Cette ville française a créé son propre Amazon avec une différence

Lorsque le coronavirus a frappé, un groupe d’entreprises locales d’Angers s’est regroupé pour s’attaquer au géant du commerce électronique et reconquérir définitivement les acheteurs.

Un après-midi de la semaine dernière à Angers, une petite ville de l’ouest de la France, Jonathan Berdugo buvait un café tout en surveillant sa boutique de vêtements pour hommes, VIP In Fine. Selon Jonathan Berdugo, les ventes ne sont plus qu’à environ 60 % de ce qu’elles étaient avant que la France n’impose une quarantaine nationale le 17 mars, avec une réouverture progressive depuis la mi-mai. Mais lui et plus de 200 commerçants locaux d’Angers espèrent maintenir leurs magasins à flot sur Internet en construisant leur propre Amazon.

Angers Shopping, qui a été lancé au milieu du confinement du pays, a fourni un point de vente aux vendeurs pour qu’ils puissent vendre des marchandises pendant que leurs locaux physiques étaient fermés. Le marché en ligne – créé par la start-up technologique Wishibam basée à Paris – a pour objectif plus large d’aider des entreprises parfois vieilles de plusieurs décennies à trouver de nouveaux clients et à promouvoir leurs produits en ligne. Dans le pays qui a tenu Amazon et d’autres mastodontes numériques pour responsables de leurs pratiques sur le lieu de travail, Angers Shopping espère être une alternative plus éthique, plus écologique et plus humaine.

M. Berdugo affirme que les grands détaillants en ligne et les grands magasins ont coupé dans son entreprise, où il vend de tout, des costumes de cérémonie aux boutons-pression floraux décontractés et aux baskets. Son nom reflète la façon dont il aime traiter ses clients : comme des VIP, en les aidant à choisir des vêtements et en travaillant avec un tailleur pour obtenir un ajustement parfait. Mais sans Angers Shopping, il n’aurait pas été en mesure de gérer un magasin virtuel, car il fournit une aide pour le marketing, les paiements et le ramassage des marchandises.

« Être commerçant aujourd’hui signifie ne pas avoir beaucoup de temps, car les commerçants n’ont pas beaucoup de personnel », dit-il. « Pour pouvoir accéder à Internet, il faut avoir du personnel. Vous ne pouvez pas ouvrir un site et dire ensuite : « Eh bien, voilà, il fonctionnera tout seul ».

Dominique Gazeau, président de l’association des propriétaires d’entreprises Les Vitrines d’Angers, affirme que le fait d’être coincé chez soi a permis de former les propriétaires de magasins. « Nous avons pu discuter avec eux, susciter leur intérêt et les sensibiliser », explique Gazeau. Il ajoute que les petites entreprises ne sont pas encore « suffisamment sensibilisées » au commerce numérique.

Angers Shopping s’inscrit dans l’objectif plus large de Wishibam d’aider les petites et grandes entreprises françaises à développer leur présence en ligne. Le commerce en ligne a été plus lent à se développer en France, ne représentant que 10% des ventes selon le Centre for Retail Research. Au cours de la première semaine, le site a reçu plus de 570 000 visites. Certains magasins ont généré jusqu’à 30 % de leur chiffre d’affaires d’exploitation grâce à la plateforme. La petite taille de la ville permet des livraisons dans les 72 heures (bien que souvent plus rapides), complétées par des vélos électriques, le courrier et le « click and collect » pour le ramassage en magasin.

« L’idée est vraiment de combiner l’expérience en magasin avec la commodité d’Internet et de réunir le meilleur des deux mondes », explique Charlotte Journo-Baur, fondatrice et PDG de Wishibam. « En même temps, nous essayons vraiment de nous connecter avec les clients, ainsi qu’avec les détaillants.

Pour de nombreuses entreprises d’Angers Shopping, les ventes n’ont pas seulement un impact sur le propriétaire du magasin. Delphine Collet a créé Madame Chocolat en 2017 pour mettre en valeur les délices de l’Anjou, comme le Quernon d’Ardoise, une nougatine enrobée d’un chocolat bleu caractéristique qui reflète les mines d’ardoise de la région. « J’ai mis en commun mon désir de promouvoir l’artisanat local et de mettre en valeur les petits artisans et les produits de qualité avec ma gourmandise », explique M. Collet.

Sa petite vitrine met en valeur les produits d’une vingtaine de créateurs locaux. Selon elle, une partie de l’expérience se perd en ligne, notamment lorsqu’il s’agit d’obtenir des échantillons de marchandises. Mais, dit-elle, la quarantaine a été l’occasion pour les gens de renouer avec des aliments et des ingrédients de qualité. « Il y a eu quelques semaines où rien ne s’est passé », explique-t-elle. « Puis, au bout de quinze jours, trois semaines, les gens ont réalisé qu’ils étaient chez eux, qu’ils voulaient profiter de la bonne nourriture.

