Un monde fragile se retranche

Il y a peu de positions plus inconfortables aujourd’hui que d’être une entreprise américaine dépendant de la Chine. Mais la reconfiguration des chaînes d’approvisionnement est loin d’être facile.

C’est le moteur de l’information : Les négociations à enjeux élevés sur le sort de TikTok pourraient encore s’effondrer, si la Chine décidait d’interdire l’utilisation de la précieuse propriété intellectuelle chinoise par une entreprise américaine.

Des exportations chinoises plus importantes, en particulier les produits pharmaceutiques, sont également menacées. En mars, l’agence de presse chinoise Xinhua a publié un article d’opinion appelant à des « restrictions stratégiques sur l’exportation de produits médicaux vers les États-Unis ».

  • De telles restrictions pourraient avoir des conséquences féroces, étant donné que la Chine fabrique environ 70 % de l’acétaminophène utilisé aux États-Unis, produit environ 80 % de l’héparine, un anticoagulant, et détient un monopole similaire sur la fabrication des antibiotiques.

Vue d’ensemble : Un récent rapport de McKinsey a montré que presque toutes les industries risquent de voir leur chaîne d’approvisionnement perturbée. Les exceptions sont principalement les industries régionales comme le verre, le ciment et l’alimentation.

En chiffres : Le rapport a recensé 180 produits distincts pour lesquels un pays – souvent la Chine – représente plus de 70 % du marché mondial des exportations. Nombre de ces produits sont des produits chimiques et pharmaceutiques.

  • Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement coûteront à l’entreprise moyenne environ la moitié de ses bénéfices tous les dix ans, estime McKinsey. Si les concurrents peuvent profiter de cette perturbation pour gagner des parts de marché, les pertes potentielles seront encore plus importantes.

Faites preuve d’intelligence : Si les responsables politiques de tous les pays ont tendance à aimer l’idée que la solution à ce problème réside dans l’augmentation de la production nationale, le fait est que de telles délocalisations sont souvent impossibles en pratique, surtout lorsque des industries entières, avec leur spécialisation et leurs économies d’échelle, se trouvent sur des marchés spécifiques.

Ce qu’ils disent : « Les multinationales ayant des installations de production dans des pays comme la Chine », indique le rapport McKinsey, « sont généralement là pour servir les marchés de consommation locaux, qu’elles exportent ou non à partir de ces endroits. À mesure que la prospérité augmente dans ces pays, elles sont les principales sources de croissance mondiale que les entreprises continueront à rechercher ».

Le résultat final : Les entreprises américaines peuvent faire des investissements pour devenir plus robustes et plus résistantes aux chocs. Néanmoins, entre le changement climatique et le nationalisme croissant, il est raisonnable de s’attendre à ce que ces chocs deviennent de plus en plus fréquents et perturbent le cycle économique dans presque tous les secteurs.

Via Axios

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