Une incroyable carte de la Pangée avec des frontières modernes

Comme les éruptions volcaniques et les tremblements de terre nous le rappellent parfois, la terre sous nos pieds est constamment en mouvement, par VisualCapitalist.

Les plaques continentales ne se déplacent que d’environ 1 à 4 pouces par an, de sorte que nous ne remarquons pas les forces tectoniques qui remodèlent continuellement la surface de notre planète. Mais sur une échelle de temps assez longue, ces centimètres s’additionnent pour donner de grands changements dans la configuration des masses terrestres sur Terre.

La carte d’aujourd’hui, réalisée par Massimo Pietrobon, est un retour en arrière par rapport à l’époque où toutes les terres de la planète étaient disposées en un supercontinent appelé Pangée. La carte de Pietrobon est unique en ce sens qu’elle superpose les frontières approximatives des pays d’aujourd’hui pour nous aider à comprendre comment la Pangée s’est séparée pour former le monde que nous connaissons aujourd’hui.

La Pangée : Le monde comme un tout

La Pangée était le dernier d’une série de supercontinents dans l’histoire de la Terre.

La Pangée a commencé à se développer il y a plus de 300 millions d’années, pour finalement constituer un tiers de la surface de la Terre. Le reste de la planète était un énorme océan connu sous le nom de Panthalassa.

Au fil du temps, les scientifiques commencent à rassembler de plus en plus d’informations sur le climat et les modes de vie sur le supercontinent. Comme certaines parties de l’Asie centrale aujourd’hui, on pense que le centre de la masse continentale était aride et inhospitalier, avec des températures atteignant 45°C (113°F). Les températures extrêmes révélées par les simulations climatiques sont confirmées par le fait que très peu de fossiles sont trouvés dans les régions modernes qui existaient autrefois au milieu de la Pangée. On pense que le fort contraste entre le supercontinent de la Pangée et la Panthalassa a déclenché d’intenses moussons équatoriales.

À ce moment unique de l’histoire, les plantes et les animaux s’étaient répandus sur la masse continentale et les animaux (comme les dinosaures) pouvaient se promener librement sur toute l’étendue de la Pangée.
La rupture est difficile à faire

Il y a environ 200 millions d’années, le magma a commencé à gonfler par une faiblesse de la croûte terrestre, créant la zone de faille volcanique qui allait finalement découper le supercontinent en morceaux. Au fil du temps, cette zone de faille allait devenir l’océan Atlantique. La preuve la plus visible de cette scission se trouve dans la forme similaire des côtes de l’actuel Brésil et de l’Afrique de l’Ouest.

L’Amérique du Nord actuelle s’est séparée de l’Europe et de l’Afrique, et comme le montre la carte, le Canada atlantique était autrefois relié à l’Espagne et au Maroc.

Le concept de tectonique des plaques est à l’origine de certaines des caractéristiques les plus frappantes de la Terre moderne. L’Himalaya, par exemple, s’est formé après que le sous-continent indien se soit séparé de la partie orientale de l’Afrique et se soit écrasé directement en Asie. La plupart des plus hautes montagnes du monde ont été formées par ce processus de convergence des plaques – un processus qui, pour autant que nous le sachions, est unique à la Terre.

Ce que nous réserve le très lointain futur

Comme le continent moyen ne se déplace que d’environ 0,3 m tous les dix ans, il est peu probable que vous soyez encore en vie pour assister à une révision géographique épique de la carte du monde.

Cependant, quelle que soit la vie qui existera sur Terre dans environ 300 millions d’années, elle pourrait être aux premières loges pour assister à l’émergence d’un nouveau supercontinent : Pangea Proxima.

Via VisualCapitalist

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