Comment la Silicon Valley a transformé la véritable innovation en une illusion exagérée

Un nouveau livre examine le coût du « discours sur l’innovation » et explique en quoi l’exportation des valeurs des start-ups vers le reste de notre économie est une proposition dangereuse.

Depuis qu’elle existe, les gens essaient de reproduire la magie de la Silicon Valley, de capturer une partie de son ineffable capacité à produire de véritables innovations – des inventions qui ont changé la vie de nombreuses personnes pour le mieux. Mais en dépit de sa réelle prétention à l’innovation, la Silicon Valley en est également venue à représenter quelque chose de moins tangible. Andrew Russell, professeur d’histoire et doyen du College of Arts and Sciences à l’Institut polytechnique de SUNY, et Lee Vinsel, professeur au département des sciences, des technologies et de la société de Virginia Tech, l’appellent « innovation speak ».

Tous deux sont l’auteur d’un nouveau livre, intitulé « The Innovation Delusion« , qui explore les problèmes profonds de la mentalité inspirée de la Silicon Valley selon laquelle de nouvelles choses brillantes peuvent résoudre tous les problèmes de la société. Russell et Vinsel préconisent plutôt ce qu’ils appellent un « état d’esprit de maintenance », qui se concentre sur le maintien de la technologie que nous avons déjà en service plutôt que de toujours chercher la prochaine nouveauté. Russell et Vinsel dirigent un réseau de recherche et une série de conférences appelée « Maintainers« , qui se concentre sur les valeurs de l’entretien, de la réparation et du travail durable.

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Bien que Russell et Vinsel pensent que nous avons besoin d’une place dans la culture pour que les gens prennent des risques et essaient de nouvelles choses, ils voient le danger d’exporter une mentalité d’échec rapide vers des endroits qui ne sont pas adaptés à cela, comme le gouvernement, les entreprises traditionnelles et les infrastructures. Dans ces domaines, ils affirment que l’aspiration à innover est tout simplement une illusion.

Fast Company : Quel est la désillusion de l’innovation et comment pensez-vous qu’il affecte la société en ce moment ?

Andrew Russell : L’illusion de l’innovation est la notion erronée selon laquelle la création de nouvelles choses, dissimulée sous les mots à la mode de l’innovation, est la meilleure et la seule voie pour résoudre toutes sortes de problèmes auxquels nous sommes confrontés dans la société, de notre vie personnelle à nos entreprises ou universités en passant par les infrastructures en général.

Lee Vinsel : Nous aimons faire une distinction entre ce que nous appelons l‘innovation réelle et ce que nous appelons le discours de l’innovation. Le discours de l’innovation est cette façon de penser et de parler des changements technologiques et commerciaux qui se sont développés au cours des cinquante dernières années environ. Il y a deux problèmes. Le premier est que cela ne produit pas nécessairement des résultats. Nous parlons de plus en plus d’innovation, mais rien ne prouve qu’il y ait de plus en plus d’innovation. En outre, cela nous détourne des éléments essentiels de notre culture, notamment du travail qui consiste à faire avancer les choses et des personnes qui s’en chargent.

FC : Donc, cette discussion sur l’innovation par rapport à la pratique réelle de l’innovation – pourquoi est-il important de faire la différence entre les deux, et comment cette distinction s’est-elle effondrée ?

LV : Je pense que la réalité est que la façon dont nous en sommes venus à parler d’innovation et de changement technologique est une théorie de la société qui a été développée par des économistes, des penseurs et des consultants des écoles de commerce depuis la période de l’après-guerre. Je pense que si nous ne faisons pas cette distinction, nous considérons qu’il est naturel qu’il y ait une sorte d’alignement étroit entre le discours et la chose.

AR : L’une des raisons pour lesquelles le discours sur l’innovation est devenu si important est en partie le produit de l’évolution technologique et de l’innovation réelle qui a eu un tel succès et un tel impact sur la vie des gens. Les exemples que nous aimons utiliser incluent la médecine, qu’il s’agisse de choses comme les vaccins ou d’une intervention non pharmaceutique – des normes de propreté dans les hôpitaux qui ont un siècle d’existence. Les innovations ou les inventions technologiques, qu’il s’agisse d’énergie électrique, de moteurs à combustion interne, d’avions ou de technologies numériques plus proches du présent, ont également eu un impact mesurable sur la vie des gens, la société et l’économie mondiale nationale. Mais il est également facile de surestimer ces choses et d’extrapoler à partir de ces exemples positifs et de dire que nous avons un modèle pour ce que nous devrions faire en tout temps et en tout lieu.

L’entretien a été édité par souci de concision et de clarté : lire l’interview sur Fastcompany.

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