Une nouvelle île porteuse d’espoir sortant de l’océan Indien

L’île moderne de Hulhumale prend forme à 8 km au large de la côte nord-est de l’île de Malé, aux Maldives, en réponse directe à la menace posée par l’augmentation inexorable du niveau de la mer, via BBC.

Disséminées dans la mer d’Oman, au sud-ouest du Sri Lanka et de l’Inde, les Maldives présentent le visage d’une idylle tropicale de rêve aux voyageurs du monde entier, qui s’envolent pour savourer des atolls coralliens parfaits, bordés de sable blanc, des stations balnéaires luxueuses et des sports nautiques de classe mondiale.

« Nous sommes l’un des pays les plus vulnérables de la planète »

Mais peut-être qu’aucune autre nation n’est confrontée à une menace environnementale comme les Maldives. Ses stations balnéaires de luxe sont peut-être mondialement connues, mais avec plus de 80 % de ses 1 200 îles dispersées à moins d’un mètre au-dessus du niveau de la mer, la montée des océans menace son existence même.

« Nous sommes l’un des pays les plus vulnérables de la planète et devons donc nous adapter », a déclaré le vice-président du pays, Mohammed Waheed Hassan, dans un rapport de la Banque mondiale de 2010 qui met en garde contre le fait que, au rythme actuel de l’élévation du niveau de la mer, les quelque 200 îles naturelles habitées des Maldives pourraient être submergées d’ici 2100.

Mais les Maldiviens sont déterminés à se battre pour préserver leur existence. En 2008, le président Mohamed Nasheed a fait la une des journaux du monde entier en annonçant un plan d’achat de terres ailleurs pour que ses citoyens puissent se reloger si les îles venaient à être submergées. Ce plan a fait place à une réflexion sur la question de savoir s’il serait préférable de travailler avec la mer plutôt que contre elle, en construisant des aménagements urbains flottants – comme cela a été fait dans des villes comme Amsterdam.

Les Maldives se sont plutôt tournées vers une autre forme de géo-ingénierie : la création d’une ville du 21e siècle, surnommée « la ville de l’espoir », sur une nouvelle île artificielle baptisée Hulhumalé.

Avant la période soviétique, les touristes curieux pouvaient visiter la nouvelle ville insulaire qui prend forme à environ 8 km de la capitale Malé en empruntant un bus de 20 minutes depuis l’aéroport, en passant par le pont. Pourtant, rares sont ceux qui viennent aux Maldives pour de courtes pauses de luxe et qui réfléchissent aux problèmes sociaux pragmatiques que Hulhumalé cherche à résoudre. Avec plus de 500 000 habitants dispersés dans l’archipel, la prestation de services est un cauchemar logistique qui épuise les ressources. Le manque d’opportunités d’emploi en est un autre, faisant grimper le chômage des jeunes à plus de 15 %, selon un rapport de la Banque mondiale datant de 2020.

Outre la menace de submersion à long terme, l’érosion côtière croissante menace également les 70 % d’infrastructures – maisons, autres bâtiments et services publics – situés à moins de 100 m des côtes actuelles. On craint également que l’empiètement des mers salées n’entache les précieuses sources d’eau douce, sans compter les risques posés par les catastrophes naturelles imprévisibles, comme le tsunami de 2004 qui a tué plus de 100 personnes aux Maldives.

« Après le tsunami de 2004, un programme visant à améliorer la résilience grâce à des îles plus sûres a été mis en place », explique Areen Ahmed, directeur du développement commercial de la Housing Development Corporation (HDC) qui supervise la Cité de l’espoir. « Hulhumalé se développe en tenant compte du changement climatique dans son architecture et ses communautés ».

La mise en valeur continue des terres à l’aide de millions de mètres cubes de sable pompé du fond marin a permis de soulever la nouvelle île de plus de 2 m au-dessus du niveau de la mer, tandis que la Cité de l’espoir, en pleine expansion, est considérée comme un nouveau site vital pour soulager la surpopulation qui sévit actuellement à Malé, où plus de 130 000 personnes s’entassent sur un mile carré (un peu plus de 2,5 km2).

« Malé est l’une des villes les plus densément peuplées de la planète », a déclaré Kate Philpot, qui a travaillé comme officier scientifique aux Maldives, faisant des recherches sur les poissons de récif pour la station marine du Korallion Lab, avant de devenir écologiste en chef au cabinet de conseil britannique Ecology By Design.

La première phase de la remise en état des terres de Hulhumalé, d’une superficie de 188 hectares, a commencé en 1997 et s’est achevée en 2002. Deux ans plus tard, l’île a célébré l’arrivée de ses 1 000 premiers habitants. La remise en état de 244 hectares de terres a été achevée en 2015 et, fin 2019, plus de 50 000 personnes vivaient à Hulhumalé.

Mais les ambitions pour Hulhumalé sont bien plus grandes, puisqu’il est envisagé d’accueillir jusqu’à 240 000 personnes dans un style bien conçu d’ici le milieu des années 20. Cette vision comprend un mélange varié de logements de qualité, de nouvelles possibilités d’emploi et un espace de loisirs ouvert trois fois plus grand par personne qu’à Malé.

