La technologie tue la street food

The Atlantic tire un parralèle entre les riches centres des États-Unis et de l’Inde qui adoptent la gastronomie informelle, mais pas les gens qui l’ont traditionnellement fournie.

Rosa Leon travaille comme vendeuse de tamale à San Jose, en Californie. Mais elle doit le faire en cachette, ne vendant que la nuit. Elle a envisagé d’obtenir des permis, mais le processus l’a découragée. Aujourd’hui, l’organisation à but non lucratif Veggielution l’aide à les obtenir.

À Bangalore, en Inde, Sukumar N. T. vend du gobi mandchou, un plat indo-chinois, à partir d’un chariot mobile. Il se trouve à ce coin de rue, non loin du Rajajinagar IT Park, depuis sept ans, après avoir quitté une petite ville située à une centaine de kilomètres à l’ouest. Chaque jour, la police lui demande 40 à 50 roupies (moins d’un dollar américain), a-t-il dit, même s’il est autorisé à vendre ici. « C’est obligatoire », a-t-il haussé les épaules. « Je ne veux pas d’ennuis à l’avenir. »

Bangalore et la Bay Area ont beaucoup en commun. Elles sont les centres technologiques des deuxième et troisième pays les plus peuplés du monde, respectivement, et toutes deux ont parfois l’impression d’éclater. Certains économistes affirment que lorsque les entreprises technologiques s’installent dans des villes où le marché du logement est rigide, la valeur des salaires réels diminue à mesure que le coût de la vie augmente.

Dans la Bay Area, où les logements sont parmi les plus chers du pays, les personnes à faibles revenus sont déplacées. Et à Bangalore – où le coût du logement a également augmenté de façon spectaculaire et où de plus en plus de terrains sont alloués à des parcs technologiques et à des projets immobiliers de luxe – plus de 5 000 résidents d’un bidonville près de Marathahalli, une banlieue qui accueille un certain nombre de sociétés informatiques, ont récemment été menacés d’expulsion.

Dans les deux endroits, de nombreux vendeurs de rue sont des migrants – ceux de Bangalore viennent d’autres régions de l’Inde, tandis que dans la région de la Baie, beaucoup sont originaires d’Amérique latine. Avec leurs moyens de subsistance, ils constituent un avertissement sur le sort de la main-d’œuvre immigrée dans le secteur des services dans l’économie technologique : Lorsque l’espace est rare, les industries à forte visibilité et à marge élevée ont tendance à l’occuper, tandis que les emplois mal payés et déjà précaires qui les font bourdonner sont menacés.

Bangalore est pleine de vendeurs de nourriture comme Sukumar N. T. Selon Aditi Surie, sociologue à l’Institut indien des établissements humains, spécialisée dans l’économie de marché, Bangalore a limité les zones autorisées pour la vente de nourriture, donc « à travers les groupes de revenus » dans la ville, « la vente informelle de nourriture est précieuse pour tous ».

Mais près de l’International Tech Park Bangalore à Whitefield, vous ne verrez pas de vendeurs de rue. Cependant, beaucoup d’entre eux sont stationnés juste devant les portes de l’ITPB, ce qui a créé une certaine tension. Au début de l’année, le Times of India a qualifié les vendeurs de rue près du parc de bureaux de « menace énorme » parce qu’ils empêchent les employés de l’ITPB d’entrer et de sortir du complexe.

Whitefield « est vraiment illogique », a dit Vinay Sreenivasa depuis son bureau. Sreenivasa est membre de l’Alternative Law Forum, une organisation de défense juridique, et du Bengaluru Jilla Beedhi Vyaapari Sanghatanegala Okkuta, un syndicat de vendeurs de rue. « Ils n’ont prévu que des parcs technologiques et des hôtels », a-t-il expliqué. « D’une certaine manière, ces moyens de subsistance [informels] sont créés par une mauvaise planification. En général, cela ne dérange pas les travailleurs de l’informatique de base – ils ont besoin de manger aussi – mais selon Sreenivasa, certains directeurs et responsables pensent que les entreprises informelles sapent l’air d’entreprise moderne de la région.

