Ces masques obsédants parlent leur propre langage silencieux et féministe

En contournant le regard masculin, ces masques sont destinés à donner aux femmes les moyens de communiquer selon leurs propres termes.

Les femmes Bandaridu Golfe Persique portent depuis des siècles le niqāb, un masque qui aurait été porté pour la première fois pour échapper au regard méfiant des maîtres esclaves. La seule partie du visage qu’il révèle est les yeux.

Alors que la COVID mettait le monde en quarantaine, que les masques devenaient un élément courant de notre culture mondiale, la créatrice Behnaz Farahi, connue pour son travail de création de vêtements vivants, réfléchissait au rôle du niqāb dans le féminisme contemporain. Comme beaucoup l’ont fait remarquer, si les niqābs sont interdits ou limités dans des pays comme la France et le Canada, ces mêmes pays ont adopté les masques pour prévenir la propagation de la pandémie. Une telle volte-face ressemble à de l’hypocrisie anti-musulmane.

Les inspirations de Farahi étaient vastes. Elle a examiné les rapports de l’isolement du COVID qui a conduit à davantage d’abus domestiques. Elle se souvient d’un moment célèbre de la guerre du Vietnam, lorsque le soldat américain Jeremiah A. Denton Jr. a prononcé le mot « torture » dans un appel à l’aide subversif. Enfin, il y a eu l’idée de cligner des yeux – ce qui peut signifier une avancée non désirée.

Avec tout cela à l’esprit, alors qu’elle était elle-même enfermée, Farahi a développé la paire de masques d’une beauté obsédante que vous voyez ici. Chacun est couvert de 18 yeux. Et lorsqu’ils se voient à l’autre bout de la pièce, ils se mettent à cligner des yeux en code morse généré par l’IA, créant ainsi un nouveau langage à la volée pour une communication visuelle (un peu comme une paire d’IA de Facebook l’a fait en 2017).

Le « clin d’œil » du prédateur sexuel est ici subverti en un langage qui protège les femmes des avances d’un prédateur », écrit Farahi.

Que disent donc ces masques ? Pour l’instant, ils récitent un passage d’un article écrit par la théoricienne féministe Gayatri Spivak intitulé « Le subalterne peut-il parler ? qui demande si une personne qui a été colonisée (un subalterne) peut encore avoir une voix. Les masques sont capables de reconstituer une nouvelle langue parce qu’ils travaillent à partir du même texte source – bien qu’en théorie, les masques puissent éventuellement dire n’importe quoi.

Chaque masque a été imprimé en 3D avec les striations des lignes de Langer, les motifs que les chirurgiens utilisent pour minimiser la tension lors de la découpe de la peau du visage. Ils comportent 18 actionneurs (pièces mobiles) munis de faux cils, une communication sans fil et un capteur permettant de suivre les clignements du porteur. Pour l’instant, les clignements du porteur n’influencent que la vitesse du code Morse. Dans le futur, Farahi imagine qu’ils pourraient être intégrés dans le système de communication, permettant à quelqu’un de cligner des yeux un message codé, également.

Le porteur a-t-il donc une quelconque compréhension de ce que dit le masque ? Parce que c’est un texte pré-enregistré, oui. M. Farahi souligne également que le porteur peut en fait sentir ces clignements sur son propre visage, et qu’avec le temps, il est possible qu’il puisse aussi comprendre comment interpréter ce message codé. Mais, bien sûr, l’intention derrière ce projet n’est pas de créer littéralement un dispositif pratique de communication de personne à personne. Farahi ne s’attend pas à produire en masse ces masques et à les coller sur Kickstarter. Son intention semble être d’ouvrir nos esprits sur ce qui est possible lorsque nous concevons une technologie à travers la lentille de la théorie féministe.

« Au milieu de tant d’injustice sociale dans le monde et à la lumière des mouvements pour l’autonomisation des femmes, j’aimerais aborder les façons dont l’art et le design pourraient offrir de nouvelles stratégies de résistance », écrit Farahi. « Aussi, alors que la plupart des discours féministes adoptent une vision eurocentrique occidentale, j’espère que ce projet ouvrira le discours du féminisme à une perspective non occidentale ».

Via Fastcompany

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