Comment un poème de 1967 est devenu l’inspiration créative d’une agence qui s’est attaquée à Big Brother

Accept & Proceed s’est tourné vers la contre-culture des années 60 pour marquer un problème du XXIe siècle, rapporte Fastcompany.

Vous êtes surveillé. Les traqueurs de données suivent chaque mouvement numérique et, à moins que vous n’ayez mis en place des protections de la vie privée, vos données sont vendues à toutes sortes d’entités. Et vous ne pouvez pas faire grand-chose à ce sujet.

Une nouvelle agence de protection des données, qui prétend être la première du Royaume-Uni, vise à changer cela. L’agence, cofondée par Ravi Naik, avocat spécialisé dans les droits des données (présenté dans The Great Hack de Netflix) et d’autres grands noms de la protection des données, offre des services juridiques, de conseil et d’intérêt public en matière de technologies et de données émergentes. Le cabinet a fait appel à l’agence londonienne Accept & Proceed non seulement pour lui donner une marque, mais aussi pour lui donner un nom.

David Johnston, fondateur et directeur exécutif de la création d’Accept & Proceed, en collaboration avec le poète Thomas Sharp, s’est tourné vers une source d’inspiration rétrofuturiste étonnamment romantique. Il s’agit d’un poème de 1967 intitulé « All Watched Over by Machines of Loving Grace« , de Richard Brautigan, sur la façon dont nous en arrivons à vivre en harmonie avec la technologie et dont les ordinateurs deviennent nos gardiens (ou, si vous êtes du genre verre à moitié vide, nos seigneurs suprêmes). « On arrive à la fin du poème et on ne sait pas vraiment si on est surveillé en bien ou en mal », dit Johnston. « Cela devient un peu dystopique si vous voulez que ce soit le cas. » Ce poème, et son message ambigu sur le rôle de la technologie dans nos vies, se déploie comme la marque visuelle de l’agence : du mot-symbole à la mise en page de la copie, en passant par le fait qu’elle a en fait engagé un poète pour écrire la copie. Elle est également devenue le nom de l’agence – AWO.

La protection des données est une préoccupation pressante, surtout en année électorale. En 2016, la société de conseil politique Cambridge Analytica a détourné les données de 87 millions de profils Facebook au profit de la campagne Trump. Bien que Cambridge Analytica ait déposé son bilan, peu de choses ont changé. Tech utilise régulièrement des modèles sombres – dark patterns – pour encourager les utilisateurs à donner leurs données, et l’industrie a été accusée de porter atteinte à la démocratie.

Nous voyons l’ambiguïté du poème se manifester d’abord dans le mot-symbole, AWO. Le A, le W et le O sont particulièrement et inégalement espacés. C’est parce que Accept & Proceed a « expurgé » le reste des lettres dans « All Watched Over« . Au départ, explique M. Johnston, les personnes qui tombent sur la marque pourraient associer l’acronyme à une entité internationale. Cela lance une conversation sur ce qu’il représente réellement – un poème – puis une conversation sur le poème lui-même et sa signification. « L’ambiguïté fait partie de l’ouverture d’une conversation sur quelque chose d’assez complexe », explique M. Johnston.

Le poème est également référencé avec la police de caractères littéraire de la marque, Baskerville, et en disposant la copie en noir et blanc dans ce qui ressemble à des strophes ou des lignes de code. La copie suit les règles de la « poésie concrète », lorsque le texte est placé de manière à donner à la copie elle-même une forme visuelle (comme une spirale, par exemple). La structure du texte attire l’attention sur les mots eux-mêmes, écrits par Sharp.

Il y a aussi des visuels qui renforcent ce que fait l’agence – vous protéger contre l’espionnage. Les images de la télévision en circuit fermé renforcent le sentiment d’être observé ; il y a une lumière rouge sur le site pour indiquer que vous n’êtes pas surveillé ; et des autocollants expressifs et typographiques en noir et blanc à placer au-dessus de votre caméra d’ordinateur.

Comme Johnston vous le dira, la création d’une marque est une question de construction de l’histoire. C’est pourquoi ils ont commencé par un poème. Mais être un avec la technologie semble beaucoup moins idyllique au 21e siècle. Ce n’est pas pour rien que Johnston a décrit la mission de l’AWO comme étant « d’essayer de sauvegarder l’humanité ».

Via Fastcompany

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