Choisir un parfum pour le travail à domicile peut stimuler la concentration et la productivité

Quelle est l’odeur d’une journée de travail pour vous ? Dans un bureau typique, la réponse pourrait être l’odeur de fumée du marc de café ou une odeur de désinfectant teintée d’agrumes.

Sinon, l’objectif est généralement de créer un environnement sans odeur. Il est considéré comme impoli de s’asperger de Chanel n°5, et allumer une bougie parfumée est une façon de devenir l’excentrique du bureau. Même l’odeur du pop-corn au micro-ondes a ses détracteurs (fous !).

Mais travailler à distance dans le sillage de la Covid-19, c’est être maître de son propre univers olfactif – et dépenser en conséquence. Selon le cabinet d’études de marché NPD Group, les ventes de bougies aux États-Unis ont augmenté de 13 % au cours du deuxième trimestre, d’avril à juin, par rapport à la même période l’année dernière, alors que les ventes de produits comme le parfum, les soins de la peau et le maquillage ont chuté. Les nouveaux travailleurs à distance expérimentent des espaces de travail parfumés, et leur potentiel à faire en sorte que les heures passées dans un tableur Excel ressemblent à une journée à la plage, ou du moins à une odeur.

La science du parfum

Le parfum a un effet subconscient sur tout le monde. « Même à des niveaux extrêmement faibles, il vous affecte », déclare Olivia Jezler, experte en parfumerie et PDG de la société de conseil et de stratégie Future of Smell. Dans un article pour une conférence de 2016 sur les interactions homme-machine, Jezler et ses co-auteurs décrivent une expérience dans laquelle de la pâte à modeler parfumée à la vanille ou au citron est apparue pour inciter les participants à réaliser des formes plus rondes ou plus pointues.

L’odeur a également le pouvoir de nous aider à nous concentrer ou à nous déstresser, explique Mark Moss, directeur du département de psychologie de l’université de Northumbria au Royaume-Uni, dont les recherches actuelles portent sur l’impact de l’arôme sur l’humeur et la cognition.

« Les arômes peuvent améliorer la cognition en interagissant avec la chimie de notre cerveau », explique M. Moss. « Il existe des composés dans les arômes des huiles essentielles de romarin et de sauge, par exemple, qui peuvent potentiellement améliorer la mémoire en étant absorbés dans le sang lorsque nous inhalons l’arôme, puis en étant transmis au cerveau où ils renforcent l’activité d’un neurotransmetteur (messager des cellules du cerveau) qui est impliqué dans la mémoire ».

Les arômes peuvent également stimuler la zone de notre cerveau connue sous le nom de système limbique, qui affecte nos niveaux d’excitation, nous faisant nous détendre ou nous remonter selon l’odeur particulière. Pour obtenir un effet maximal, Moss conseille d’utiliser les parfums d’ambiance par intermittence plutôt que tout au long de la journée.

Outre les vertus du romarin et de la sauge, il a été démontré que l’odeur de la menthe poivrée aide les gens à se concentrer et à travailler plus efficacement. Et pour les pauses déjeuner ou pour se détendre après le travail, Moss recommande la lavande : « Des recherches suggèrent que la lavande peut améliorer la relaxation, et donc les performances au travail plus tard sont améliorées car la période de repos est plus efficace ». La camomille et la mélisse sont également de bonnes options pour se détendre.

L’odeur comme aventure et soin de soi

Lorsque la pandémie a frappé, Mark Crames, PDG de Demeter Fragrance, s’attendait à ce que les clients recherchent des arômes associant sécurité et confort, comme la lavande et le talc pour bébé. « Cela n’a pas fonctionné comme je le pensais », dit-il aujourd’hui.

Au lieu de cela, Demeter – qui propose une collection de plus de 200 parfums pouvant être mélangés et assortis – a vu une montée en flèche des odeurs d’aventure. Les ventes de Thunderstorm et Pixie Dust ont explosé, ainsi que les parfums destinés à évoquer des destinations comme le Maroc et la Thaïlande. La théorie de Crames : Enfermés chez eux pendant des mois, les gens « recherchent une évasion sensorielle ». Ils s’ennuient et veulent un choc ».

Cette soif de stimulation sensorielle a triplé l’activité de Demeter auprès des consommateurs, selon Crames, qui est lui-même attiré par les odeurs rappelant la randonnée. « Je suis un grand fan d’Orage », dit-il. « J’aime aussi des choses comme Mountain Laurel, Mountain Air, Blue Spruce. »

Si vous recherchez une ambiance de cabinet d’avocats, Crames vous recommande des senteurs de bois : Bois de santal, Séquoia, Cyprès. Ces types de parfums finis « me donnent l’impression d’être une entreprise », dit-il. « Par conséquent, ce sont ceux qui me font me sentir concentré et au top de ma forme ».

