Les mouvements qui trahissent qui vous êtes

Un autre article très intéressant de BBC Future (dont je pense que je parlerai souvent désormais) au sujet de nos attitudes et de ce qu’elles trahissent, en fonction de notre culture, mais évidemment pas que :

« Les accents qui se glissent dans notre façon de parler peuvent révéler beaucoup de choses sur nos origines, mais il y a aussi des indices subtils visibles sur nos visages et notre façon de nous déplacer.

En feuilletant quelques vieux documents de recherche, Hillary Elfenbein a remarqué quelque chose d’étrange sur les photographies d’une célèbre étude. Les recherches de la fin des années 80 avaient demandé à des volontaires s’ils étaient capables d’identifier des émotions sur les visages des Japonais et des Caucasiens. Certains des visages « japonais » étaient posés par des Japonais américains, le reste par des ressortissants japonais.

Lorsqu’Elfenbein a elle-même regardé les photographies, elle a réalisé qu’elle pouvait dire lesquelles étaient les unes et les autres. Sa collaboratrice, Abby Marsh, a découvert qu’elle le pouvait aussi. Ils ont donc mené une expérience.

Ils ont découvert que les Américains qu’ils ont testés étaient aussi étrangement doués pour repérer qui était japonais et qui était nippo-américain, même s’ils étaient tous ethniquement identiques. Les sujets portaient les mêmes vêtements et étaient éclairés de la même manière. Lorsque les deux groupes avaient des expressions neutres, les gens pouvaient à peine les différencier. Mais lorsqu’ils montraient leurs sentiments, en particulier la tristesse, quelque chose du Japon ou de l’Amérique semblait émerger.

Vous avez peut-être vécu cette expérience vous-même, si vous êtes déjà allé à l’étranger et que vous vous êtes soudainement convaincu qu’un étranger de passage est l’un de vos compatriotes. Parfois, le signal peut être évident.


Les Australiens ont apparemment une vague distinctive, ce qui signifie que les Américains ont pu les identifier correctement dans une étude (Crédit : Alamy)

Si vous avez vu le film Inglourious Basterds, vous savez que les Allemands et les Britanniques indiquent le chiffre trois avec leurs doigts de différentes manières. (Les Allemands lèvent le pouce et les deux premiers doigts ; les Britanniques épinglent l’auriculaire avec leur pouce et lèvent le reste). La plupart ne réalisent jamais que cette différence existe jusqu’à ce qu’ils voient l’alternative, qui, pour eux, semble étrange.

Certains signaux peuvent être des bizarreries aléatoires qui se sont révélées être des attraits. D’autres peuvent avoir servi à quelque chose. On dit que Vladimir Poutine montre son entraînement aux armes du KGB dans sa façon de marcher, avec son « bras armé » suspendu immobile à ses côtés.

Depuis leur découverte initiale, Marsh et Elfenbein ont détecté davantage de ces « accents non verbaux » – des façons physiques de montrer d’où l’on vient sans s’en rendre compte. Les Américains, par exemple, peuvent reconnaître les Australiens à leur sourire, à leur façon de saluer ou de marcher.

Même les expressions du visage pendant l’orgasme ont des « accents culturels » différents.

« C’était si facile à trouver », dit Marsh. « Nous avons mené ces deux études et nous avons trouvé le même effet dans les deux études. Dans les comportements que nous avons examinés, tout était là ».

Des recherches plus récentes confirment leurs conclusions. Une équipe de l’université de Glasgow a maintenant formé un ordinateur à reconnaître puis à générer plus de 60 accents non verbaux différents sur un visage simulé. Des différences subtiles, presque indéchiffrables, dans la façon dont un nez se plisse et dont une lèvre est soulevée ont souvent suffi à les différencier. Mais lorsqu’on montrait aux Asiatiques de l’Est ces expressions artificielles « est-asiatiques », ils les reconnaissaient beaucoup plus facilement que les expressions « occidentales ». « C’est plus difficile qu’il n’y paraît », explique Rachael Jack, dont le laboratoire a mené les recherches. Avant même de pouvoir commencer, par exemple, Rachael Jack et son équipe ont dû déterminer quels mots en anglais et en chinois se référaient à des sentiments approximativement correspondants.

Bien qu’en principe, Jack dit qu’un robot devrait éventuellement être capable de simuler les minuscules nuances pour toute culture, et toute occasion, dans le monde. Dans une étude réalisée l’année dernière, Jack et d’autres chercheurs ont découvert que même les expressions faciales pendant l’orgasme ont des « accents culturels » différents.

Le fait que des accents non verbaux existent ne devrait pas être si surprenant. Les gens reconnaissent des voix et des visages individuels, et même des styles de marche ou de course, sans savoir exactement ce qui les rend reconnaissables.

