Allemagne : « Une étincelle pourrait entraîner une catastrophe » en Méditerranée orientale

La ministre des affaires étrangères Heiko Maas appelle à une désescalade des tensions croissantes entre la Grèce et la Turquie, alliés de l’OTAN, rapporte Aljazeera.

Le ministre allemand des affaires étrangères, Heiko Maas, a appelé à une désescalade des tensions en Méditerranée orientale entre la Grèce et la Turquie, alliés de l’OTAN, avertissant qu' »une étincelle pourrait conduire à un désastre ».

Bien qu’une visite dans les deux pays n’ait pas permis de conclure des accords concrets, Mme Maas a déclaré mardi que les deux voisins sont toujours prêts à dialoguer, car les deux parties ne veulent pas régler leur différend par des moyens militaires.

« J’entends de toutes parts que la volonté de dialogue existe et c’est pourquoi nous la considérons comme réalisable », a déclaré M. Maas lors d’une conférence de presse à Ankara avec son homologue turc, Mevlut Cavusoglu, après une visite antérieure en Grèce.

La Grèce et la Turquie sont enfermées depuis des semaines dans un conflit de plus en plus acrimonieux – plaçant leurs armées en état d’alerte et envoyant des navires de guerre pour se surveiller mutuellement – sur les frontières maritimes et les droits de prospection en mer.

Les deux pays ont annoncé mardi des exercices militaires dans des sections d’une large zone entre la Crète et Chypre, où le navire de recherche turc Oruc Reis effectue des recherches sismiques escorté par des navires de guerre turcs.

Selon Athènes, le navire se trouve au-dessus du plateau continental grec, où il a des droits exclusifs sur les gisements potentiels de gaz et de pétrole sous-marins, et a envoyé ses navires de guerre pour suivre la flottille turque.

A la fin de l’année dernière, Ankara a conclu un accord avec le gouvernement d’accord national (GNA) internationalement reconnu en Libye qui, selon elle, accorde à la Turquie des droits de forage à travers un corridor de la Méditerranée orientale – dont une grande partie se trouve dans la juridiction maritime que la Grèce revendique également.

La Grèce, Chypre et d’autres acteurs régionaux ont dénoncé l’accord turco-libyen comme « illégal », ce que la Turquie nie.

La Turquie prospecte également des hydrocarbures dans les eaux où Chypre revendique des droits économiques exclusifs.

« La situation actuelle en Méditerranée orientale joue avec le feu, et toute étincelle – aussi petite soit-elle – pourrait conduire à une catastrophe », a déclaré M. Maas après avoir rencontré son homologue grec, Nikos Dendias.

« Personne ne peut avoir un intérêt dans cela, et certainement pas dans une confrontation militaire entre les partenaires de l’OTAN et les voisins.

Une approche maximaliste

M. Maas a déclaré qu’il s’était rendu à Athènes avec deux messages : « Un message est que l’Allemagne et toute l’Union européenne sont solidaires de la Grèce. »

« L’autre message – tout aussi important – est que ce dont nous avons maintenant absolument et immédiatement besoin, ce sont des signaux de désescalade et une volonté de dialogue », a-t-il déclaré.

Pour sa part, M. Cavusoglu a déclaré mardi que la Grèce doit abandonner son « approche maximaliste » et les conditions d’ouverture du dialogue, ajoutant qu’Ankara attend également de l’UE qu’elle agisse en tant que médiateur « honnête et objectif ».

« Nous sommes ouverts aux pourparlers sans conditions préalables », a-t-il déclaré aux journalistes. « Mais, quand une partie commence à imposer des conditions préalables, alors il y a beaucoup de choses que nous mettrons en avant également. Avant toute chose, la Grèce doit abandonner son approche maximaliste », a-t-il ajouté.

Néo-Ottoman

Dendias, quant à lui, a accusé la Turquie de continuer à provoquer son voisin et d’afficher une idéologie « néo-ottomane ». Il a déclaré que la Grèce protégerait ses droits et intérêts souverains contre son voisin beaucoup plus grand et plus lourdement armé.

« Au moment où nous parlons, la Turquie continue d’agir illégalement, d’escalader, de provoquer », a déclaré M. Dendias. « Au lieu d’une désescalade, nous assistons à de nouvelles provocations. Nous assistons à la tentative de mettre en œuvre des objectifs expansionnistes contre les voisins et les alliés ».

Lawrence Brennan, capitaine de la marine américaine à la retraite et professeur d’amirauté et de droit maritime international à la Fordham Law School, a déclaré à Al Jazeera que la Grèce et la Turquie devront chercher un compromis.

Le problème s’est aggravé depuis des mois, il y a un risque d’intervention militaire et la rhétorique continue de s’échauffer, a déclaré Brennan.

« Avoir deux alliés de l’OTAN qui en viennent aux mains, que ce soit intentionnellement ou accidentellement… serait un événement horrible qui retarderait le progrès et le développement économique de plusieurs années, voire de plusieurs décennies », a déclaré Brennan.

Les visites de Maas sont arrivées alors que la Grèce commence un exercice de la marine et de l’armée de l’air au sud-est de la Crète et au sud de l’île grecque de Kastellorizo.

Le ministère turc de la défense a tweeté que deux frégates turques et un destroyer italien ont également effectué un entraînement en Méditerranée orientale mardi « pour améliorer la coordination et l’interopérabilité ».

Un fonctionnaire turc a déclaré que l’entraînement ne durerait que quelques heures.

Le ministère chypriote de la défense a ajouté que des avions et des navires de guerre français, italiens, grecs et chypriotes organiseraient des exercices militaires aériens et maritimes au large de la Méditerranée orientale à partir de mercredi.

La France et la Grèce déploieront à la fois des avions et des navires de guerre dans le cadre des exercices du 26 au 28 août, tandis que Chypre activera son système de défense aérienne pour tester ses capacités.

« Une solution contraignante et pacifique des questions litigieuses en Méditerranée orientale ne sera finalement possible que par le biais de pourparlers directs entre la Grèce et la Turquie, comme cela a déjà été convenu une fois et devrait en fait avoir lieu depuis longtemps », a déclaré M. Maas.

« Il est clair que de tels pourparlers ne peuvent avoir lieu et être couronnés de succès que dans un environnement constructif, et pour cela, il faut mettre fin à toutes les activités destructrices et s’abstenir de toute provocation dans la période qui nous attend », a-t-il ajouté.

L’Allemagne cherche à jouer un rôle de médiateur dans la crise depuis des semaines maintenant, la chancelière Angela Merkel ayant mené des entretiens séparément avec le président turc Recep Tayyip Erdogan et le premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.

Ces entretiens précèdent une conférence des ministres des affaires étrangères de l’UE qui doit se tenir jeudi et vendredi à Berlin.

Via Aljazeera

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