La Corée du Nord s’efforce de toucher un public étranger sur YouTube et Twitter

Au son des guitares jangle pop, une femme portant des lunettes, des cheveux courts et un manteau rouge met en valeur les monuments de la capitale nord-coréenne, Pyongyang. « Chaque bâtiment de Pyongyang est soumis à un nettoyage général pour enlever la poussière de l’hiver », dit-elle en anglais dans une récente vidéo YouTube.

Dans une autre vidéo, la même femme, nommée Un A, porte un survêtement et des baskets alors qu’elle fait son jogging le long du fleuve Taedong de la capitale pendant son jour de congé.

« Aujourd’hui, je vais vous montrer ce que font les Coréens pendant leur temps libre », dit-elle. « Je dirais que la façon la plus populaire de passer le temps pour nous est de faire du sport… comme le basket, le volley, le tennis de table. »

L’épingle de revers que les Nord-Coréens portent habituellement en public et qui représente les patriarches de la famille Kim au pouvoir, manque visiblement à sa tenue.

Peu importe que la plupart des Nord-Coréens ne puissent pas accéder à Internet. Dans le cadre d’un nouvel effort visant à donner une nouvelle jeunesse à sa propagande d’État et à toucher un public étranger, la Corée du Nord a pris pied dans les médias sociaux occidentaux grâce à des vidéos comme celles-ci sur YouTube et sur Twitter.

On ne sait pas exactement qui réalise et diffuse ces vidéos sur les différentes chaînes de YouTube. La chaîne qui présente Un A s’appelle « Echo de la vérité » et compte 23 000 abonnés. Depuis l’année dernière, elle a diffusé une vingtaine d’épisodes, intitulés « What’s Up Pyongyang » et « Pyongyang Tour Series ». Le site indique que la chaîne a été créée en 2017.

Si l’une des vidéos vante les prouesses de « l’invincible Armée populaire coréenne », la plupart portent sur des sujets liés à la consommation et au mode de vie. L’une d’entre elles montre Un A discutant des avantages de la vaisselle en laiton de Corée du Nord ; une autre la montre criant dans les parcs d’attractions.

La chaîne est reliée à un compte Twitter avec la poignée @coldnoodlefan (les nouilles froides sont un aliment populaire dans les deux Corée). La bio sous la photo de Un A décrit le compte, avec quelque 8 600 adeptes, comme celui d’un « défenseur de la paix » offrant des « nouvelles impartiales » sur la Corée du Nord.

Mercredi matin, Twitter avait indiqué que le compte était « temporairement restreint », avec un avertissement d' »activité inhabituelle », bien que les utilisateurs puissent toujours cliquer sur le contenu.

Certains rapports en dehors de la Corée du Nord ont indiqué que ces comptes YouTube et Twitter sont liés à des médias nord-coréens gérés par l’Etat ou affiliés à l’Etat. Bien que cela soit difficile à confirmer, les analystes pensent qu’il est peu probable que les vidéos soient réalisées par des Nord-Coréens ordinaires.

« Je pense qu’il y a une sorte de soutien du régime pour que cela soit possible », dit Rachel Minyoung Lee, une ancienne analyste de la Corée du Nord pour le gouvernement américain. « Mais, bien sûr, cela ne veut pas dire que c’est géré par l’Etat. »

Lee affirme que l’utilisation des médias sociaux occidentaux est une nouvelle tournure de la stratégie nord-coréenne de près de deux décennies d’utilisation d’Internet pour façonner la perception étrangère du pays. Jusqu’à présent, cette stratégie s’est appuyée sur les médias traditionnels gérés par l’État.

Le régime vise à dissiper l’idée que « c’est un pays pauvre et démuni dirigé par un dictateur », dit-elle, « et qu’ils n’ont pas la liberté de faire quoi que ce soit ».

Ce printemps, Un A a entrepris de démystifier les reportages étrangers selon lesquels COVID-19 aurait déclenché une vague d’achat panique dans la capitale. Dans un supermarché au look moderne, les clients et les employés lui montrent des rayons remplis de snacks, de désinfectants et de papier toilette.

« Comme vous pouvez le voir », dit Un aux téléspectateurs en anglais, « tous les magasins sont remplis de produits et de nourriture pour répondre à la demande des gens ».

D’autres vidéos s’adressent à un public sud-coréen. Les sites web nord-coréens sont bloqués au Sud, en raison des lois de sécurité, mais pas YouTube.

