Xiaomi résout l’un des derniers grands problèmes de conception du smartphone

Dites adieu à votre caméra frontale. Vous ne la manquerez pas.

Qui peut oublier la controverse de The Notch. Alors que les fabricants de smartphones poussaient la taille des écrans à leur maximum théorique, ils se sont rendu compte que des composants comme l’appareil photo autonome placé à l’avant faisaient obstacle. Les fabricants voulaient réduire ce que l’on appelle les « bezels« , ces cadres photo autour de l’écran. Mais les caméras avaient besoin de cadres ! Le design était dans une impasse.

Ainsi, vers 2017, la startup Essential a introduit l’encoche (The Notch), qui a était un petit morceau noir controversé sur l’écran. Apple s’est lancé dans l’aventure avec l’iPhone X, et les critiques ont paniqué (le téléphone ne s’est pas aussi bien vendu non plus). Un développeur d’applications a même conçu un logiciel pour effacer l’encoche. Au cours des trois années qui ont suivi, l’encoche s’est transformée en une sorte de perforatrice. (Ignorez les conceptions de caméras pop-up et de téléphones coulissants que les entreprises ont essayées en cours de route – certaines choses essaient d’évoluer mais s’éteignent tout simplement à la place). Les téléphones comme le prochain Pixel 5 ou le Samsung Galaxy S10 disposent d’une minuscule lentille parfaitement ronde dans le coin. Mais même cette lentille est une rupture dans l’écran, par ailleurs sans couture – une solution au design imparfait, aussi petite soit-elle.

Aujourd’hui, le géant chinois Xiaomi, qui contrôle environ 10 % du marché mondial des smartphones, a trouvé une solution définitive au problème de l’appareil photo. Il s’agit d’un appareil photo qui vit sous l’écran et qui photographie dans les espaces microscopiques entre les pixels de l’écran. Pour rendre cela possible, Xiaomi a réduit la taille réelle des pixels de son écran (au lieu de diminuer la quantité de pixels et de réduire la résolution), mais seulement sur le petit bloc de son écran situé au-dessus du capteur de l’appareil photo.

[Image : Xiaomi]

Pouvez-vous le remarquer ? Oui, un peu. Même en le voyant sur YouTube, vous pouvez constater une légère différence de luminosité dans une toute petite partie de l’écran (elle est plus faible). Mais il semble aussi que c’est le genre d’imperfection où, si vous ne le cherchiez pas activement, vous ne le verriez peut-être pas du tout.

[Image : Xiaomi]

Offrira-t-elle donc la même qualité d’image que la caméra frontale normale de Xiaomi ? Après tout, la caméra filme à travers l’équivalent d’une porte d’écran, donc elle ne peut pas capturer une image aussi nette de la source qu’une caméra normale. Toutefois, Xiaomi affirme que la qualité de l’image sera équivalente à celle des options disponibles sur le marché aujourd’hui, grâce à certaines corrections algorithmiques de l’image après sa capture. Google et Apple s’appuient tous deux sur cette intelligence artificielle pour améliorer leurs photos, cette idée est donc moins folle qu’elle n’y paraît.

[Image : Xiaomi]

Xiaomi promet que l’appareil sera mis sur le marché l’année prochaine. Et il est facile d’imaginer que d’autres sociétés de smartphones copient cette approche, car l’industrie des smartphones utilise une chaîne d’approvisionnement largement partagée de composants de base, et il existe une histoire bien documentée de sociétés qui dupliquent sans vergogne les fonctionnalités des autres.

À plus long terme, ce type de technologie pourrait résoudre un autre problème persistant : l’absence de véritable contact visuel dans Facetime et Zoom (un problème si grave qu’Apple modifiera en fait vos pupilles pour simuler l’effet à votre place). Avec une caméra placée sous le milieu de l’écran, vous pourriez regarder directement dans les yeux d’une autre personne, et elle pourrait regarder directement dans les vôtres. Comme récemment expliqué, le contact visuel n’est pas une simple construction sociale polie. C’est une composante essentielle de la communication que le corps humain reconnaît et à laquelle il réagit en son centre biologique.

L’appareil photo de Xiaomi est toujours dans le coin supérieur gauche de l’écran, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’il puisse résoudre le problème du contact visuel dans cette génération. Mais il est facile d’imaginer comment l’appareil photo pourrait apparaître dans les générations suivantes ou chez d’autres fabricants. Cette caméra frontale ne sera pas toujours visible. Et le monde de la communication pourrait en fait lui être un peu plus favorable.

Via Fastcompany.

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