Cartographier un monde de villes

Comment, où et pourquoi les villes se développent-elles ? Les cartes sont l’un de nos meilleurs outils pour répondre à ces questions. Les villes sont fondées et se développent dans des lieux particuliers, en fonction de caractéristiques géographiques comme l’eau douce ou les ports profonds, ainsi que d’événements historiques comme les chartes royales ou les revendications des spéculateurs. Depuis les premières villes fortifiées, les individus et les familles vivant à proximité les uns des autres ont façonné la forme urbaine en construisant des infrastructures et des espaces communs en fonction de leurs besoins économiques, culturels, religieux et militaires. Avec la montée des nations, des empires et des réseaux commerciaux, les villes ont été reliées entre elles, tant avec d’autres villes qu’avec leur propre arrière-pays.

L’examen des cartes nous aide à comprendre l’évolution de la géographie de la vie urbaine. Les cartes n’ont pas seulement servi d’instantanés de l’aspect des villes à un moment donné ; sous forme de plans, les cartes ont également été utilisées pour construire, spéculer et se battre sur la forme urbaine. Les cartes historiques reflètent les transformations ethniques et économiques des villes, les systèmes de domination et d’oppression, les sites de monumentalité et de misère. Elles rendent compte des bons et des mauvais moments, de l’expansion, du déclin et de la destruction. Les citadins sont très fiers de leurs villes, qui font partie d’un sentiment d’appartenance à un lieu commun qui s’inscrit dans une trajectoire historique. Les cartes racontent le passé, le présent et peut-être l’avenir d’une ville.

Mapping a World of Cities est une collaboration numérique entre dix cartothèques et collections de cartes aux États-Unis. Couvrant quatre siècles, ces cartes montrent comment les villes du monde ont changé, parallèlement à l’évolution de l’art et de la science de la cartographie. Explorez les cartes et les images, et cliquez sur les pages des institutions hôtes pour accéder à d’autres collections.

Bien que ces cartes racontent de nombreuses histoires sur l’histoire de l’urbanisation, elles nous invitent également à nous interroger sur ce qui a été laissé de côté. Les grandes villes célèbres ont été cartographiées plus souvent et de manière plus visible que les petites villes ou celles qui se trouvent en marge du pouvoir. Les cartothèques et les collections des États-Unis ont tendance à se concentrer de manière disproportionnée sur des lieux en Europe et en Amérique, et ces cartes sont toutes exécutées par des cartographes masculins, la plupart travaillant pour des gouvernements ou des empires. Lorsque vous regardez ces cartes, considérez ce qui est caché sur les cartes elles-mêmes, ainsi que les nombreuses cultures de développement urbain qui ont eu lieu dans les villes pour lesquelles nous avons moins d’objets historiques dans notre registre cartographique officiel.

 

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