Selon Ahmed, contrairement à la nature non planifiée et surpeuplée de Malé, Hulhumalé a été conçue avec de nombreuses initiatives d’urbanisme vert. « Les bâtiments sont orientés nord-sud pour réduire les gains de chaleur et améliorer le confort thermique. Les rues sont conçues de manière à optimiser la pénétration du vent, réduisant ainsi la dépendance à l’égard de la climatisation. Et les écoles, les mosquées et les parcs de quartier sont à 100-200 m à pied des développements résidentiels, ce qui réduit l’utilisation de la voiture ». Les bus électriques et les pistes cyclables font également partie du nouveau paysage urbain.

Les besoins variés en matière de logement sont également pris en compte. « Hulhumalé comprend divers projets de logement : logements de milieu de gamme, de luxe et sociaux », a déclaré Ahmed. « 60% des logements de milieu de gamme doivent être vendus en dessous du plafond de prix fixé par le HDC ». Des logements sociaux abordables sont disponibles pour des groupes spécifiques, notamment les femmes seules et les personnes touchées par les déplacements et les catastrophes. Des consultations approfondies ont été menées pour s’assurer que les logements et l’environnement bâti en général soient accessibles aux personnes handicapées.

Les propositions d’infrastructures numériques viables complètent les initiatives vertes et la planification sociale, a déclaré Ahmed, qui décrit Hulhumalé comme « la première ville intelligente d’Asie 100 % gigabits », avec un accès numérique rapide pour les résidents basé sur la technologie de fibre optique répandue connue sous le nom de GPON (Gigabit Passive Optical Networks)

Mais avec la croissance constante de la population, la mise en valeur des terres est devenue un simple fait de la vie aux Maldives, la barrière de corail existante en constituant le fondement évident. « Des efforts ont été faits pour réduire les impacts du développement de Hulhumalé, y compris le transfert de certains coraux », a déclaré M. Philpot. « Cependant, il peut leur falloir beaucoup de temps pour s’établir ailleurs – et le taux de réussite est souvent faible ».

Pourtant, avec ses années d’expérience aux Maldives, Mme Philpot est bien consciente des demandes concurrentes. Les touristes peuvent aller et venir, mais la population locale a besoin de terres pour vivre et d’emplois. Elle fait également l’observation plutôt ironique que Hulhumalé se développe dans une région qui a déjà été, dans une certaine mesure, gâtée.

« La construction sera probablement moins dommageable qu’ailleurs aux Maldives », dit-elle. « Il semble préférable de développer une zone avec des niveaux relativement élevés de trafic de bateaux et de pollution par rapport à tout autre endroit des Maldives qui reste relativement intact ».

Dans cette optique, elle est soutenue par le rapport 2020 de la Banque mondiale, qui note que « la région du Grand Malé, en particulier à Hulhumalé, n’a pas d’habitats naturels importants – et les récifs coralliens sont pour la plupart dégradés ».

L’élimination des déchets reste une question clé – tant en ce qui concerne les déchets de construction pour Hulhumalé que les déchets de sa ville d’habitants en pleine expansion. « Une grande partie des déchets a été transportée et stockée sur l’île de Thilafushi, construite à cet effet », a expliqué Philpot avec ironie.

Hulhumalé sera considérée comme une ville de résilience – construite par les Maldiviens pour les Maldiviens

Les autorités maldiviennes réfutent l’idée qu’il s’agit essentiellement d’une décharge tropicale, bien que de façon assez vague. « Toutes les mesures visant à minimiser l’impact de la construction sur l’environnement sont contrôlées par l’Agence de protection de l’environnement (EPA) des Maldives », m’a dit Ahmed.

Alors que Hulhumalé est principalement conçue pour améliorer la vie des Maldiviens, sa Cité de l’espoir se veut également un phare pour une nouvelle cohorte de touristes intéressés par autre chose que le simple fait de se coucher dans une bulle de station balnéaire. Un rapport de 2018 de World Finance, par exemple, souligne le potentiel du tourisme médical et sportif lié aux projets à venir, tels que le premier hôpital multi-spécialiste des Maldives, le parc aquatique à thème et le port de plaisance.

M. Philpot espère également que les rêves qui animent Hulhumalé s’étendront à une meilleure appréciation de leur environnement par la prochaine génération de Maldiviens. « J’ai donné des cours d’écologie du corail à des enfants maldiviens de 14 à 17 ans, et plus de la moitié de mes élèves n’avaient jamais mis leur visage dans l’eau avec un tuba », a-t-elle déclaré. « Leur étonnement face à ce qu’ils ont vu était si excitant, mais aussi triste, qu’ils vivent si près de la mer mais n’ont jamais eu l’occasion de faire l’expérience d’être sous l’eau. Peut-être qu’avec un enseignement plus direct de la biologie marine, les jeunes s’intéresseraient davantage à la préservation et à la protection de l’écosystème marin ».

Plutôt que de construire une simple ville de l’espoir, en d’autres termes, les habitants des Maldives prennent un chemin de construction d’îles vers l’avenir qui pourrait faire des Maldives une nation de l’espoir.

The World of Tomorrow est une série de la BBC Travel qui visite des communautés ingénieuses du monde entier qui s’adaptent aux changements environnementaux ou qui trouvent de nouvelles façons de vivre de manière durable.

Via BBC

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.