Selon M. Collet, beaucoup achètent maintenant des sucreries pour rattraper les vacances manquées et les autres célébrations marquant la réouverture de la France. Laurence Collin, propriétaire du magasin de prêt-à-porter féminin River Woods, a vécu des expériences similaires, facilitées par la facilité des achats en ligne, comme une femme qui devait trouver immédiatement une tenue pour un mariage non annulé après le confinement.

Situé au centre d’Angers, River Woods présente des vêtements de créateurs belges. Collin a démarré son activité en 2004, transformant d’abord un garage en magasin de consignation. « Les Belges sont très forts en matière de style et de décoration, comme tous les pays nordiques, c’est donc un concept assez particulier », dit-elle. « Le style est un peu intemporel et toujours avec un joli détail, le confort et la coupe ».

Dans sa boutique, où des murs rustiques en bois et en brique mettent en valeur des robes d’été fleuries et colorées, des pulls étincelants et des vestes de déclaration, elle dit avoir décidé de rejoindre Angers Shopping parce que « c’est important d’avoir ce genre de commerce hybride, car il y a des gens qui n’achètent que sur Internet et d’autres qui n’achètent qu’en magasin ».

Même si les ventes ont diminué pendant la pandémie, elle dit que le fait de savoir que son commerce n’a pas été complètement arrêté l’a aidée à garder le moral. Et pour la première fois, elle a pu capturer des personnes trop occupées pour faire des achats en personne. Comme de nombreux membres de Wishibam, elle s’est concentrée sur la poursuite d’un service personnalisé en ligne, aidant même trois générations de la même famille à trouver des vêtements.

« Si les choses tournent mal, ils peuvent revenir au magasin », dit Collin. « Il y a le côté humain qui est toujours là. Alors que lorsque vous achetez sur Internet, il n’y a personne ».

Cet élément humain est crucial pour Angers Shopping qui combat des géants comme Amazon. Si Amazon a été plus lent à s’imposer en France, il représente encore 22 % des dépenses en ligne, avec environ 45 % de la population qui achète sur Amazon au moins une fois par an, selon Kantar Insights France. Cependant, la législation du travail et la syndicalisation du pays ont empêché un « effet Amazon » plus fort de s’installer.

Le confinement de la France a commencé par des grèves et des manifestations des magasiniers d’Amazon qui se plaignaient de la surpopulation et du manque de gel assainissant. L’entreprise a cessé ses ventes en France après qu’un tribunal civil de l’extérieur de Paris a jugé qu’elle n’avait pas pris les mesures de sécurité adéquates dans les centres de distribution. Amazon a ensuite perdu en appel à Versailles, interdisant la livraison d’articles non essentiels.

En revanche, Angers Shopping se positionne comme plus collaboratif. Alors qu’Amazon facture des frais d’abonnement aux vendeurs ainsi que des frais à l’article et des frais de recommandation pour chaque vente, Angers Shopping ne perçoit jusqu’à présent aucune commission. Dominique Gazeau des Vitrines d’Angers ajoute que si « Amazon peut voyager à travers le monde pour livrer une clé USB », Angers Shopping est « hyper local » avec une empreinte écologique beaucoup plus réduite.

Wishibam, qui a investi 8 millions d’euros dans des projets technologiques au cours des cinq dernières années, a lancé un site de commerce électronique similaire dans la grande ville de Nice et prévoit d’étendre son modèle en France et avec des partenaires dans d’autres pays. Selon le Journo-Baur, les ventes sur Angers Shopping ont un peu diminué, avec environ 120 à 150 achats par jour, ce qui représente un bénéfice d’environ 1 000 euros. Cela se fait sans aucun marketing, ajoute-t-elle, et l’entreprise se concentre désormais sur sa stratégie de communication.

Pour Berdugo, le propriétaire de VIP In Fine, Angers Shopping n’est que la dernière initiative en date de ses 30 ans de vente de vêtements au détail. Bien que les affaires sur le site aient été lentes, il reconnaît son potentiel. À une époque où il ne peut laisser entrer que quelques clients masqués à la fois dans le magasin et où il doit passer chaque vêtement à la vapeur après l’avoir essayé, le shopping pourrait bien être la solution la plus viable.

« Cela va encore prendre un certain temps car cela ne se fera pas du jour au lendemain, mais il faut y croire car c’est une initiative intéressante », dit-il. « Aujourd’hui, parce qu’il y a des choses qui sont nouvelles, il faut les essayer pour aller de l’avant ».

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