Un épisode, raconté en coréen sur la chaîne YouTube « Nouvelle RPDC », emmène les téléspectateurs dans l’appartement bien aménagé d’une famille de classe moyenne de Pyongyang.

La mère, en trench-coat, déballe ses affaires après une séance de shopping, tandis que son mari et sa petite fille sont assis à ses côtés sur un canapé en cuir. Elle offre à sa fille de nouvelles chaussures, des vêtements, un sac à dos et une trousse à crayons de la marque Pine, et des cahiers de la marque Dandelion.

Interrogée par sa mère sur ce qu’elle fera pour mériter toute la marchandise, la jeune fille s’épanouit : « Je vais rendre le commandant heureux », en référence au leader Kim Jong Un.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2011, Kim a mis l’accent sur l’amélioration du niveau de vie des Nord-Coréens. Il a poussé les usines d’État à fabriquer des produits que les gens veulent vraiment acheter, y compris ceux des marques Pine et Dandelion.

« Je pense que les dirigeants nord-coréens comprennent qu’il y a un désir, un désir inhérent au peuple de vouloir de meilleures choses », dit Lee.

Dans une tendance connexe, le gouvernement nord-coréen a poussé les journalistes du pays à produire une meilleure propagande qui n’insulte pas l’intelligence des gens. C’est un aveu de facto que, comme le contenu des médias étrangers s’infiltre dans le pays par le biais de vidéos ou de cartes mémoires pirates et d’émissions de radio sud-coréennes, les consommateurs ont d’autres choix de ce qu’ils peuvent regarder, écouter et lire.

Les autorités nord-coréennes continuent de mettre en garde contre les influences culturelles étrangères néfastes. Mais le consumérisme n’est plus tabou. Les riches entrepreneurs appelés donju s’emparent des produits de luxe. Et des cafés et des fast-foods de style occidental ont vu le jour dans la capitale.

Les vidéos de YouTube n’emmènent pas les spectateurs dans les autres villes et zones rurales de Corée du Nord, qui sont loin derrière Pyongyang. Les Nations unies ont déclaré que 40 % de la population nord-coréenne n’a pas assez à manger.

Et tout dans les vidéos n’a pas l’air libre ou spontané. Les prix des supermarchés et un bâtiment entier dans une rue de Pyongyang sont pixélisés, sans explication.

Les éloges à l’égard de Kim Jong Un sont fréquents et complets. Dans l’épisode avec le jogging au bord de la rivière, Un A explique : « Tout cet enthousiasme pour le sport a commencé grâce à notre Respecté Marshall. Il a personnellement incité les gens à faire plus d’exercices physiques ». Elle ajoute avec brio : « Vous voyez, même les filles d’ici aiment le sport. »

Jusqu’au mois dernier, la Corée du Nord affirmait qu’elle était totalement exempte de cas de coronavirus, ce que les experts médicaux considéraient avec scepticisme. L’explication de l’ONU était que « notre respecté chef suprême a tout prévu au tout début, et a pris des mesures exactes et décisives dépassant l’imagination de quiconque, alors que d’autres hésitaient encore ».

Bien que pour certains publics, ce genre de langage puisse paraître maladroit ou exagéré, Lee note qu’il a réussi à attirer les spectateurs étrangers, en particulier les jeunes Sud-Coréens.

Nourris d’un régime régulier de reportages centrés sur Kim Jong Un, son arsenal nucléaire et les violations des droits de l’homme, ils peuvent être curieux de voir des vidéos qui semblent montrer des facettes de la vie et des loisirs au Nord qu’ils n’avaient pas imaginées.

« Ils penseront qu’ils apprennent des choses sur la Corée du Nord en regardant ces vidéos », dit Lee.

L’explication de l’ONU était que « notre respecté chef suprême a tout prévu au tout début, et a pris des mesures exactes et décisives dépassant l’imagination de quiconque, alors que d’autres hésitaient encore ».

Bien que pour certains publics, ce genre de langage puisse paraître maladroit ou exagéré, Lee note qu’il a réussi à attirer les spectateurs étrangers, en particulier les jeunes Sud-Coréens.

Nourris d’un régime régulier de reportages centrés sur Kim Jong Un, son arsenal nucléaire et les violations des droits de l’homme, ils peuvent être curieux de voir des vidéos qui semblent montrer des facettes de la vie et des loisirs au Nord qu’ils n’avaient pas imaginées.

« Ils penseront qu’ils apprennent des choses sur la Corée du Nord en regardant ces vidéos », dit Lee.

 

Via NPR

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