Nike lance une ligne de maternité – après avoir fait face à des critiques sur le traitement des athlètes enceintes

La collection est conçue pour accompagner les femmes à tous les stades de la grossesse et au-delà, et elle s’inscrit dans le cadre des efforts plus larges déployés par Nike pour attirer les athlètes féminines – même lorsque la société elle-même n’a pas toujours soutenu les femmes, rapporte Fastcompany.

Aujourd’hui, Nike lance Nike M, une collection sur la maternité, plus d’un an après avoir fait l’objet d’une enquête du Congrès sur des allégations de discrimination à l’encontre des athlètes enceintes. Au cours des deux dernières années, le géant du vêtement de sport a marché sur une corde raide en essayant de séduire diverses athlètes féminines, tout en faisant face à des accusations selon lesquelles sa culture sur le lieu de travail et ses politiques internes ont été préjudiciables aux femmes. Nike a lancé un hijab de sport, une ligne de taille plus et les maillots de l’équipe féminine de football de la Coupe du monde. Nike M est sa première collection pour les femmes enceintes.

La collection capsule de quatre pièces, qui comprend un soutien-gorge, un débardeur, un gilet et des collants, est faite de tissus extensibles destinés à s’adapter au corps de la femme qui change tout au long de la grossesse et qui continue d’avoir l’air flatteur après l’accouchement. Ces articles, qui coûtent entre 45 et 80 dollars, seront disponibles sur le site web de Nike à partir du 18 septembre.

Le projet a été mené par Carmen Zolman, directrice principale de la conception, ainsi que par des mères et futures mères de l’équipe de conception de Nike. (Elles ont commencé à travailler sur la collection il y a trois ans, avant que l’exposé sur la façon dont Nike traite les athlètes enceintes ne soit dévoilé). Les concepteurs ont utilisé des données provenant de plus de 150 000 scanners corporels de femmes du monde entier pour mieux comprendre comment le corps des femmes change tout au long de la grossesse. Ils se sont également associés à un groupe de discussion composé de 30 athlètes professionnels et amateurs qui ont fourni des informations sur leurs besoins pendant la grossesse et le post-partum.

Les designers ont testé 70 tissus différents avant d’arriver à ceux qu’ils ont utilisés pour ces vêtements. Ils ont choisi le tissu le plus extensible du portefeuille de Nike pour les collants, et se sont également assurés que le débardeur et le soutien-gorge pouvaient être étirés pendant de longues périodes tout en reprenant leur forme initiale. Les hauts sont tous conçus pour faciliter l’allaitement et le pompage, avec un « tissu à évaporation furtive » destiné à réduire les taches de lait sur le tissu. Lors d’une conférence de presse, M. Zolman a déclaré qu’il était important que les femmes puissent acheter ces pièces dans leur taille d’avant la grossesse, les porter pendant toute leur grossesse, puis continuer à les utiliser après l’accouchement. Le gilet, par exemple, est conçu pour être porté à l’envers pendant la grossesse, avec un ourlet fendu qui crée de l’espace pour un ventre qui grandit, tandis qu’après la naissance, le pull se retourne dans l’autre sens pour un allaitement discret.

Nike rejoint une série d’autres marques qui ont créé des équipements de fitness pour la grossesse, notamment Reebok et Gap. Cette vague de vêtements de sport pour la maternité s’inscrit en partie dans le prolongement de la tendance plus large des loisirs sportifs, car les consommateurs, y compris les femmes enceintes, veulent porter des vêtements extensibles, autrefois réservés à la salle de sport, dans leur vie quotidienne. La tendance peut également être accélérée par le fait que les femmes enceintes sont désormais encouragées à continuer à faire de l’exercice pendant leur grossesse, alors qu’elles étaient auparavant découragées de le faire.

Pour lancer la collection, Nike a organisé une séance photo virtuelle mettant en scène cinq athlètes d’élite enceintes et en post-partum portant les pièces de la collection, dont la nageuse synchronisée espagnole Ona Carbonell, qui était alors enceinte de 36 semaines, et la golfeuse américaine Michelle Wie West, qui a été photographiée trois semaines après l’accouchement. La photographe Cass Bird a dirigé ces séances de photos depuis son domicile, tandis que les membres de la famille des athlètes ont capturé les images.

L’introduction de la ligne de maternité de Nike intervient un an après que la marque ait fait face à un vaste mouvement de rejet pour la façon dont elle a toujours traité ses athlètes sponsorisées lorsqu’elles tombaient enceintes. En mai 2019, la coureuse olympique Alysia Montaño a fait l’objet d’un article vidéo dans le New York Times, dans lequel elle expliquait combien elle avait dû se battre avec Nike pour garder son salaire, même lorsqu’elle avait participé à des championnats alors qu’elle était enceinte de huit mois. Dans un article complémentaire, le Times a fait entendre la voix d’autres athlètes, dont Phoebe Wright, une coureuse sponsorisée par Nike de 2010 à 2016, qui a déclaré : « Tomber enceinte est le baiser de la mort pour une athlète féminine. Il n’est pas question que je le dise à Nike si j’étais enceinte ». Après la publication de ces histoires, Nike a été confronté à une enquête du Congrès sur la discrimination au travail à l’encontre des athlètes enceintes, ainsi qu’à une vague de commentaires négatifs de la part des clients sur les médias sociaux. L’entreprise a alors annoncé une politique qui garantissait le salaire et les primes d’une athlète pendant toute la durée de sa grossesse.

Dans un courriel, un porte-parole de Nike a déclaré à Fast Company : « En 2018, nous avons normalisé notre politique pour les athlètes d’élite dans tous les sports afin de garantir qu’aucune athlète féminine ne subisse de préjudice financier en raison d’une grossesse. En 2019, la politique a été étendue pour couvrir une période de 18 mois. Nous reconnaissons qu’il y a encore beaucoup à faire et que l’industrie du sport a une occasion importante d’évoluer pour soutenir les athlètes féminines ».

Dans un appel aux journalistes, Zolman a déclaré que la ligne Nike M fait partie de l’effort plus large de Nike pour soutenir les objectifs de fitness des femmes à toutes les étapes de leur vie, de l’enfance à la maternité. Nike a étudié les raisons pour lesquelles certaines athlètes féminines abandonnent le sport et a découvert que la grossesse est l’une des raisons, en partie parce que les femmes n’ont pas de vêtements qui leur permettent d’être à l’aise lorsque leur corps change pendant cette période. « Notre objectif était de créer des vêtements qui aident les femmes à rester actives tout au long de leur grossesse, mais qu’elles voudraient porter longtemps après la date de leur accouchement », explique Zolman.

Via Fastcompany

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