7 façons dont la pandémie a changé notre façon d’acheter de la nourriture

Les oranges et les aliments surgelés sont pris d’assaut. Les étagères ont moins de choix. Et les clients orientent leurs chariots dans des directions nouvelles et surprenantes, rapporte le NYTimes.

Lorsque le coronavirus a frappé, même les cuisiniers les plus enthousiastes ont dû s’adapter à une nouvelle relation, plus compliquée, avec leur cuisine.

Pour la première fois depuis une génération, les Américains ont commencé à dépenser plus d’argent au supermarché qu’aux endroits où quelqu’un d’autre préparait les aliments. Les épiciers ont vu huit années de croissance des ventes prévues se transformer en un mois. Les tendances d’achat qui en étaient à leurs débuts ont été exacerbées.

Le changement de six mois a été le rêve d’un scientifique du comportement. Les acheteurs ont commencé par construire des garde-mangers type abri de guerre. Puis est venue une phase de nostalgie, avec des bols de Lucky Charms et des boîtes de Little Debbies offrant un confort d’antan. Bientôt, les journées se sont définies par des cascades culinaires élaborées, des élaborations de levain et des clubs de kombucha.

Bien que la fatigue de la cuisine s’installe pour beaucoup, de nouvelles habitudes ont été prises.

« Les gens passent à une cuisine plus complexe, et nous ne voyons pas cela disparaître », a déclaré Rodney McMullen, le président et directeur général de Kroger, où les ventes ont augmenté de 30 % au début de la pandémie, y compris de grands bonds dans les rayons de pâtes, le département de la bière et du vin et les fournitures de boulangerie, dont un bond de 600 % des ventes de levure.

Lui et d’autres dans le milieu disent que le retour à la cuisine, motivé par la Covid, pourrait changer les courses pour toujours.

« C’est une période charnière de notre histoire », a déclaré Anna Nagurney, professeur à l’Isenberg School of Management de l’Université du Massachusetts, qui étudie les chaînes d’approvisionnement. « Tout ce que nous avons vu ne tiendra pas, mais une grande partie si ».

Voici sept façons dont la pandémie a déjà changé la façon dont les Américains font leurs achats de nourriture :

1. Les déplacements sont moins nombreux, les listes sont meilleures

La nécessité d’éviter l’infection a appris aux gens à se débrouiller en faisant moins de courses et à faire de bonnes listes de courses.

« Les gens vont maintenant au magasin avec un but précis », a déclaré John Owen, le directeur associé pour l’alimentation et la vente au détail chez Mintel, le groupe d’analyse du marché. « Le nombre de trajets a diminué et la taille du panier a augmenté en avril. Nous avons réduit le nombre de voyages, mais pas de beaucoup ».

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2. Les rayons en ligne sont animées

Il y a un an, 81 % des acheteurs interrogés par Gallup ont déclaré qu’ils ne s’étaient jamais tournés vers Internet pour faire leurs courses. Les achats en ligne représentaient environ 3 % de toutes les ventes d’épicerie, soit 1,2 milliard de dollars, selon une étude de Brick Meets Click/Mercatus.

Mais en juin, les ventes d’épicerie en ligne aux États-Unis ont atteint 7,2 milliards de dollars.

« Même mes parents sont de plus en plus habitués à utiliser leur iPad », a déclaré M. McMullen, 60 ans, le président de Kroger. « Il y a des millions de personnes qui se sont habituées à cuisiner. Ils ont découvert qu’ils aimaient ça, ils se sont habitués à la technologie et en comprennent les avantages ».

Le ramassage au coin de la rue, le frère de la livraison, a également explosé. Les magasins convertissent les parkings pour mieux gérer le trafic des clients qui passent en voiture pour prendre leurs commandes. Des entreprises comme Kroger et Whole Foods Market ouvrent ce que l’on appelle des « dark stores », conçus uniquement pour le ramassage ou la livraison de commandes passées en ligne.

Les agriculteurs ont eux aussi trouvé leur voie sur l’internet. Les commandes en ligne sont plus de 10 fois plus nombreuses que l’année dernière pour les exploitations agricoles qui utilisent Barn2Door, un site de commerce électronique destiné aux agriculteurs, a déclaré James Maiocco, directeur de l’exploitation du site.

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Ils ont trouvé des moyens de travailler les angles en ligne. En établissant une relation par SMS avec la personne qui fait ses courses, ils s’assurent d’obtenir la qualité qu’ils attendent. Certains magasins livrent de manière plus fiable que d’autres. Le ramassage en bordure de trottoir leur permet d’éviter les coûts supplémentaires qu’entraîne la livraison par des services comme Instacart.

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3. L’orange est le nouveau snack

Les ventes de fruits et légumes sont en hausse depuis le mois de mars, et sont toujours en augmentation de 11 % par rapport à l’année précédente, a déclaré Joe Watson, vice-président de la Produce Marketing Association. Mais il y a un produit qui est vraiment hors norme : les oranges.