Cette hostilité n’est pas seulement présente à Whitefield. « Il y a beaucoup de pression de la part des résidents les plus riches de la ville qui disent que les vendeurs de rue sont une nuisance et devraient être expulsés« , a souligné M. Sreenivasa. « Habituellement, l’expulsion a lieu parce que les résidents plus riches se plaignent. »

En Californie, certains des grands campus technologiques de la Bay Area sont devenus des mini-cités, avec leurs propres systèmes alimentaires fermés. C’est une évolution compréhensible pour les entreprises situées dans des enclaves suburbaines éloignées, peut-être, mais moins pour les sièges sociaux urbains, où l’abondance de nourriture gratuite ou subventionnée peut permettre aux employés des entreprises technologiques d’éviter de s’engager auprès des restaurants ou des vendeurs locaux.

Certains bureaux techniques engagent de petites entreprises de restauration. Et des entreprises telles que Zendesk choisissent de ne pas offrir de nourriture gratuite, pour encourager leurs employés à fréquenter les entreprises locales. Mais de nombreux sièges sociaux technologiques s’isolent de la culture alimentaire locale, et des personnes dont la subsistance en dépend. Le siège de Twitter, par exemple, est situé dans le quartier dense de SoMa à San Francisco. L’entreprise fournit le petit-déjeuner, le déjeuner et les collations sur place. Comme l’a écrit un représentant des ventes de Twitter à San Francisco sur un forum d’avantages sociaux du site d’emploi Glassdoor, « Quand on fait le calcul, c’est plus de 7 000 dollars par an que l’on ne dépense pas en nourriture pendant la semaine de travail ». Au rez-de-chaussée du siège social de la société, sur Market Street, une aire de restauration haut de gamme propose des bols de poké personnalisables, des pizzas gourmandes de style sicilien et des jus de fruits pressés à froid pour ceux qui n’hésitent pas à payer, mais qui ne veulent pas non plus quitter le bâtiment. Un porte-parole de Twitter explique également que l’entreprise invite des vendeurs et des chefs locaux dans ses bureaux et qu’elle participe à une association caritative pour la nourriture locale.

Le nombre limité de places de stationnement et les embouteillages chroniques entravent également l’accès aux entreprises locales, tant à Bangalore que dans la Bay Area. Les gagnants et les perdants de ce combat sont prévisibles. Ces personnes n’ont peut-être pas les ressources ou l’expérience nécessaires pour rendre leurs entreprises légitimes, et des organisations comme Veggielution ne peuvent aider qu’un nombre limité d’entre elles à le faire.

Les responsables de la santé publique de San Francisco s’opposent aux distributeurs automatiques de rue sans licence, a déclaré Leticia Landa, directrice adjointe de La Cocina, une organisation qui soutient les petits vendeurs de nourriture. « La ville en est folle », a-t-elle déclaré. « Ils ne le permettent tout simplement pas. San Francisco dit que c’est parce que nous sommes si denses, et que le stationnement est un sujet si controversé ».

Jennifer Blot, porte-parole des travaux publics de San Francisco, a confirmé que les distributeurs itinérants de nourriture ne sont pas autorisés – des permis doivent être délivrés pour des endroits spécifiques, ainsi que l’enregistrement des entreprises et les autorisations du Département de la santé publique, des pompiers, du trésorier et du percepteur d’impôts.

Oscar Grande est le principal organisateur communautaire de PODER (People Organizing to Demand Environmental and Economic Rights), qui travaille avec de nombreux vendeurs de rue à San Francisco. Il a parlé d’un paletero, ou marchand de glaces, qui a reçu une contravention quelques semaines plus tôt pour avoir vendu à partir d’un chariot mobile dans le parc de Chan Kaajal, dans le quartier historique de la Mission Latino. « Je pense que la ville adopte une approche lourde », a conclu M. Grande.

