Pour amener les gens à porter des masques, essayez de les comparer aux ceintures de sécurité et aux casques

Une nouvelle enquête examine ce que le gouvernement peut faire pour influencer le port du masque. Un seul message a eu un effet positif.

Le gouvernement peut-il dire quelque chose pour inciter les gens à porter des masques pendant une pandémie ? Il y a un message qui a eu un certain effet positif, du moins dans l’Illinois.

Une enquête récente menée auprès de plus de 2 000 habitants de l’État a permis de proposer aux personnes interrogées cinq messages différents et d’évaluer s’ils incitaient plus ou moins les gens à porter un masque en public, par rapport à un groupe de contrôle qui n’a vu aucun message. La comparaison des masques avec les casques et les ceintures de sécurité est le seul message qui a eu un impact positif sur les décisions des gens.

Cette conclusion vient étayer l’argument selon lequel le fait de lier les masques à des mesures de sécurité déjà largement adoptées – et légalement appliquées – pourrait accroître le respect des mandats relatifs aux masques. Elle pourrait également refléter les progrès durement acquis pour persuader davantage d’Américains de boucler leur ceinture de sécurité.

Le port d’un masque dans la plupart des lieux publics est obligatoire dans l’Illinois depuis le 1er mai. En août, le gouverneur de l’Illinois, J.B. Pritzker, a introduit de nouvelles règles d’urgence pour pénaliser les entreprises qui ne font pas respecter le port du masque, et a même fait de l’attaque d’un employé d’un commerce de détail appliquant une telle règle un crime. Malgré tout cela, seuls 66% des habitants de l’Illinois ont déclaré qu’ils portaient « toujours » un masque en quittant leur domicile la semaine dernière, selon l’enquête de Civis Analytics. L’enquête, menée pendant la semaine du 22 juin, a servi de base à une nouvelle campagne de 5 millions de dollars visant à persuader davantage de personnes de porter un masque.

« Nous voulions nous assurer que les fonds que nous mettions à disposition pour cette campagne de masques seraient utilisés le plus efficacement possible pour faire passer le message, pour convaincre les gens, et pour le faire en se concentrant sur les domaines où il pourrait être plus nécessaire », a déclaré M. Pritzker dans une interview.

Environ 92 % des personnes ayant reçu le message qui comparait les masques aux casques et aux ceintures de sécurité étaient susceptibles de porter un masque, contre 89 % des personnes interrogées dans le groupe de contrôle. Une augmentation de 3 points de pourcentage peut sembler peu, mais Civis affirme que des messages de ce type ont tendance à avoir un effet moindre pour les questions auxquelles les gens ont déjà été fortement exposés. « Les gens en ont tellement entendu parler que leurs opinions sont très arrêtées », a déclaré Crystal Son, directeur de l’analyse des soins de santé chez Civis, dans un courriel. « Étant donné la saturation des messages autour de Covid et des masques, un effet de traitement de 3 [points de pourcentage] est à la fois statistiquement significatif et significatif ».

L’échantillon de message « de comparaison » qui a été testé comportait un message de type Facebook-style avec trois panneaux d’images : « ceinture de sécurité avant de conduire », avec une photo d’une boucle et d’un loquet ; « casque avant le match », avec une photo d’un casque de football ; et « masque avant de sortir », avec une photo d’un masque.

Les autres messages n’ont pas réussi à avoir un effet persuasif sur l’échantillon testé, et deux d’entre eux ont rendu les gens moins susceptibles de vouloir porter un masque, bien que Civis ait déclaré que ces réponses négatives se situaient dans la marge d’erreur et devaient être considérées comme ayant des effets neutres.

Le message le moins performant a montré la conclusion de l’Organisation mondiale de la santé selon laquelle les masques peuvent réduire la propagation de Covid-19 de 85% et comprenait un texte commençant par « La science est claire ». Cette stratégie a conduit à une diminution de 3 points de pourcentage de la probabilité de porter un masque par rapport au groupe de contrôle. L’autre message ayant un effet négatif montrait des images de personnes portant des masques avec un texte par-dessus qui disait : « Si ça nous fait sortir, nous sommes tous dedans », avec un texte plus petit expliquant que le port d’un masque permet aux gens de sortir de la maison. Les messages invoquant une éventuelle seconde vague de coronavirus et le risque d’infecter des membres âgés de la famille avaient des effets neutres.