La société mixte de soins de la peau et de parfums Malin + Goetz a également vu des bougies se vendre « poing sur poing » depuis le début de la pandémie, selon le co-fondateur Matthew Malin. L’entreprise est actuellement en train de vendre ses trois parfums les plus vendus : Cannabis, Rhum noir et Cuir, mais d’autres sont en cours de réalisation.

Matthew Malin et son co-fondateur et partenaire Andrew Goetz se sont terrés dans leur maison de la vallée de l’Hudson avec leur carlin de sauvetage, M. Greenberg. « Nous hésitons entre des moments de productivité et des moments d’ennui total », dit Goetz. Pour la journée de travail, tous deux préfèrent les parfums discrets comme le Vétiver : « vraiment doux et vert, et très sophistiqué », dit Malin.

Des parfums plus puissants comme le cannabis, quant à eux, sont leur façon préférée de marquer la fin d’une autre journée. « Allumer une bougie est le nouveau cocktail de 17 heures« , dit Goetz. « Pour une somme symbolique, c’est un moyen d’élever un temps d’angoisse. »

Selon Mme Malin, les bougies pourraient même remplacer l' »indice du rouge à lèvres« , ce phénomène de récession dans lequel les ventes de rouge à lèvres augmentent lorsque l’économie chute, les femmes recherchant un petit luxe abordable même lorsqu’elles ont un budget serré. L’éloignement social et les masques font que les gens n’ont pas beaucoup besoin de maquillage en ce moment. Les bougies, en revanche, devraient rester un produit très prisé.

Comment choisir son parfum

Une brève enquête auprès d’étrangers et d’amis vous suggère quelques façons d’utiliser une odeur caractéristique pour améliorer votre journée.

Bougie et fraîcheur. Les parfums d’agrumes sont les préférés des travailleurs. Ils donnent aux gens un sentiment de calme, d’optimisme et leur donnent un peu moins l’impression d’être en pleine crise existentielle provoquée par une quarantaine. (La bougie au pamplemousse de Nest ou au bambou et la bougie orange Ojai de DeKor ont fait l’objet de cris particuliers). Pour ceux qui ont le nez sensible, Noah Emrich, collègue de Quartz, est un fan de l’encens au parfum de bambou de la marque japonaise Kohchosai Kosuga, disant que c’est l’un des rares parfums d’intérieur qu’il ait jamais pu manipuler : « Je trouve la plupart des parfums trop forts/irritants. »

Une bougie comme une horloge. Le rituel qui consiste à brûler une bougie ou de l’encens, et à le souffler, peut également contribuer à structurer la journée. « Dans un effort pour développer une routine autour du travail à domicile, j’ai pris l’habitude d’allumer une bougie lorsque je commence la journée de travail », rapporte Carolina Ferrara, assistante juridique à Los Angeles. « C’est devenu un élément de base et vraiment apaisant de ma routine ». Elle dit trouver les parfums d’eucalyptus particulièrement énergisants et est fan de la ligne d’aromathérapie de Bath & Body Works et du parfum Golden Coast de P.F. Candle Co.

Un parfum pour chaque séjour. La présence d’une variété d’arômes peut aider à délimiter différents types de tâches au cours d’une journée, même si elles se déroulent toutes dans la même pièce. C’est ce qu’a fait Brinton Parker, qui travaille comme responsable social et éditorial pour une société de technologie à San Francisco.

Parker fait de la téléthérapie une fois par semaine. « Pour donner un ton différent au milieu de la semaine, j’allume une bougie zen avec une odeur totalement différente (sel de mer et sauge) », dit-elle. Ceci, combiné à l’odeur du thé à la menthe qu’elle boit pendant les appels de thérapie, « m’aide à me sentir calme et prête à m’ouvrir même si je suis dans la même pièce où j’ai pris des appels professionnels toute la matinée ».

Pas d’odeur comme à la maison. Nico Rivero utilise un parfum de jour de travail pour se sentir en lien avec sa ville natale de Floride. « Je suis rentré chez moi à Miami pendant quelques mois et j’ai passé un peu de temps à travailler sur le porche de ma mère, à côté de son gardénia, ce qui était très agréable », dit-il.

Maintenant qu’il est de retour à New York, il allume la Miami Candle de la marque nostalgique Homesick, qui promet de donner la meilleure impression possible de la ville tropicale du bord de mer avec des notes de fond de noix de coco et de patchouli et des notes de tête incluant la brise marine. « Ce n’est pas tout à fait la même chose que de faire une promenade et de sentir le jasmin qui vient du jardin de quelqu’un », dit-il. « Mais c’est un changement de rythme agréable par rapport à l’odeur de repos de mon appartement à New York, qui est l’odeur de fast-food des Popeyes en bas ».

Et vous, quelle bougie parfumée choisirez-vous ? Regardez ici.

Via Quartz

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