En mai, les épiceries ont vendu 73 % d’oranges de plus qu’au cours du même mois en 2019. Même en juillet, les ventes sont restées 52 % plus élevées que l’année précédente.

« Les oranges ont été une surprise, mais elles sont populaires du point de vue de l’immunité », a déclaré M. Watson. Elles durent également plus longtemps que certains autres fruits, ce qui est important lorsque les gens vont moins souvent au magasin, a-t-il dit.

Les ventes dans la catégorie que les épiciers appellent « produits naturels » étaient en hausse avant la pandémie, mais elles ont explosé à son arrivée. À la mi-mars, elles avaient augmenté de 78 % par rapport à l’année précédente, selon le cabinet d’études de marché IRI.

4. Redessiner le magasin

La pandémie d’achats a fait apparaître des allées plus larges, de nouvelles méthodes d’assainissement et des magasins moins fréquentés. Et les consommateurs veulent que ces changements perdurent.

« Il m’est apparu très tôt quels magasins étaient réfléchis et lesquels ne l’étaient pas », a déclaré Mme Bowman, la cliente de Minneapolis, qui a passé près de 10 ans à travailler au département marketing de General Mills. « Je regarde tout. Je suis une vraie intello dans l’épicerie, donc l’optique du magasin compte beaucoup pour moi ».

Les préoccupations en matière de santé ont également accéléré la croissance des applications de paiement et des caisses automatiques. Walmart teste un nouveau système qui remplace les lignes de caisse traditionnelles par une place ouverte entourée de 34 terminaux. Les acheteurs peuvent scanner leurs achats ou demander à un employé de le faire à leur place.

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5. Les choix s’amenuisent

Après des décennies au cours desquelles les supermarchés américains se sont développés pour offrir une sélection étourdissante de produits et de marques, ils se replient sur la variété.

Il n’y a plus d’échantillons gratuits (un risque pour la santé) et moins de promotions spécialisées. Les acheteurs, soucieux d’entrer et de sortir rapidement, s’en tiennent à des articles qu’ils connaissent déjà. Les acheteurs en ligne, guidés par les algorithmes et le remplissage automatique, sont moins susceptibles de faire des achats impulsifs.

Les épiciers ont constaté qu’ils peuvent toujours faire des affaires avec moins de choix. Les présentoirs au bout des allées sont plus susceptibles de contenir des paquets de produits de base en vrac que les nouveaux produits qui cherchent à percer sur le marché. Au lieu de proposer des poireaux conventionnels et biologiques, par exemple, un magasin peut ne proposer que des produits biologiques, a déclaré M. Watson. En réduisant les choix, les magasins peuvent plus facilement surfer sur les hauts et les bas de la chaîne d’approvisionnement, qui limitent également ce qui est disponible.

Les acheteurs sont plus économes. Les détaillants se disent plus intéressés par les marques maison. Dans une étude réalisée en juillet par la Food Industry Association, trois acheteurs sur dix ont déclaré qu’ils achetaient plus de marques de magasin qu’avant la pandémie, une bizarrerie qui, selon les analystes de l’épicerie, deviendra probablement une habitude, surtout si l’économie se dégrade.

6. Le congélateur chauffe

Les aliments surgelés sont une autre surprise. Selon l’American Frozen Food Institute, les ventes ont d’abord fait un bond de 94 % en mars par rapport à l’année précédente. Cette ruée initiale s’est atténuée, mais même en août, les ventes sont restées en hausse de près de 18 %. Costco, dont les ventes ont augmenté de 15 % par rapport au mois d’août de l’année dernière, attribue une partie de cette croissance aux fortes ventes de produits surgelés.

Au départ, les consommateurs chargeaient leurs congélateurs dans ce que certains dans l’épicerie appellent poliment « le remplissage initial du garde-manger ». Pour certains consommateurs, les fruits et légumes surgelés sont devenus une alternative moins coûteuse et plus fiable que les produits frais. Et puis, il y a eu une réalité toute simple : Certains jours, il est tout simplement plus facile de sortir un repas du congélateur.

Une fois que les acheteurs ont commencé à explorer le cas du congélateur, ils ont trouvé de nouvelles options plus savoureuses.

7. Le « local » est un plus grand attrait

La fragilité de la chaîne d’approvisionnement, les préoccupations en matière de santé et de sécurité et l’appréciation de la communauté ont favorisé le mouvement en faveur des aliments qui sont produits localement.

Mme Moore et Mme Wyss ont toutes deux commencé à commander des livraisons d’œufs et de lait à une laiterie locale, et elles se sont partagé un quart de la viande de bœuf. Il y a des listes d’attente pour les abonnements à l’agriculture soutenue par la communauté. Les restaurants en difficulté se sont transformés en approvisionneurs. Les épiciers s’associent aux chefs pour vendre des kits de repas. Les produits cultivés localement se vendent rapidement.

Tout cela s’inscrit dans le cadre d’une plus grande sensibilisation à l’alimentation saine, au gaspillage alimentaire et au changement climatique, ainsi que d’un désir de garder l’argent dans le quartier.

 

Via NYTimes

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