La Banque mondiale demande un allègement de la dette des pays pauvres suite à la conférence de Copenhague

Le président David Maplass déclare que les inégalités se sont aggravées alors que la dépression menace les nations les plus pauvres, rapporte The Guardian.

Le directeur de la Banque mondiale a appelé à un plan d’allègement de la dette plus ambitieux pour les pays pauvres après avoir averti que la récession Covid-19 se transforme en dépression dans les régions les plus touchées du globe.

Dans une interview accordée au Guardian, David Malpass a évoqué la perspective de la première annulation systématique de la dette depuis l‘accord de Gleneagles de 2005. Il a déclaré que les nouveaux chiffres de la Banque, qui doivent être publiés le mois prochain, montreraient que 100 millions de personnes supplémentaires ont été poussées dans la pauvreté par la crise.

Les pays pauvres ont été plus durement touchés par les retombées économiques de Covid-19, a ajouté M. Malpass, et une crise de la dette croissante signifie qu’il est nécessaire d’aller au-delà des congés de remboursement offerts par les pays riches en début d’année.

« C’est pire que la crise financière de 2008 et, pour l’Amérique latine, pire que la crise de la dette des années 1980 », a déclaré le président de la Banque mondiale.

« Le problème immédiat est celui de la pauvreté. Il y a des gens au bord du gouffre. Nous avons fait des progrès au cours des 20 dernières années. Des populations entières sont sorties de l’extrême pauvreté. Le risque que la crise économique s’installe est que des personnes retombent dans l’extrême pauvreté« .

M. Malpass a ajouté : « Avec la crise, les inégalités sont devenues très distinctes. La relance dans les pays avancés a été ciblée sur les pays avancés, au point qu’un problème majeur d’inégalité s’est aggravé. Les récessions sont encore plus graves dans le monde en développement que dans les économies avancées ».

Les problèmes d’endettement s’intensifient, a déclaré M. Malpass, car si le produit intérieur brut des pays pauvres diminue, le montant qu’ils doivent ne diminue pas.

Le président de la Banque mondiale a déclaré qu’il était heureux de voir les pays industrialisés du G7 envisager de prolonger jusqu’en 2021 la suspension du remboursement de la dette qui doit prendre fin cette année, mais il a ajouté qu’une approche plus radicale était nécessaire.

« Même avant la pandémie, nous avions constaté un surendettement dans de nombreux pays. Le montant de la dette des pays pauvres et du monde en développement a considérablement augmenté, en partie à cause de la chasse au rendement.

« Pour les pays qui sont lourdement endettés, nous devons examiner le stock de la dette », a déclaré M. Malpass. « Jusqu’à présent, nous avons allégé le service de la dette, mais nous avons ensuite ajouté ce qui n’avait pas été payé à la fin ».

M. Malpass a déclaré que les conditions d’emprunt des pays devaient être plus transparentes et qu’il était important que les accords incluent les créanciers qui n’ont pas encore pris part aux transactions de la dette, tels que les investisseurs du secteur privé et la banque de développement chinoise.

« Il y a un risque de resquillage, lorsque les investisseurs privés sont entièrement payés, en partie grâce à l’épargne que les pays obtiennent de leurs créanciers officiels. Ce n’est pas juste pour les contribuables des pays qui fournissent l’aide au développement et cela signifie que les pays pauvres n’ont pas les ressources nécessaires pour faire face à la crise humanitaire ».

M. Malpass a déclaré que la Banque avait mobilisé 160 milliards de dollars de prêts et de subventions pour soulager la pression immédiate sur les systèmes de santé, l’augmentation du nombre d’enfants non scolarisés, la perte de revenus pour ceux qui travaillent dans l’économie informelle et la menace de la faim. Le coût total du renforcement des infrastructures des pays en développement, de l’amélioration des systèmes de santé et d’éducation et du sevrage des pays pauvres des combustibles fossiles se chiffrera en milliards de dollars.

« La récession s’est transformée en dépression pour certains pays », a déclaré M. Malpass, ajoutant : « C’est la plus grande crise depuis des décennies, mais je suis incroyablement optimiste quant au fait que les gens qui travaillent ensemble trouveront un moyen de la surmonter ».

Le président de la Banque mondiale a déclaré que la perspective de voir les gens souffrir de la faim était « très préoccupante », notant la menace qui pèse sur la sécurité alimentaire à mesure que l’année avance.

Des récoltes décentes et des importations de denrées alimentaires permettent actuellement d’écarter la menace de famine, mais Malpass a déclaré : « Bien qu’il n’y ait pas de problème de pénurie alimentaire à l’heure actuelle, si la situation continue, elle pourrait le devenir ».

Selon M. Malpass, c’est une « énorme tragédie » que la crise ait empêché de nombreux enfants des pays pauvres d’aller à l’école. « C’est assez clair. Lorsque les enfants ne sont pas scolarisés, ils perdent une partie de ce qu’ils ont déjà appris ».

L’accès réduit à l’école signifie que certains pays font marche arrière en matière d’éducation, a-t-il ajouté, avec des répercussions sur la protection physique des jeunes filles pour lesquelles le risque d’être marié à un jeune âge est plus élevé.

Via The Guardian

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