Les produits européens et chinois qui bénéficieront des mêmes protections que le champagne français

Les Français se soucient beaucoup de leur champagne. Mais ne leur faites pas entendre que vous appelez n’importe quel vieux vin mousseux par ce nom. Le vrai champagne, vous dira leur comité officiel du champagne, ne provient que de la région française de Champagne, où les producteurs ont mis au point une technique unique à la fin des années 1600.

Tout cela pour dire que les noms et la géographie sont importants. Lorsque les produits d’une région spécifique du monde prennent une dimension mondiale, ils peuvent rapporter des milliards de dollars de bénéfices aux producteurs locaux, ce qui signifie des emplois, des investissements régionaux et des revenus imposables pour les gouvernements.

Ces produits représentent essentiellement la propriété intellectuelle : des décennies de savoir-faire agricole, un climat unique ou des investissements minutieux les ont distingués de tous les autres produits similaires dans le monde. Les gouvernements cherchent souvent à protéger ces produits par le biais d’indications géographiques (IG), qui sont des labels identifiant les produits comme provenant d’un lieu spécifique et possédant « des qualités ou une réputation » qui découlent de ce lieu.

C’est pourquoi un accord signé aujourd’hui entre l’Union européenne et la Chine visant à reconnaître mutuellement 200 IG européennes et chinoises (pdf) est important. Les autorités chinoises reconnaîtront le champagne comme IG en 2013 et 10 autres IG européennes avant cela, mais il s’agit du premier accord à grande échelle entre les deux nations sur les IG, ainsi que du « premier accord commercial bilatéral important signé entre l’UE et la Chine« , avant les négociations d’un accord d’investissement majeur.

Quels produits figurent sur la liste ? Du côté chinois (pdf) :

  • 27 types de thé
  • 8 sortes de champignons
  • 4 sortes de riz et deux sortes d’alcools à base de riz.

Du côté européen (pdf) :

  • 4 sortes de vodka – lituanienne, suédoise, finlandaise et polonaise
  • Chewing-gum grec
  • Un spiritueux qui vient de quatre pays différents de l’UE.

Et la moitié des produits figurant sur la liste de l’UE proviennent de deux États membres seulement : la France et l’Italie.

L’Europe est l’un des principaux exportateurs mondiaux de produits agricoles célèbres, et cet accord, s’il fonctionne, présente de nombreux enjeux pour eux. Selon l’Observatoire européen des violations des droits de propriété intellectuelle (pdf, p. 23), le secteur européen des vins et spiritueux perd à lui seul 6 049 emplois et 2,4 milliards d’euros (2,8 milliards de dollars) de ventes directes par an à cause des contrefaçons. Parallèlement, la Chine est le troisième plus grand marché pour les produits agroalimentaires de l’UE, et elle connaît une croissance rapide, grâce à une riche classe moyenne.

Mais le simple fait d’accepter qu’un produit donné soit géographiquement indiqué ne signifie pas que toutes les contrefaçons cesseront. Et l’accord UE-Chine n’est pas encore définitif. Il doit encore être approuvé par le Parlement européen, une institution qui n’est pas vraiment connue pour ses sympathies envers la Chine ces jours-ci. Les fonctionnaires pensent néanmoins qu’il entrera en vigueur en 2021, et que 175 IG supplémentaires seront ajoutées d’ici 2025.

Via Quartz

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