Apple atteint les 2 trillions de dollars, ponctuant l’emprise des grandes technologies

Il a fallu 42 ans à Apple pour atteindre une valeur de 1 000 milliards de dollars. Il n’a fallu que deux ans de plus pour atteindre 2 000 milliards de dollars, raconte le NYTimes.

Encore plus étonnant : Le deuxième trillion de dollars d’Apple est arrivé au cours des 21 dernières semaines, alors que l’économie mondiale s’est contractée plus rapidement que jamais en raison de la pandémie de coronavirus.

Mercredi, Apple est devenue la première entreprise américaine à atteindre une valeur de 2 000 milliards de dollars, lorsque ses actions ont grimpé de 1,4 % à 468,65 dollars à la mi-journée, bien qu’elles aient ensuite décliné et terminé la journée à l’équilibre. Ce fut une autre étape importante pour le fabricant d’iPhones, d’ordinateurs Mac et de montres Apple, qui a consolidé son titre de société publique la plus précieuse au monde et qui a montré à quel point la pandémie a été une aubaine pour les géants de la technologie.

Pas plus tard qu’à la mi-mars, la valeur d’Apple était inférieure à 1 000 milliards de dollars après la chute de la bourse due aux craintes suscitées par le coronavirus. Le 23 mars, le nadir du marché boursier cette année, la Réserve fédérale a annoncé de nouvelles mesures agressives pour calmer les investisseurs. Depuis lors, le marché boursier – et en particulier les actions d’Apple, de Microsoft, d’Amazon, d’Alphabet et de Facebook – a largement grimpé, le S&P 500 atteignant un nouveau sommet mardi.

Les investisseurs ont versé des milliards de dollars dans les mastodontes de la technologie, pariant que leur taille et leur puissance immenses serviraient de refuges contre la récession induite par la pandémie. Ensemble, la valeur de ces cinq entreprises a augmenté de près de 3 000 milliards de dollars depuis le 23 mars, soit une croissance presque identique à celle des 50 entreprises les plus importantes du S&P 500 réunies, dont Berkshire Hathaway, Walmart et Disney, selon S&P Global, la société d’analyse du marché.

À elle seule, la valeur d’Apple a augmenté d’environ 6,8 milliards de dollars par jour, soit plus que la valeur d’American Airlines.

« C’est devenu le nouveau vol vers la sécurité », a déclaré Aswath Damodaran, un professeur de finance de l’université de New York qui étudie le marché boursier, à propos des investisseurs qui affluent vers la Big Tech. Les entreprises qui sont riches, flexibles et numériques profitent de la pandémie – et cela décrit les Goliaths de la technologie, a-t-il dit, ajoutant : « Cette crise a renforcé ce qui était déjà une main forte ».

L’augmentation rapide d’Apple, qui a atteint 2 000 milliards de dollars, est particulièrement étonnante car la société n’a pas fait grand chose de nouveau ces deux dernières années. Elle a simplement créé l’une des entreprises les plus rentables de l’industrie technologique, qui a une telle emprise sur la façon dont les gens communiquent, se divertissent et font leurs achats qu’elle ne compte plus sur des inventions révolutionnaires pour maintenir l’activité.

Après des décennies d’innovation, Apple a atteint pour la première fois un trillion de dollars en août 2018. La société, fondée en 1976 par Steve Jobs et Steve Wozniak, a lancé des produits qui ont changé le monde, comme l’ordinateur Macintosh, l’iPod, l’App Store et l’iPhone.

Depuis lors, elle a surtout retouché les créations passées, vendant des gadgets aux noms tels que l’Apple Watch Series 5, les AirPods Pro et l’iPhone 11 Pro Max. Elle s’est également lancée dans des services tels que la diffusion de musique en continu, de films et de programmes télévisés, et la fourniture d’informations, en vendant des abonnements pour celles-ci.

Sous la direction de son directeur général, Tim Cook, l’innovation la plus importante d’Apple ces dernières années a sans doute été sa capacité presque inégalée à générer des profits. M. Cook a mis en place une chaîne d’approvisionnement mondiale sophistiquée pour produire des milliards d’appareils – la plupart assemblés en Chine – et s’est appuyé sur une ligne de produits conçue pour enfermer les clients dans son écosystème afin qu’ils achètent de nouveaux gadgets tous les deux ou trois ans et paient des frais mensuels pour utiliser la suite de services numériques d’Apple.