Effet moyen des messages en points de pourcentage

Comparer les masques aux ceintures de sécurité et aux casques était la seule stratégie qui avait un effet persuasif

Les chercheurs ont également ventilé les réponses par région. Dans les régions situées en dehors du nord-est de l’Illinois et de la région métropolitaine de Chicago, la comparaison avec les ceintures de sécurité et les casques a eu un effet encore plus important, augmentant le port du masque de 5 points de pourcentage. Elle a également été plus efficace dans les zones rurales, affichant une augmentation similaire de 5 points de pourcentage, contre 3 points de pourcentage dans les zones urbaines et suburbaines. Les quatre autres messages n’ont cependant pas été plus efficaces dans aucun de ces groupes.

Cela est de bon augure pour les endroits où les besoins sont plus importants. Le message de comparaison sera utilisé pour les publicités à la télévision, à la radio, sur les panneaux d’affichage et dans les médias sociaux, en mettant l’accent sur les zones de l’Illinois les plus exposées au risque de Covid-19. Des flambées dans le bas de l’Illinois ont été signalées alors que l’État est aux prises avec une augmentation du nombre de cas.

« Dans différentes régions de l’État, le respect des règles a été différent pour diverses raisons – historiques, politiques », a déclaré M. Pritzker. « J’ai essayé très fort d’augmenter le nombre de cas dans les régions qui n’ont pas respecté les règles ». Pritzker a demandé au président Donald Trump d’instituer une obligation de masque national.

Quelques autres études ont donné des aperçus différents sur les techniques de persuasion. Une série d’expériences menées par des psychologues, qui sera publiée dans la revue Social Psychological and Personality Science, a montré que les arguments les plus convaincants étaient axés sur les avantages de l’aide aux autres. Cette étude a testé des arguments moraux et n’a pas essayé de faire passer un message de sécurité sur l’ordre public. Ce type de message d’aide aux autres a été adopté dans le slogan des Centers for Disease Control and Prevention. D’autres études ont constaté les effets positifs des mandats de masques et des recommandations des gouvernements.

L’Illinois tente également une autre approche politique pour inciter les gens à porter des masques : il s’agit de faire porter aux entreprises la responsabilité de faire respecter les exigences en matière de masques. Les nouvelles règles ont été approuvées mardi par un comité de surveillance législatif et permettent aux autorités locales d’imposer aux entreprises des amendes pouvant atteindre 2 500 dollars ou de les accuser de délit si elles n’appliquent pas les obligations relatives au port de masques et à la distanciation sociale. Les détaillants se sont plaints que les règles devraient faire porter la responsabilité aux individus plutôt qu’aux entreprises, qui ont déjà souffert pendant la pandémie. Mais M. Pritzker a déclaré que cette mesure offre une alternative aux solutions « draconiennes » consistant à forcer les entreprises à fermer ou à leur retirer leur licence en cas de violation.

« Ce que nous voulions faire, c’était simplement avoir une amende monétaire », a déclaré M. Pritzker. « Cela existe dans beaucoup d’autres Etats, mais dans la loi de l’Illinois, cela n’existait pas. »

Raisons de porter un masque

Lorsqu’on leur a demandé de citer la principale raison pour laquelle ils portent toujours un masque, la plupart des gens ont répondu qu’ils le font pour se protéger

Parmi les personnes interrogées qui ont déclaré porter un masque, 27 % ont déclaré le faire pour se protéger et 24 % ont déclaré le faire pour protéger les personnes vulnérables. Seuls 17 % ont déclaré porter des masques parce que les experts en santé publique et les scientifiques le jugent important, et un pourcentage plus faible a déclaré le faire parce que c’est une obligation. Parmi les personnes interrogées qui ont déclaré ne jamais porter de masque, 32 % ont cité leur « liberté de choix » pour expliquer pourquoi.

« Il y a beaucoup à dire sur la simplicité du message », a déclaré M. Son à propos de la stratégie de comparaison. « Celle-ci est la plus neutre politiquement, et elle est juste très directe, à l’essentiel ».

 

Via Bloomberg

 

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