux perles de jade et un crumble végétal méditerranéen dans une sauce tzatziki à base de lait de coco. Lui et McCann ont passé les premiers jours de Sprinly à louer des cuisines de restaurant après les heures de travail pour expérimenter des recettes. Cela a payé : L’entreprise de Cleveland est devenue rentable en quatre mois seulement. Les repas biologiques et sans gluten sont livrés chaque semaine, avec des plans allant de 109 à 289 dollars.

Sleepier Hit

En 2012, la garde-robe d’Ashley Merrill se composait généralement des vieux vêtements de son mari – ou, comme elle les appelle, « des vêtements  que je ne serais pas surprise de porter en public ». Avec la montée des Netflixes et des Doordashes, Merrill prévoyait un monde dans lequel les gens passeraient plus de temps à la maison. Elle a commencé à concevoir des vêtements de nuit et à les vendre à partir de chez elle. Peu après, elle a quitté son emploi dans les médias pour se mettre en pyjama à plein temps. Les vêtements de Lunya s’appuient fortement sur des matériaux naturels pour allier confort et fonctionnalité, comme une robe de chambre à 250 dollars qui comporte des poches profondes et un matériau extra absorbant autour du cou. Première entreprise de vêtements de détente numérique, Lunya a prospéré alors que des millions de personnes ont été contraintes de travailler à domicile : Elle prévoit de doubler son chiffre d’affaires en 2020. « Nos produits répondent à la norme de ce que vous pouvez porter pour dormir », explique M. Merrill, « mais ils sont conçus pour que vous vous sentiez à votre meilleur ».

La main gagnante

Se promener par des jours d’hiver glacials ne serait pas si mal si l’on pouvait constamment s’accrocher à une tasse de chocolat chaud. Une solution bien plus pratique : Les gants chauffants d’Ororo à 200 $. Très appréciés des skieurs, des snowboarders et des amateurs de sport, les gants Ororo contiennent de minuscules batteries au lithium-ion qui fournissent jusqu’à sept heures de chaleur, ainsi que de minces fils en fibre de carbone qui permettent de ne pas négliger le bout des doigts. Basés à Las Vegas, les vêtements d’hiver Ororo sont nés de la déception. Son fondateur, Mark Hu, a dépensé 700 dollars pour une veste chauffante et n’a pas été impressionné par son look et sa fonctionnalité. L’ancien ingénieur logiciel a donc créé sa propre ligne de vestes chauffantes, de polaires, de gilets, de sweatshirts, de chaussettes et de gants. Chaque article est soumis à des tests approfondis pour garantir son étanchéité. « Ces produits », explique M. Hu, « combinent la conception de vêtements, la technologie de chauffage et les systèmes de batterie, c’est donc un défi de les mettre au point correctement ».

A emporter

Seize milliards de tasses à café à usage unique sont jetées chaque année. Entrez dans la tasse réutilisable de Stojo, qui passe au lave-vaisselle. La version 16 onces coûte 20 dollars et se replie en un disque étanche de deux pouces de haut qui peut être transporté dans votre poche ou votre sac. Il passe au lave-vaisselle et au micro-ondes, ne contient pas de BPA et est fabriqué en silicone de qualité alimentaire. L’accent mis par Stojo sur un design attrayant et écologique lui a permis de se faire une place dans les magasins de détail, de Starbucks à Whole Foods en passant par Urban Outfitters. « Les gens veulent être plus durables, mais ce n’est souvent pas assez facile pour eux de le faire », déclare le co-fondateur Jurrien Swarts, qui espère faire de Stojo la référence en matière d’alternatives réutilisables. « Si vous pouvez le rendre amusant et pratique, vous allez forcément attirer les gens qui sont assis sur la barrière ». Stojo a lancé une bouteille d’eau pliable en 2019. Bientôt disponible : Bols à salade.

L’attitude Can-Do

Ian Dorsey travaillait dans la finance en 2014 quand il a acheté à son ami Neil Fredrick un kit de homebrewing comme cadeau d’anniversaire. Vous savez comment une bière peut en amener quelques-unes ? Les deux ont essayé de brasser ensemble, et un hobby est vite devenu une obsession. Leur activité a dépassé les limites d’une cuisine puis d’un garage avant de se retrouver dans un véritable entrepôt. Aujourd’hui, la Westbrook Mast Landing Brewing Company, basée dans le Maine-et-Loire, verse des bières portant des noms comme Little Choppy et Neon Sails dans son local de brassage et vend également à des détaillants dans 15 États. Une équipe de design interne crée des étiquettes au style très coloré. Nous voulons que les gens regardent rapidement et disent : « C’est une bière Mast Landing », dit Dorsey. « Et nous savons qu’une fois qu’ils en auront une, ils reviendront pour en avoir d’autres. »

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