Nous apprenons beaucoup plus de la position du corps des joueurs de tennis après qu’ils ont joué un point que de leur visage (Crédit : Alamy)

L’entreprise technologique chinoise Watrix affirme que son logiciel peut identifier une personne à partir d’une séquence de marche, avec une précision pouvant atteindre 94 %. Si les mouvements d’une personne peuvent être aussi distinctifs, il n’est pas déraisonnable de penser que des groupes peuvent avoir quelques points communs et que cela peut être remarqué par des personnes extérieures.

Il est déjà prouvé que nous lisons plus sur la posture du corps que nous ne le pensons. Dans une étude de 2012, les personnes à qui l’on montrait des photos de joueurs de tennis prises immédiatement après un point important savaient beaucoup mieux si le joueur avait gagné ou perdu à partir d’images de leur corps que de leur visage. Lorsque les visages perdants étaient placés sur les corps gagnants, ou vice versa, ce sont les corps qui guidaient le plus souvent les jugements des gens. Une version ultérieure de l’étude a donné les mêmes résultats, ainsi que le fait que les étudiants de Hong Kong ont mieux réussi dans l’ensemble lorsque les athlètes étaient originaires d’Asie de l’Est, ce qui suggère à nouveau que nous sommes plus à même de repérer les accents posturaux qui nous sont le plus familiers parce que nous les voyons dans les personnes qui nous entourent.

Dans son récent livre, The Human Swarm, le biologiste et photographe Mark Moffett spécule sur le fait que les accents non verbaux servent de marqueurs sociaux, qui aident les gens à distinguer « nous » d' »eux ». Ils semblent parfois véhiculer des informations plus détaillées, qui ne sont pas toutes fiables.

Dans une étude classique, des psychologues de l’université de Princeton ont découvert que les participants étaient bons pour choisir les gagnants des élections simplement en choisissant qui semblait le plus « capable » sur une paire de photographies. Même les enfants sont devenus de bons experts en politique lorsqu’on leur montrait les mêmes photos et qu’on leur demandait de choisir un « capitaine » imaginaire pour un jeu vidéo. Pourtant, il ne semble pas y avoir de lien entre le fait d’avoir l’air fiable et le fait de l’être.

La façon dont nous marchons peut être distinctive et peut souvent trahir des informations sur nous-mêmes, comme avec la démarche de « flingueur » de Vladimir Poutine (Crédit : Alamy)

D’autre part, certains visages semblent enregistrer des informations sur la vie qu’ils ont vécue. Lorsqu’on leur a montré une sélection d’expressions neutres tirées d’applications de rencontre, les participants à une étude de 2017 ont pu distinguer les riches des pauvres avec plus de précision que s’ils ne faisaient que deviner. En effet, ils pouvaient encore le faire avec des photos des yeux de la personne ou, en particulier, de sa bouche. Après une enquête plus approfondie, les chercheurs sont parvenus à la conclusion que les riches ont simplement l’air un peu plus attirants ou plus positifs (un mélange de bonheur et de sympathie) que les pauvres. Lorsqu’on leur montrait des photos où tout le monde souriait et avait l’air délibérément positif, les participants perdaient leur capacité à distinguer les riches des pauvres.

La présence de ces indices subtils pourrait aider à expliquer le biais qui peut se glisser dans notre façon de penser à propos des personnes d’origines différentes. Comme nous l’avons vu, les accents non verbaux ont souvent pour effet de rendre les personnes extérieures plus difficiles à comprendre.

Cependant, lorsque les gens veulent être compris, ils ont des moyens de faire comprendre leurs sentiments.

Une étude récente, ingénieuse mais spéculative, de l’université du Wisconsin-Madison suggère que cela pourrait même avoir donné un accent optimiste aux Américains modernes. La théorie est que les habitants d’un endroit connaissant une forte immigration auront souvent du mal à se comprendre, mais pour s’en sortir dans la vie ordinaire, ils doivent essayer. En conséquence, les auteurs ont supposé qu’il aurait fallu beaucoup de sourires et de pantomimes d’émotions.

Lorsqu’ils ont vérifié les données disponibles, ils ont constaté que les personnes vivant dans des pays à « forte diversité ancestrale », dont les États-Unis, déclaraient sourire plus souvent. Même en regardant État par État aux États-Unis, le même schéma est apparu. Si les étrangers semblent froids et prétentieux aux yeux des Américains, et si les Américains semblent intensément joyeux aux yeux de tous les autres, alors peut-être que leurs histoires divergentes pourraient expliquer pourquoi ces stéréotypes ont évolué.

Au moins, lorsque les gens veulent vraiment se comprendre, les accents non verbaux nous montrent qu’il est bon de parler.

Via BBC

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