Les statistiques du département de l’urbanisme de San Francisco indiquent peu d’activités d’application de la loi : Seules 16 amendes ont été infligées à 11 vendeurs depuis mars 2016, selon M. Blot. Ces infractions comprennent la vente non autorisée, les permis expirés et le fait d’opérer des jours ou dans des lieux non autorisés. Mais d’autres villes de la Bay Area ont connu des tensions entre les vendeurs de nourriture et les forces de l’ordre. La police a reçu des critiques pour avoir confisqué l’argent d’un vendeur de hot-dogs à l’université de Berkeley et arrêté un vendeur de fruits à San Lorenzo. Même si les incidents signalés par les autorités sont peu nombreux, ils créent de l’anxiété chez les vendeurs de rue. Les organisateurs communautaires avec lesquels j’ai parlé ont déclaré que les rencontres avec les forces de l’ordre sont plus fréquentes que les amendes infligées.

Leurs homologues à Bangalore ressentent une pression similaire. Les politiciens et les chefs d’entreprise ont félicité la police de la route pour avoir expulsé les « empiètements illégaux » des vendeurs de légumes à Koramangala, un quartier branché qui abrite également les sièges sociaux de nombreuses entreprises technologiques. Pourtant, les charrettes mobiles, qu’elles servent à vendre des paletas à San Francisco ou du maïs grillé à Bangalore, sont d’une certaine manière une réponse idéale aux villes surpeuplées et pauvres en parkings. Ce sont des entreprises relativement agiles, capables de naviguer dans des villes qui ne sont pas toujours favorables aux piétons.

Une partie de la difficulté à Bangalore provient de la nébuleuse juridique. Sreenivasa m’a dit que la loi nationale qui protège les vendeurs de rue n’a pas encore été promulguée dans la loi de l’État du Karnataka, où se trouve Bangalore. Dans le même temps, des décisions juridiques ont été prises à Bangalore sur la nécessité de maintenir les sentiers publics dégagés, sauf dans les « zones de colporteurs » (que peu de gens pouvaient identifier). Cette ambiguïté rend les moyens de subsistance des vendeurs de rue incertains, même lorsque toute la paperasserie est en place.

(…)

D’une certaine manière, la Bay Area essaie de jouer sur les deux tableaux : elle adopte la culture de la nourriture de rue – street food-, mais pas nécessairement celle des personnes qui l’ont traditionnellement fournie. Certains craignent que les vendeurs de rue ne s’épanouissent que lorsqu’ils sont transformés en organisations de services pour les campus technologiques ou les centres commerciaux adjacents. Le SoMa StrEat Food Park offre un point de vue sur cet avenir. Il s’agit d’un espace clôturé pour les camions de nourriture haut de gamme, situé à la périphérie du Mission District, à quelques pâtés de maisons d’Adobe et d’Airbnb, et pris en sandwich entre un Costco et l’autoroute bruyante de la 101. Parmi ses partenaires figurent La Cocina, ainsi que des entreprises telles que Lyft et GoPro.

Ici, les camions de nourriture – food truck – prospèrent. Certains sont des institutions locales établies de longue date ; d’autres, plus branchés, vont et viennent comme des installations tournantes dans une aire de restauration glorifiée. Cela peut plaire aux travailleurs techniques locaux, mais cela offre moins de certitude pour des gens comme Rosa Leon, le vendeur de tamale, qui lutte encore pour devenir légitime, et ses homologues bangladais. Lorsque Rosa Leon et d’autres entrepreneurs immigrés le feront, il est possible qu’ils aient été déplacés par d’autres personnes qui avaient de meilleures relations et de meilleures ressources. Même si les incubateurs de nourriture réussissent, il se peut qu’il soit trop tard.

Via The Atlantic

 

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