Apple s’est également développée malgré sa taille en soutirant plus d’argent aux entreprises qui gèrent des activités sur les applications iPhone, en se faisant accuser d’avoir réduit de 30 % les revenus de certaines applications, ce qui est injuste.

L’activité de la société de la Silicon Valley n’a fait que s’enraciner encore plus dans la pandémie, qui a obligé les gens à travailler, à apprendre et à se socialiser virtuellement. D’avril à juin, alors même qu’Apple fermait un grand nombre de ses magasins de détail à cause du virus, elle a enregistré 11,25 milliards de dollars de bénéfices, soit une hausse de 12 % par rapport à l’année précédente. Elle a augmenté ses ventes de tous ses produits et dans toutes les régions du monde.

« Nos produits et services sont très importants pour la vie de nos clients et, dans certains cas, encore plus pendant la pandémie que jamais auparavant », a déclaré Luca Maestri, le chef des finances d’Apple, dans une interview le mois dernier.

Néanmoins, M. Maestri a contesté que la pandémie ait été bonne pour les affaires. Sans elle, Apple aurait gagné des milliards de dollars de plus, a-t-il déclaré.

Lors du dernier appel aux résultats de la société, M. Cook a déclaré : « Nous n’avons pas une approche de la prospérité à somme nulle. Il a ajouté : « Nous nous concentrons sur la croissance, en nous assurant que notre succès n’est pas seulement le nôtre et que tout ce que nous faisons, tout ce que nous construisons ou faisons est orienté vers la création d’opportunités pour les autres ».

Apple a décliné tout commentaire supplémentaire.

Amazon, Microsoft, Facebook et Alphabet, qui possède Google et YouTube, ont également continué à amasser des milliards de dollars au milieu de la pandémie. Leur grande influence a fait l’objet d’un examen minutieux au cours de l’année dernière, notamment lors d’un interrogatoire bipartite de quatre des directeurs généraux de ces entreprises au Congrès le mois dernier.

Le représentant David Cicilline, démocrate du Rhode Island et président de la sous-commission de la Chambre qui enquête sur la manière dont les géants de la technologie brandissent leur pouvoir, a averti lors de l’audition que les entreprises étaient devenues trop puissantes.

« Leur capacité à dicter des conditions, à prendre des décisions, à bouleverser des secteurs entiers et à inspirer la peur représente les pouvoirs d’un gouvernement privé », a-t-il déclaré. « Aussi difficile qu’il soit à croire, il est possible que notre économie sorte de cette crise encore plus concentrée et consolidée qu’auparavant ».

La semaine dernière, le pouvoir d’Apple sur son App Store était sous les feux de la rampe lorsqu’il a lancé le jeu populaire Fortnite depuis son magasin. Epic Games, qui fabrique Fortnite, a ensuite poursuivi Apple devant un tribunal fédéral, accusant la société de violer les lois antitrust en forçant les développeurs à utiliser ses systèmes de paiement.

Apple a également utilisé un autre outil puissant pour augmenter sa valorisation et enrichir ses investisseurs et ses dirigeants : le rachat d’actions. Depuis que la valeur de la société a atteint 1 000 milliards de dollars, elle a rendu 175,6 milliards de dollars aux actionnaires, dont 141 milliards de dollars en rachats d’actions. Apple a racheté plus de 360 milliards de dollars de ses propres actions depuis 2012, ce qui est de loin le plus gros rachat de toutes les entreprises, et a annoncé son intention de dépenser au moins des dizaines de milliards de dollars de plus en actions Apple.

Apple a augmenté ses rachats depuis qu’elle a utilisé la loi fiscale de 2017 de l’administration Trump pour ramener la plupart des 252 milliards de dollars qu’elle détenait auparavant à l’étranger. (La loi lui a permis d’économiser 43 milliards de dollars en impôts sur le déplacement, selon l’Institut sur la fiscalité et la politique économique, un groupe de recherche à Washington). Apple dispose de 194 milliards de dollars en espèces et en obligations.

Via NYTimes

 

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